Cuando Siberia fue un país independiente

Irina Baránova
El Kanato de Siberia fue un antiguo estado túrquico situado en el territorio de la actual Siberia. Más antiguo que Rusia, al final resultó absorbido y destruido...

Siberia es una región del Asia septentrional, separada del territorio principal de Rusia por los Montes Urales en el oeste y que limita por el océano Pacífico en el este. En el norte y el sur está delimitada por la frontera estatal rusa. Siberia tiene una extensión de más de 13 millones de kilómetros cuadrados y representa el 77 por ciento de la superficie de la Rusia moderna. Pero hubo un tiempo en que “Siberia” era el nombre de un país independiente. ¿Cómo surgió y por qué desapareció?

¿De dónde viene el nombre “Siberia”?

Tumen (Chingi Tour) en un mapa de Sigismund von Herberstein publicado en 1549.

Nadie lo sabe con seguridad, pero hay varias teorías. En las lenguas túrquicas“Siber/Chiber” significa “hermoso”, en la lengua tártara “seber” significa “ventisca” y en la lengua mongola  “shibir” se traduce como “pantano”. El nombre “Siberia” podría provenir de cualquiera de estas palabras. En La Historia Secreta de los Mongoles, que data de 1240 (es el más antiguo texto mongol que ha sobrevivido hasta nuestros días)  la palabra “shibir” se menciona en relación con una historia sobre la conquista de las tierras y los pueblos que vivían en el sur de Shibir, entre los ríos Ob e Irtish, por el hijo de Genghis Kan, el comandante militar Jochi.

Estatua de Jochi en palacio mongol, Gachuurt Mongolia Enerelt

Por último, según la teoría más apasionante, el nombre de Siberia proviene de “sipyr”, un pueblo que vivía en la tundra de los nenets, más allá del círculo polar (hoy en día el Distrito Autónomo de Yamalia-Nenetsia​). El pueblo “sipyr” era también llamado “sijirtya”. Los nenets creían que los sijirtya vivían bajo tierra y que pastoreaban “ciervos de tierra": mamuts. Se pensaba que este grupo étnico era totalmente mítico, pero nuevos descubrimientos arqueológicos realizador en enero de 2020 pueden haber localizado asentamientos sijirtya.

¿Quién habitaba en Siberia?

Alrededor del 1.500 a.C., tribus de habla iraní comenzaron a asentarse en territorio siberiano. Mil años después, en el siglo VI a.C., llegaron los pueblos de habla túrquica, y para los siglos XII y XIII d.C., como resultado de la mezcla de tribus iraníes, turcas y úgrias nativas, el grupo étnico de los tártaros siberianos había evolucionado.

¿Cómo surgió el Kanato de Siberia?

La colina donde una vez estuvo Kashlyk (Sibir). Región de Tumen, Rusia

A principios del siglo XIII, el Imperio Mongol de Gengis Kan conquistó a las tribus que habitaban en Siberia. Para salvaguardar su vida y la prosperidad de sus tierras, uno de los gobernantes locales, el príncipe Taibuga, aceptó someterse a Genghis Kan. Taibuga empezó a recaudar tributos en sus territorios para Gengis Kan y fundó Chimgi-Tura, la capital del primer estado de Siberia que conocemos, el Kanato de Tiumén (que más tarde se convirtió en el Kanato de Siberia).

En 1224, poco antes de su muerte, Gengis Kan dividió sus posesiones entre sus hijos. Las tierras de la futura Horda de Oro, incluido el futuro Kanato de Tiumén, pasaron como ulus (una herencia territorial de la que se exigía un tributo) al hijo de Gengis Kan, Jochi, y poco después, tras su muerte, al nieto de Gengis Kan, Shayban [o Shiban]. Este último fundó la dinastía Shaybánida, gobernante del Ulus de Shayban. Cuando, a finales del siglo XIII, el poderoso gobernante Öz Beg se convirtió en líder de la Horda de Oro, permitió que el ulus, que ya se conocía como Ulus de Tiumén, mantuviera su autonomía y autogobierno. Öz Beg reformó todos los demás ulus de la Horda de Oro y sometió a sus príncipes. Sin embargo, a principios del siglo XV, como resultado de una crisis política en la Horda de Oro, el ulus de la dinastía Shaybánida, declaró su independencia, y en 1420 nació el Kanato de Tiumén. Su fundador fue el Shaybánida Joja Muhammad. En 1495, un Kan hostil, Taibuga, atacó al kanato de Tiumén, mató al Kan de los shaybánidas, Ibak, y trasladó la capital del kanato de Chimgi-Tura a Kashlik, que también se llamaba Siberia. Desde entonces, los taibugíes se convirtieron en los gobernantes del nuevo kanato, que pasó a conocerse como el Kanato de Siberia.

