Sting y Radiohead usan estos micrófonos rusos. ¿Por qué? (Fotos)

Getty Images, Foto de prensa
Una planta situada en Tula, a 200 km al sur de Moscú, fabrica equipos de grabación que algunos músicos occidentales muy famosos están deseosos de tener en sus manos.

Pocos turistas extranjeros visitan la ciudad de Tula, pero es el lugar de nacimiento de muchas cosas por las que Rusia es famosa en todo el mundo. Lev Tolstói nació en Tula, y la ciudad produce famosos rifles, samovares y pan de jengibre. Además, fabrica micrófonos usados por grupos como Radiohead. Aquí está lo que necesita saber sobre la legendaria fábrica de Oktava, que produce equipos de grabación de sonido famosos a nivel mundial.

1. Todo comenzó en un pequeño taller

En 1927, unos radioaficionados locales establecieron en Tula un taller para fabricar componentes de radio. Este medio de comunicación se estaba desarrollando a pasos agigantados en la URSS, y los artículos hechos por los artesanos de Tula eran tan populares que el taller se acabó convirtiendo en una fábrica. En 1930, suministraba componentes de radio a 52 ciudades de todo el país.

2. Altavoces para la Plaza Roja

La fábrica también estableció su propio laboratorio, que en cinco años desarrolló el receptor de radio T-35 (nada que ver con el tanque T-34), que ganó en las competiciones de radio pansoviético. Más tarde, la fábrica produjo un micrófono dinámico y altavoces callejeros que se instalaron en las plazas de Moscú, incluida la Plaza Roja. Durante la Segunda Guerra Mundial, los altavoces de Oktava se utilizaron para informar a los ciudadanos soviéticos sobre acontecimientos importantes.

3. Dejaron su huella en una Exposición Universal

Los ingenieros de Oktava produjeron altavoces para el pabellón soviético de la Expo 1958 en Bruselas. Además, para sorprender y superar a todo el planeta, se presentaron los primeros micrófonos de pequeño tamaño (servían incluso para la interpretación simultánea). Al final, el pabellón soviético recibió un diploma honorífico y el reconocimiento mundial (así como pedidos de exportación).

4. Estuvieron en el espacio exterior

¿Recuerdas lo que dijo Yuri Gagarin cuando su cohete despegó en la primera misión espacial tripulada en 1961? “Vámonos”. Dijo esas palabras a un micrófono de Oktava. Las imágenes de archivo muestran que el primer cosmonauta del mundo tenía ese diminuto (y extremadamente avanzado para su tiempo) dispositivo acoplado a su traje espacial.

5. Un micrófono en una foto de un ídolo de la música de la URSS

Era el año 1974. La popularidad del cantautor de culto Vladímir Vysotski estaba en su apogeo y su voz era rápidamente reconocida por cualquiera. No todos los micrófonos, sin embargo, podían transmitir con precisión la intensidad de esa voz rasgada y desgarradora. En esta foto, Vysotski actúa con un micrófono soviético ML-16.

6. Se usó para grabar un álbum para Radiohead

El micrófono MK-012, creado en 1996, sigue siendo uno de los productos estrella de Oktava. Este micrófono fue utilizado por el cantante y guitarrista Thom Yorke durante la grabación del álbum OK Computer, en 1997.

7. Uno de los favoritos de Marilyn Manson

En 2015, Marilyn Manson actuó en el popular programa de televisión estadounidense The Tonight Show con Jay Leno, usando el micrófono ML-52-02 de Oktava. (Este micrófono está diseñado para grabaciones de estudio, no para conciertos.)

8. Famosos por sus grabaciones de música ‘rock’ y de cine

Los productos de alta calidad pero relativamente baratos de Oktava son utilizados por los mejores ingenieros de sonido de Occidente. Por ejemplo, Hugh Charles Padgham utilizó los micrófonos de la compañía rusa para grabar a Sting. También son utilizados por el Electric Audio Studio, donde Nirvana realizó sus grabaciones.

Los productos de Oktava también han sido elegidos por el diseñador de sonido de Hollywood, Charles Maynes, que ha trabajado en muchas películas populares, así como en más de 60 juegos de ordenador (incluyendo Call of Duty 1-3, Medal of Honor, Black, Need for Speed: Underground y Spider-Man).

9. Son utilizados en la aviación civil y en otros lugares

Micrófonos, auriculares, aparatos de radiocomunicación y teléfonos, todos ellos se siguen fabricando en grandes cantidades en Tula. Por ejemplo, muchos aeropuertos rusos están equipados con auriculares Oktava, mientras que muchos bancos rusos utilizan micrófonos Oktava para la identificación biométrica de sus clientes.

10. Centrados en proyectos de consumo

En los últimos años, Oktava ha reclutado a jóvenes diseñadores industriales que sueñan con hacer que los productos de la fábrica sean asequibles y atractivos. Uno de sus diseños más prometedores son unos auriculares inalámbricos. ¡Cuidado, AirPods!

Además, desde 1993, la fábrica produce audífonos Elektrónika U-03 y ahora está desarrollando modelos digitales más modernos.

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