10 cosas que no sabías sobre el Ejército Rojo (Soviético)

El Ejército Rojo. Montaje fotográfico para la revista "Abroad"

El Ejército Rojo. Montaje fotográfico para la revista "Abroad"

Boris Ignátovich, Varvara Stepánova / MAMM / MDF / russiainphoto.ru
Llegó a tener más de 11 millones de soldados y cambió su nombre oficial en 1946, por orden de Stalin. Llegó a reclutar camellos, que pisaron Berlín.

1. La festividad profesional del Ejército Rojo era el 23 de febrero. Este día de 1918 el Ejército Rojo derrotó a las tropas del káiser cerca de Narva y Pskov.

Destacamento de guardias rusos de Pskov, 1918

El decreto sobre el establecimiento del Ejército Rojo de Obreros y Campesinos fue aprobado el 28 de enero de 1918 y se suponía que esa fecha iba a ser festiva. Sin embargo, al año siguiente, debido a los trámites burocráticos, las autoridades se perdieron el primer aniversario y se decidió posponer la celebración hasta febrero.

2. El casco de tela ancha conocido como budiónovka (llamado así por el comandante Semión Budionni) se convirtió en uno de los principales símbolos del Ejército Rojo. Según se cuenta, el diseño es de 1918 y se introdujo como parte del uniforme del Ejército Rojo al año siguiente.

Caballería del Ejército Rojo

Según otra teoría, las budiónovkas se diseñaron en 1915, durante la Primera Guerra Mundial. El plan era que los soldados rusos victoriosos las llevaran puestas mientras marchaban por las calles de Berlín y Estambul. Sin embargo, la guerra tomó un curso completamente diferente de lo que el esperaba el zar Nicolás II y los gorros de tela ancha fueron acumulando polvo en los almacenes hasta que fueron descubiertos por el Ejército Rojo.

Las budiónovkas se reemplazaron en 1940, después de la guerra entre la Unión Soviética y Finlandia, porque no era adecuadas para hacer frente a las heladas severas.

3. Es difícil de creer, pero el Ejército Rojo solía llevar una esvástica. El antiguo símbolo ario era un elemento de la insignia de la manga del hombro de las unidades formadas de la etnia calmuca (que son budistas), que lucharon en el Frente Sureste contra las tropas del Ejército Blanco de Anton Denikin. La esvástica se usó en el Ejército Rojo hasta 1920.

4. Al comienzo de la guerra civil (1918-1923), el Ejército Rojo experimentó una grave escasez de armas y uniformes. Lo mismo ocurría con las condecoraciones militares. Antes de que se generalizaran las medallas y las órdenes, los soldados y oficiales eran premiados por su valentía con relojes, botas o sillas de montar. A un soldado se le entregó una caja de rapé dorada que había pertenecido a la emperatriz Catalina la Grande. Una distinción honorable del Primer Ejército de Caballería eran unos pantalones rojos revolucionarios.

Mijaíl Kalinin, durante la guerra civil rusa realizó trabajos de propaganda

5. En el Ejército Rojo no hubo “oficiales” hasta 1943. La palabra se asociaba al movimiento blanco, contra quienes los bolcheviques lucharon ferozmente durante la guerra civil. En lugar de oficiales, el Ejército Rojo tenía “comandantes”, que se distinguían no por las insignias en el cuello y las correas de servicio, en lugar de las marcas en los hombros, que estaban prohibidas. 

Comandantes del Ejército Rojo: August Cork, Jan Gamarnik, Clement Voroshílov, Semión Budyonny al lado del Mausoleo de Lenin

Tras la  trascendental victoria en la batalla de Stalingrado se reinstalaron los oficiales y las marcas en los hombros. Se cree que de esta manera Stalin quería asociar al Ejército Rojo con la gloriosa historia del ejército ruso antes de la revolución de 1917.

6. Hubo una época en la que el Ejército Rojo tuvo camellos de combate en sus filas. Fueron desplegados con el 28º Ejército de Reserva cerca de Astracán en el verano de 1942, al comienzo de la batalla de Stalingrado.

Se utilizaron más de 300 camellos para transportar mercancías y artillería. Los animales recorrieron un largo camino desde las orillas del Volga hasta Berlín. La leyenda cuenta que cuando un camello, llamado Saltamontes, fue llevado al Reichstag, escupió sobre el edificio.

7. La mayor cantidad de soldados en el Ejército Rojo tuvo lugar a principios de 1945, con 11.365.000 personas en sus filas. Sin embargo, la debilitada economía soviética no podía mantener un ejército tan grande y en tiempos de paz no era necesario contar con tantas tropas.

En los tres años siguientes a la Victoria, se produjo una desmovilización a gran escala y en 1948 las fuerzas armadas se redujeron a 2.874.000 personas. En esos mismos años no se reclutaron jóvenes para el servicio militar ya que eran enviados a hacer trabajos de reconstrucción.

8. En 1946 el Ejército Rojo cambió su nombre oficial y pasó a llamarse Ejército Soviético. Según Stalin, la palabra “soviético” debía consolidar en la mente del pueblo el camino del socialismo.

Desfile militar en la Plaza Roja

9. El asedio más largo de la historia del Ejército Soviético tuvo lugar durante la guerra de Afganistán, el llamado “enfrentamiento de Rukha”. Durante tres años y diez meses, el 682º Regimiento de Fusileros a Motor mantuvo sus posiciones en una pequeña meseta, en la aldea abandonada de Rukha, situada en el desfiladero de Panjshir.

Rodeados de montañas por tres lados, los soldados soviéticos se encontraban día y noche bajo el fuego de los rifles y morteros de las unidades de Ahmad Shah Massoud (13.000 militantes).

Durante el asedio, el regimiento perdió 386 hombres y fue finalmente retirado del desfiladero de Panjshir en mayo de 1988.

10. El mayor ejercicio de la historia del Ejército Soviético fue Zapad-81. Participaron hasta 100.000 efectivos, incluidas tropas de infantería, de las fuerzas aéreas, tropas aerotransportadas y la marina. En términos de escala, el simulacro fue comparable a las principales operaciones de la Segunda Guerra Mundial.

Zapad-81, entrenamiento operativo estratégico del Ejército soviético y los países del Pacto de Varsovia

Zapad-81 tenía como objetivo mostrar a los países de la OTAN que incluso sin el uso de armas nucleares, el Ejército Soviético era capaz de derrotar al grueso de las fuerzas enemigas en cuestión de días.

3 razones por las que el Ejército Rojo obtuvo la victoria en Stalingrado. 

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