Chernóbil NO está en Rusia: una lección geográfica sobre el desastre

Reuters
33 años después de la catástrofe de Chernóbil, una nueva miniserie de HBO vuelve a llamar la atención sobre la tragedia. Sorprendentemente, mucha gente todavía cree que Chernóbil está en Rusia.

1. ¿Dónde ocurrió todo?

La catástrofe de Chernóbil tuvo lugar el 26 de abril de 1986 en un reactor nuclear de la central nuclear de Chernóbil, cerca de la ciudad de Prípiat. Este lugar está ahora en Ucrania, sin embargo, en 1986, todavía formaba parte de la URSS. Pero la principal razón por la que la catástrofe de Chernóbil se vincula a Rusia es que la contaminación posterior a la explosión afectó a grandes territorios y a la población de Rusia, Ucrania, Bielorrusia y otras repúblicas soviéticas.

Descontaminación de la central nuclear de Chernóbil.

2. ¿Qué territorios fueron evacuados y cuándo?

Durante un par de días, las autoridades mantuvieron el accidente en secreto por temor al pánico de masas. Mientras tanto, la contaminación se extendió de forma dramática. En el margen de las 36 horas posteriores a la catástrofe, Prípiat, la ciudad más cercana al reactor, comenzó la evacuación de sus ciudadanos. La gente la abandonó a pie y en camiones, con sus hijos y cargando objetos personales, vestida con ropa ligera debido al cálido clima. Sin embargo, el entorno era mortal para su salud. La cantidad aproximada de personas que fueron afectadas por dosis dañinas de radiación es todavía desconocida.

Descontaminación de un coche que sale de la zona afectada de Chernóbil.

En los días posteriores al desastre, las personas que vivían en un radio de 10 kilómetros fueron evacuadas; poco después, el área se amplió a 30 kilómetros.

El 28 de abril de 1986, las agencias de noticias del centro de la Unión Soviética finalmente informaron sobre el accidente, pero no dieron instrucciones claras sobre cómo la gente podía evitar la contaminación y protegerse de la lluvia atómica. El 1 de mayo, día festivo en la URSS, se celebró una gran manifestación en Kiev. Vladímir Shcherbitski, jefe del Partido Comunista de Ucrania, también estuvo presente con su esposa e hijos, incluso sabiendo lo peligroso que era hacerlo, pero no podía desobedecer las órdenes de Moscú.

Manifestación del 1 de mayo en el centro de Kiev, 1986.

3. ¿Qué territorios se vieron afectados?

Con la explosión, se liberaron a la atmósfera hasta 50 toneladas de material radiactivo. La nube causada pasó sobre la parte europea de la URSS, y luego sobre Europa del Este, Escandinavia, Gran Bretaña y las partes orientales de Estados Unidos. Sin embargo, los territorios de Bielorrusia y Ucrania fueron los más afectados. Se rumoreó que, para detener la nube de contaminación que se dirigía hacia Moscú, los soviéticos enviaron aviones que indujeron lluvias sobre el territorio bielorruso para precipitar sobre este las partículas radiactivas antes de que la nube llegara al centro de Rusia. Los daños causados por esta decisión tampoco se conocen.

Mapa que muestra la contaminación por cesio-137 en Bielorrusia, Rusia y Ucrania.

En general, el accidente contaminó un área de 200.000 km con isótopos de uranio y plutonio, yodo 131, cesio y estroncio 90, todos ellos radiactivos y perjudiciales para la salud humana.

4. ¿Cuáles fueron las consecuencias a largo plazo?

Alrededor de 5 millones de hectáreas de tierra quedaron inservibles para su explotación agricultora, resintiéndose la economía rural después de la catástrofe. Para 2011, alrededor de un tercio de esta tierra había vuelto a ser cultivada y desde entonces ha vuelto a la actividad agrícola.

Lobo en un bosque cerca de Chernóbil, 2012.

Se creó una zona de exclusión permanente de 30 kilómetros de radio después de la catástrofe. Tiene una extensión aproximada de 2.600 km². Chernóbil es su epicentro. Dentro de la zona, unas 5.000 personas trabajan continuamente para acabar con las consecuencias de la catástrofe. La mayoría de ellas viven en la cercana ciudad de Slavútich. Hay más de 300 personas que viven voluntariamente dentro de la zona. Diferentes especies de animales, peces y aves continúan habitando la zona.

Perro callejero cerca de la central nuclear de Chernóbil, 2017.

El territorio contaminado, sin embargo, se extiende más allá de la zona de exclusión. En la década de 1990, más pueblos y ciudades quedaron deshabitados debido a la contaminación.

El 26 de abril de 2016 se creó la Reserva Ecológica de la Biosfera y de la Radiación de Chernóbil para tratar de minimizar aún más las consecuencias del desastre, preservar y recuperar los recursos naturales supervivientes. El área oficial de la reserva es de aproximadamente 227 hectáreas.

Pincha aquí para saber por qué las autoridades soviéticas callaron tras el accidente de Chernóbil

La ley de derechos de autor de la Federación de Rusia prohíbe estrictamente copiar completa o parcialmente los materiales de Russia Beyond sin haber obtenido previamente permiso por escrito y sin incluir el link al texto original.

Más historias fascinantes en la página de Facebook de Russia Beyond.
Lee más

Esta página web utiliza cookies. Haz click aquí para más información.

Aceptar cookies