Bitrublos, el análogo ruso al bitcoin

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DPA / Vostock-photo
El sistema de pagos Qiwi promete iniciar el año que viene la emisión de bitrublos con ayuda de la misma tecnología con la que se creó el bitcoin, la moneda virtual más popular.

Actualmente, el volumen de dinero virtual que circula en el mundo alcanza los 3.800 millones de dólares. Sin embargo, los altos funcionarios rusos están preocupados por la circulación de estas unidades de pago, ya que pueden utilizarse para la financiación del terrorismo y el blanqueo de dinero.

Qiwi es la primera compañía que intenta poner en circulación su propia moneda virtual en Rusia. Actualmente, el bitcoin (ВТС) se usa prácticamente en todo el mundo: los usuarios de internet pueden comprar esta criptomoneda con dinero tradicional o recibir sus ingresos en ella. Para ello, es necesario instalar en el ordenador un programa especializado que resuelve una serie de problemas matemáticos. Al finalizar el cálculo, se ingresa un bitcoin en la cuenta del usuario del sistema de pagos. Cuantos más bitcoines se emitan, más complicado será el problema a resolver. Al resto de criptomonedas existentes en el mundo se les llama altcoin.En total se emiten cerca de 108.000 bitcoines al mes. Según Coinbase, 1 BTC se cotiza actualmente a 231,71 $.

Qiwi ha comenzado la elaboración de una criptomoneda bautizada como bitrublo, explica Serguéi Solonin, director general y copropietario de la compañía, según informa el diario Kommersant. Calcula que para efectuar el lanzamiento de esta moneda virtual Qiwi necesita varios cientos de millones de rublos. Este sistema de pagos planea iniciar la entrada en circulación del bitrublo en 2016.

Sin embargo, el Banco Central es la única entidad con autorización para emitir dinero en Rusia en este momento, recuerda el asesor de la empresa jurídica Herbert Smith Freehills, Stanislav Grigóriev. “Y sin la autorización del regulador es imposible emitir una criptomoneda en Rusia”, añade. Solonin afirma que Qiwi ha tenido varios encuentros informales con representantes del Banco Central de Rusia.

Según él, la fecha exacta del lanzamiento de la moneda virtual dependerá de la decisión que tomen los reguladores. De acuerdo con el servicio de prensa del Banco Central, la directora Elvira Nabiullina, ha señalado en varias ocasiones que la moneda digital puede emplearse en transacciones opacas, razón por la que la entidad está estudiando el tema y la forma de regular este escenario.

Para el lanzamiento de su moneda virtual, la empresa Qiwi utilizará la tecnología blockchain, que sirvió para crear el sistema de pagos Bitcoin, por el que circula la criptomoneda más popular del mundo.

Otra opción sería la tecnología bitshares, que podría describirse como una bolsa descentralizada de monedas virtuales. Estas plataformas están siendo probadas y preparadas por la compañía para que se ajusten a la legislación rusa.

“Por ejemplo, estamos creando un sistema para la identificación de los usuarios de moneda virtual”, explica Serguéi Solonin. “Esperamos implantar algunos elementos de las tecnologías blockchain o bitshares en Qiwi a principios de 2016”, continúa Solonin. “Esto que reducirá sustancialmente el coste de los servicios de procesamiento existentes y, por tanto, abaratará el coste de transacción para las monedas tradicionales”. Por otro lado, Solonin asegura que estas tecnologías podrían cambiar por completo las transacciones materiales tradicionales, puesto que permiten transferir de manera segura los derechos de propiedad, valores y otros tipos de acciones.

El director de PayPal en Rusia, Vladímir Maliuguin, señala que las posibilidades que abren las tecnologías de blockchain y bitshares tienen un futuro prometedor en el mercado de la tecnología financiera.

Aparte del gobierno ruso, también las autoridades de Vietnam, Bangladesh, Tailandia y China han advertido a sus ciudadanos de la ilegalidad de algunas operaciones realizadas con monedas virtuales. En cierta medida, estas advertencias están fundadas. El bitcoin es el principal medio financiero de la red anónima de Internet Tor, que incluye plataformas para la venta de armas y estupefacientes. Esta red también despierta desconfianza en el Gobierno ruso, de hecho, el Ministerio de Asuntos Internos intenta sin éxito acabar con el anonimato de los usuarios de Tor.

“En septiembre de 2014, PayPal anunció su asociación con las plataformas de procesamiento de pagos en bitcoin BitPay, Coinbase y GoCoin. Esperamos desarrollar una mayor interacción con las criptomonedas, pero somos conscientes de los límites jurídicos y de la necesidad de cooperar con los órganos reguladores en el desarrollo conjunto del mercado financiero”, comenta Maliuguin.

Sin embargo, no todos los participantes del mercado son tan optimistas. “Yandex.Money no ve ninguna posibilidad de trabajar con moneda virtual mientras esta no esté regulada por la legislación rusa”, anunció la portavoz de la empresa Nadezhda Kiyátkina.

“De momento, el número de usuarios de moneda virtual es bastante reducido; elaborar productos sencillos con dinero real seguirá siendo durante un tiempo la opción más razonable”, señala.

La preocupación del gobierno ruso por la circulación de las monedas virtuales no es casual. En enero de 2014, el Banco Central y el fiscal general advirtieron de que el dinero virtual podía utilizarse para financiar el terrorismo y blanquear dinero, por lo que las transacciones realizadas con criptomonedas se considerarían operaciones opacas.

En octubre de 2014, el Ministerio de Finanzas publicó un proyecto de ley que introducía sanciones por el uso y la distribución de moneda virtual. Como consecuencia de estas intervenciones, muchas de las compañías que planeaban utilizar el bitcoin como moneda de cambio con sus clientes dieron marcha atrás. Es el caso, por ejemplo, de la mayor cadena comercial en línea del país, Ulmart. No obstante, el presidente Vladímir Putin anunció en julio la posibilidad de realizar transacciones en bitcoin en algunos sectores de la economía. No se descarta que estas declaraciones hayan influido en la decisión de Qiwi de iniciar su nuevo proyecto.

 

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