Los misteriosos anillos de hielo del lago Baikal

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Lori/Legion Media
Cada año aparecen unos misteriosos círculos en la superficie del lago. Hasta ahora los científicos pensaban que surgían por las emisiones de metano, pero nuevas investigaciones demuestran que la causa principal tienen que ver con los remolinos que se dan dentro del propio lago.

Este invierno han vuelto a aparecer unos círculos misteriosos sobre el hielo del lago Baikal.  El descubrimiento tuvo lugar tras analizar fotografías de satélite tomadas por la compañía Scanex cerca de la parte sur de la península Svyatói. En el lago aparecen círculos de hielo cada año, sobre todo en primavera. Durante mucho tiempo los científicos pensaban que se producían a causa del metano. Sin embargo, los últimos estudios echan por tierra esta hipótesis.

El diámetro de estos misteriosos anillos suele ser de 5 a 7 km. Fueron descubiertos por primera vez en abril de 1999 cerca del cabo Krestovski y el fenómeno se repitió en abril de 2003 y 2005. En 2008 aparecieron en dos lugares, de nuevo en Krestovski y cerca del asentamiento de Turka.

Entonces surgieron varias teorías acerca de su aparición, desde que eran obra de seres de otros planetas hasta que formaban parte de los rituales mágicos de los chamanes locales. Los científicos se interesaron en ellos a partir del 2009.

Por orden del Ministerio de Medio Ambiente comenzó un control diario y espacial del área. La Academia Rusa de las Ciencias comenzó un proyecto integral con la participación de especialistas de diferentes áreas: físicos, matemáticos, limnólogos, especialistas en el estudio de los lagos y ecosistemas acuáticos continentales.

Imagen de la superficie de hielo del lago Baikal. Fuente: Scanex.Imagen de la superficie de hielo del lago Baikal. Fuente: Scanex.

La investigación concluyó que los círculos de hielo se formaban por las emisiones de metano que ocurren a principios de primavera en la depresión tectónica del fondo del lago.

Nuevos anillos

El análisis de las imágenes del satélite Sentinel-1A de este año muestran que los anillos continúan apareciendo en uno de los mismos lugares que han aparecido de manera regular: en la península de Svyatói. Es aquí donde se forman los remolinos anticiclónicos, que tienen agua tibia en el medio. Se han creado mapas que marcan la temperatura en la superficie del lago. 

Según los investigadores el proceso de formación de los círculos en el siguiente: la capa de hielo se hace cada vez más fina hasta llenarse de agua líquida y cede un poco. Como resultado aparecen grietas que cambian la estructura del hielo situada cerca de los círculos.

En otras palabras, los misteriosos círculos aparecen porque debajo de la capa de hielo se forman remolinos anticliclónicos a causa de las peculiaridades de circulación interna, del relieve de la base y de la configuración de la costa. “Es muy posible que en otras partes del lago haya mecanismos muy similares en funcionamiento”, explican expertos de Scanex.

 

 

 

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