La nave tripulada rusa Soyuz TMA-18M despega rumbo a la EEI

La nave rusa Soyuz TMA-18M, con tres tripulantes a bordo -un ruso, un danés y un kazajo, fue lanzada hoy desde el cosmódromo de Baikonur, Kazajistán, con destino a la Estación Espacial Internacional (EEI).

La Soyuz despegó a las 07:37 hora de Moscú (04.37 GMT) con ayuda de un cohete portador Soyuz-FG, lanzamiento que transcurrió sin contratiempos, informaron las agencias rusas.

El acoplamiento de la nave a la plataforma orbital se llevará a cabo el próximo viernes a las 07.42 GMT.

Inicialmente estaba previsto que la Soyuz se enganchara a la EEI seis horas después de su despegue, pero la agencia espacial rusa, Roscosmos, decidió modificar el programa de vuelo por motivos de seguridad.

La tripulación de la Soyuz , la integran el ruso Serguéi Volkov, comandante de la nave, el danés Andreas Mogensen y el kazajo Aidín Aimbétov, que sustituyó a la cantante británica Sarah Brightman, que buscaba convertirse en la octava turista espacial.

Brightman, de 54 años, renunció a su propósito por "motivos familiares" e interrumpió su entrenamiento para volar al espacio.

Ante la imposibilidad de preparar a tiempo a otro turista espacial, Roscosmos decidió cubrir la plaza libre con un astronauta profesional.

Mogesen, primer astronauta danés, y Aimbétov, primer astronauta del Kazajistán independiente, permanecerán un total de ocho días en la EEI y regresarán a la Tierra acompañados del ruso Guennadi Padalka, uno de los actuales seis inquilinos de la plataforma orbital.

Además de Padalka, la tripulación de la EEI está integrada por los también rusos Mijaíl Kornienko y Oleg Kononenko, el japonés Kimiya Yui y los estadounidenses Kjell Lindgren y Scott Kelly.

La Estación Espacial Internacional, un proyecto de más de 100.000 millones de dólares en el que participan 16 naciones, orbita a una velocidad de más de 27.000 kilómetros por hora a una distancia de 400 kilómetros de la Tierra. 

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