Katusha mantendrá el nombre ruso, pero tendrá bandera y patrocinio suizo

El equipo ciclista Katusha mantendrá su nombre, pero dejará de ser una escuadra rusa, ya que la próxima temporada será patrocinado por una empresa suiza, según anunció hoy Viacheslav Ekímov, su director.

"Formalmente seremos considerados suizos, ya que ahora recibiremos licencia de ese país. Pero todos saben que el proyecto fue inicialmente ruso, la palabra Katusha se mantendrá y se le añadirá el nombre del nuevo patrocinador", dijo a medios locales.

Ekímov aseguró que buscó durante mucho tiempo patrocinio en territorio ruso, tanto a nivel estatal como empresarial, "pero nadie estaba dispuesto a invertir en el equipo", con la excepción del empresario Ígor Makárov.

"Me gustaría que esta situación cambiara con el tiempo y no lo descarto. Puede ser que cuando pase suficiente tiempo desde los Juegos de Invierno de Sochi y cuando termine el Mundial de fútbol (2018), ocurra así, pero esto es lo que hay ahora", dijo.

El director se disculpó también por la reducción a sólo cinco del número de ciclistas rusos en el equipo, pero el cambio de patrocinio no dejó otra opción, ya que la economía rusa se encuentra en recesión desde finales de 2014.

Con todo, Ekimov espera que Ilnur Zakarin, ganador de una etapa en el paso Tour de Francia, asuma el papel de líder en las grandes vueltas en sustitución del ciclista español Joaquím "Purito" Rodríguez que anunció su retirada al término de esta temporada.

Con vistas a la próxima temporada, Katusha se ha reforzado con el alemán Tony Martin, triple campeón mundial contrarreloj, y que tiene en su haber cinco victorias de etapa en el Tour de Francia y victorias generales en la París-Niza.

Y también con el croata Robert Kiserlovski, procedente del Tinkoff ruso, equipo que desaparecerá este año, con el fin de ejercer de gregario de Zakarin en las etapas de montaña.

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