Cómo la Unión Soviética combinó el avión y el helicóptero en un solo aparato

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El V-22 Osprey estadounidense se vio desafiado por su rival soviético, el Mi-30, que fue incluido en el programa estatal de armamento para 1986-1995. Sin embargo, el colapso de la Unión Soviética se tradujo en que el Mi-30 no llegase más allá de la mesa de dibujo.

Un avión con capacidad de despegue y aterrizaje vertical como un helicóptero, que sólo requiera una superficie plana para operar, y capaz de transportar carga a gran velocidad y largas distancias como un avión, era una verdadera máquina de ensueño para Rusia, con su vasto territorio, sus septentrionales zonas remotas y escasamente pobladas, donde además faltaba una desarrollada red de aeródromos y en muchos lugares era imposible construirlos.

Tal avión existe, no en Rusia, sino en el inventario del Cuerpo de Marines de Estados Unidos. Entonces, ¿cómo nació el concepto del tiltrotor (rotor ajustable) y por qué ni la Fuerza Aérea de Rusia ni el Cuerpo Aerotransportado obtuvieron su propia versión del V-22 Osprey estadounidense que finalmente fue construido por las compañías de aviación Bell y Boeing?

El V-22 Osprey estadounidense finalmente fue construido por las compañías de aviación Bell y Boeing.

El único aparato tiltrotor ampliamente utilizado en el mundo se encuentra igualmente amenazado tanto por los insurgentes en Afganistán como por los políticos estadounidenses en su país. Hay intentos periódicos de frustrar el programa, que ya ha costado 20.000 millones de dólares, y cada uno de los 160 aviones producidos hasta ahora cuesta 120 millones de dólares.

Pero el Osprey no es tan fácil de ser derribado. Boeing y Bell siguen luchando por él, apoyados por las sólidas especificaciones técnicas de la aeronave (dos veces la velocidad de un helicóptero, tres veces la capacidad de carga y cinco veces el alcance), con 25 años de trabajo de ingeniería a sus espaldas y 30 vidas perdidas en accidentes.

El primer tiltrotor del mundo fue diseñado en 1936 por el ingeniero soviético Fiódor Kúrochkin. Su avión tenía un ala móvil equipada con hélices gemelas montadas en góndolas (carcasas de motor) en la misma configuración que el prototipo V-22 y su correspondiente equivalente civil AW609.

El siguiente avance desarrollado en la aeronave de rotores basculantes tuvo lugar en 1946, con el emblemático diseño de caza de alta velocidad VSI de Alexánder Scherbakov. Su monoplano tenía una sección de cola elevada y un ala fija equipada con motores gemelos que podían girar verticalmente en un ángulo de 120 grados.

Sus características de diseño eran impresionantes, con un peso máximo de vuelo de 5.000 kg, una velocidad máxima de 1.500 km/h y un alcance de 1.000 km. A diferencia del diseño de antes de la guerra, se construyó un prototipo en 1948 y se sometió al banco de pruebas antes de que el VSI fuera archivado debido a su extrema complejidad.

Récords del ala giratoria

En la década de 1950 se incrementó la producción de aviones con rotores de helicópteros que funcionaban simultáneamente, así como de aparatos con motores de hélice de posición fija. La aeronave británica Rotodyne, fabricada por Fairey, incluso estableció un récord mundial de vuelo con una velocidad de 307,2 km/h, superando en 80 km/h la velocidad máxima del helicóptero.

Pero el Ka-22 soviético, construido para transportar misiles balísticos tácticos y que podía acelerar hasta 356,3 km/h, no tardó en superar el récord del aparato británico.

El Ka-22 soviético, construido para transportar misiles balísticos tácticos, podía acelerar hasta 356,3 km/h,

Este avión de ala de tornillo consistía en un fuselaje del avión Lisunov Li-2 con un motor de hélice que funcionaba simultáneamente en combinación con palas giratorias montadas en cada extremo del ala. Tenía un sistema de transmisión especialmente diseñado y complejo, embragado a un motor en ambos rotores y que debía ser operado manualmente por el piloto. Esto hizo que la aeronave fuera extremadamente difícil de volar: tres de las cuatro tripulaciones de prueba murieron.

El proyecto fue desechado y la tarea de transportar misiles fue asignada al “tradicional” helicóptero Mi-6. Sin embargo, antes de que el Ka-22 se convirtiera en una pieza de exhibición en un museo, estableció un récord de velocidad y un récord de carga útil aún imbatible, elevando 16,4 toneladas a una altitud de más de 2.000 metros.

El Osprey ruso

En 1972, cuando la Oficina de Diseño de la Planta de helicópteros Mil de Moscú buscaba un modelo para reemplazar el Mi-8, se comenzó a trabajar en la URSS en el clásico diseño del tiltrotor con hélices gemelas y combinaciones de rotor.

El nuevo Mi-30 era más rápido y tenía un alcance mayor, pero sus especificaciones cambiaron constantemente a lo largo de los próximos años, debido a las peticiones de los militares. Pasó de contar con una capacidad de carga útil de 2 toneladas y 19 efectivos, a poder desplazar 3,5 toneladas y 32 efectivos. También tuvo un aumento de la velocidad de vuelo, hasta 500-600 km/h en un radio de acción de 800 km.

Esquema del Mi-30 soviético.

Estos cambios supusieron un aumento de la potencia del motor y del tamaño de las palas del rotor. Por todo ello, el peso total del aparato pasó de 10 a 30 toneladas.

Todo el trabajo aerodinámico se completó a principios de la década de 1980 y el Mi-30 se incluyó en el programa estatal de armamento del periodo que iba de 1986 a 1995. Sin embargo, la caída de la URSS supuso que el Mi-30 se quedara en un proyecto sobre el papel.

Debido a que el 60% del territorio de Rusia sigue siendo inaccesible para las aeronaves convencionales, el tiltrotor tiene actualmente una aplicación muy amplia, tanto civil como militar. También podría utilizarse eficazmente para desarrollar las plataformas del Ártico y del Pacífico.

Gracias a la extensa experiencia en este campo, Rusia es un miembro asociado del programa europeo para el desarrollo de un nuevo tiltrotor que reemplace al AW609. Mientras tanto, el país continúa el trabajo para conseguir su propio avión de ala de tornillo.

 

V-22 Osprey

Мi-30 (borrador)

 

 

Peso máximo de despegue

27,4 toneladas

30 toneladas

Velocidad (modo avión)

463 km/h 

500-600 km/h

Velocidad (modo helicóptero)

185 km/h

Capacidad de carga

24 personas o 5 toneladas de carga

32 personas o 5 toneladas de carga

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