Descubren una especie extinta y desconocida de liebre en una remota cueva de Rusia

Liebre silbadora

Liebre silbadora

airboy123/Visualhunt

En la reserva natural llamada Tierra del Leopardo, en la región oriental de Primorie, se ha descubierto un nuevo género y una especie extinta de liebre silbadora, según informan desde el parque. El hallazgo ha sido obra de investigadores del Centro Científico Federal para la Biodiversidad del Suelo de la Subdivisión de Extremo Oriente de la Academia Rusa de Ciencias.

“Los científicos encontraron restos de antiguas liebres silbadoras, que se estima que tienen entre 10.000 y 51.000 años de antigüedad. El descubrimiento científico tuvo lugar en la cueva de piedra caliza de Sujáia, situada a pocos kilómetros del pueblo de Barabach. Los restos se recogieron en las capas superiores e inferiores de sedimento situadas al final de la cueva de 21 metros de longitud. Los análisis de laboratorio de los huesos y dientes extraídos mostraron que no pertenecen a ninguna de las especies conocidas por la ciencia”, afirma la publicación.

Sin embargo, la ubicación de este hallazgo en realidad rompe las creencias científicas sobre estos pequeños animales, ya que se pensaba que todos los parientes antiguos habían desaparecido mucho antes.

“Todos los miembros de las especies similares a la liebre silbadora se extinguieron a principios del Pleistoceno (hace aproximadamente un millón de años). A este respecto, el hallazgo de tres nuevas especies y de un nuevo género endémico no es lo que despierta mayor interés sino su presencia en las capas sedimentarias del Pleistoceno tardío (126.000 - 11.700 años atrás)”, dice el profesor Mijaíl Tiunov. “Este descubrimiento también sugiere que las condiciones paleogeográficas y climáticas en Primorie al final del Pleistoceno no solo permitieron la existencia de varias especies extinguidas en otras regiones durante un período de tiempo más largo, sino que probablemente también contribuyeron a la formación de nuevas especies”.

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