¿Cómo era la vida en este estado?

Así es como Kashlyk pudo haber lucido durante su apogeo.

El Kanato de Siberia era un país de muchas naciones y muchas creencias, pero la población turcómana dominaba sobre las tribus locales indígenas de Kanty, Mansi y otras. El jefe de estado era el Kan, que era elegido por la aristocracia turca. El Kan vivía en un palacio fortificado construido con ladrillos de barro. Para la construcción de estos edificios, se solía invitar a arquitectos de Asia Central que sabían diseñar decoraciones muy características. Pero estos palacios duraron poco debido al material del que estaban hechos, y ni siquiera sus restos sobreviven hoy en día.

La población se dedicaba a la ganadería, la caza y la pesca. Se cultivaba poca tierra pero la artesanía floreció: Alfarería, tejido y trabajos de metal. Dentro de la ciudad, los ciudadanos comunes vivían en yurtas [tiendas redondas], cuyas filas formaban calles enteras. El Kanato de Siberia estaba muy centrado en el comercio, ya que se encontraba en un medio de las  rutas comerciales de Asia a Europa.

¿Por qué desapareció el kanato de Siberia?

'Conquista de Siberia por Yermak' por Vasili Surikov, 1895. En la foto se muestra la batalla del cabo Chuvash.

En el siglo XVI, el  Zarato de Moscovia conquistó los kanatos de Kazán y Astracán, grandes “pedazos” de la Horda de Oro que se habían resistido a la autoridad del zar ruso. La conquista de Kazán fue especialmente feroz. Aunque el kanato de Siberia estaba separado de Moscovia por los Montes Urales, apenas transitables, en 1555 el kan de Taibugid, Ediguei, reconoció la autoridad de Moscú e incluso comenzó a rendirle tributo.

El Kan Kuchum parte desde Kashlyk. Illustración de la Crónica Remezov, finales del siglo XVII.

Pero en 1563 un shaybánida, Kan Kuchum, se hizo con el poder en el kanato. En 1571 envió un enorme tributo de 1.000 pieles de marta a Moscú pero, tras este generoso gesto, Kuchum rompió los acuerdos respecto a los impuestos y un año más tarde envió a su sobrino Majmet-Kul a realizar una incursión en tierras rusas. Majmet-Kul atacó las aldeas pertenecientes a la familia de comerciantes Stróganov, que extraían sal en las minas de Perm, saqueó varias aldeas y secuestró a algunos de sus habitantes. Temiendo que las hordas tártaras arruinaran sus negocios, los Stróganov comenzaron a buscar protectores y contrataron al Ataman Yermak, líder cosaco, y a su druzhina [ejército privado].

Yermak, un retrato reconstruido

En 1582, Yermak con varios cientos de combatientes fuertemente armados partió de Oriol-Gorodok, la residencia fortificada de los Stróganov, cruzó las montañas y capturó la antigua capital del kanato de Tiumén, Chimgi-Tura. Poco después tuvo lugar la decisiva batalla del cabo Chuvash. En la confluencia de los ríos Tobol e Irtish, Majmet-Kul reunió 15.000 tropas tártaras nómadas, pero fueron aplastadas por la druzhina de Yermak, que era pequeña pero estaba armada con arcabuces, especie antigua de arma de fuego que se apoyaba en el hombro para ser disparada. Tres semanas más tarde Yermak se apoderó de Kashlik, de la que el Kan Kuchum había escapado hacia las estepas.

¿Cómo llegó el kanato de Siberia a formar parte de Rusia?

Mapa del Zarato ruso comparado con el Kanato de Siberia Las flechas negras indican la ruta aproximada del ejército de Yermak.

Yermak nunca regresó de su campaña en Siberia (resultó muerto en escaramuzas) y Kan Kuchum nunca se rindió al Zar de Moscú, desapareciendo en la estepa y atacando a las guarniciones rusas hasta el final del siglo XVI. Pero siguiendo los pasos de Yermak, otras druzhinas y conquistadores rusos, que ahora temían menos a los tártaros derrotados, empezaron a llevar a cabo incursiones más allá de los Urales.

Tobolsk a principios del siglo XVIII.

Pronto surgieron las fortalezas de Tiumén, Beriozov y Tobolsk. Esta última, fundada a 17 km de Kashlik, se llamó durante mucho tiempo “ciudad de Siberia”. Tobolsk se convirtió en el centro de la colonización rusa de la región. Se desarrolló gradualmente y en 1708 se convirtió en la capital de la gubernia de Siberia, la más grande de Rusia.

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