Cómo Boeing y Airbus aprovechan la experiencia rusa

El Airbus A350 XWB.

El Airbus A350 XWB.

Vladímir Pesnia/RIA Novosti
​Los ingenieros rusos contribuyeron al desarrollo de muchos de los aviones civiles que hoy transportan pasajeros por los cielos del planeta, incluyendo el último Boeing 787 Dreamliner y el A350 XWB.

A principios de agosto, un ejemplar del nuevo avión Boeing 787-10 dibujó un enorme esquema de sí mismo en los cielos de Estados Unidos con el humo de sus propulsores, demostrando la resistencia de sus motores Rolls-Royce Trent 100. Boeing es una empresa estadounidense y muy pocas personas imaginan que un número significativo de las características de la aeronave fueron de hecho desarrolladas por ingenieros rusos en Moscú.

La imagen de un avión aparece sobre un mapa de Estados Unidos con motivo de una ruta especial desde Seattle realizada por el vuelo BOE004 de un Dreamliner. Fuente: ReutersLa imagen de un avión aparece sobre un mapa de Estados Unidos con motivo de una ruta especial desde Seattle realizada por el vuelo BOE004 de un Dreamliner. Fuente: Reuters

Empecemos con el 787 que mencionábamos. Los ingenieros de la filial de Boeing en Rusia diseñaron la sección del morro, componentes interiores, las instalaciones de algunos sistemas (como el de control del medio ambiente, los de combustible, eléctricos e hidráulicos), las uniones de las alas con el resto del fuselaje, etc. Todo esto en el Centro Boeing de Rusia (BDC) que emplea a 1.200 ingenieros aeroespaciales.

Y el 787 no es el único avión que se desarrolló aquí. El mayor centro de diseño asistido por computadora de estructuras aeroespaciales fuera de Estados Unidos, el BDC, participó en cientos de proyectos de Boeing entre los que se incluyen:

  • 767-200SF
  • 747-400BCF
  • 737-900ER
  • 777-300ER/200LR
  • 747-400LCF
  • 747-8F/-8I
  • 787-8/9/10 Dreamliner

Las principales contribuciones de Rusia, además de los componentes del 787, incluyen la estructura, el interior y el diseño de sistemas para los modelos 747-400 BCF, 777-200LR y 777-300ER, así como el diseño del 747 LCF (Large Cargo Freighter).

Actualmente el BDC está trabajando en las estructuras primarias del fuselaje, así como en los bordes delanteros y traseros de ala de la próxima serie 777X.

El Boeing 747-400. Fuente: Bob Riha, Jr./Getty ImagesEl Boeing 747-400. Fuente: Bob Riha, Jr./Getty Images

Boeing no es la única empresa multinacional de la industria aeroespacial que se beneficia de la experiencia rusa en ingeniería.

Airbus, el fabricante europeo de aviones comerciales, también tiene un centro de diseño en Moscú. Fundada en 2003 como empresa conjunta por Airbus, AFK Sistema y KASKOL Group, el Centro de Ingeniería AIRBUS en Rusia (ECAR) fue el primero en ser creado por la fuera de la UE.

¿Por qué las empresas extranjeras escogen el talento ruso? Hay una serie de razones para eso, nos contó Alexánder Kiréitsev, director general de ECAR.

"La escuela de ingeniería rusa es ampliamente reconocida en todo el mundo y nuestros especialistas tienen excelentes calificaciones", dijo a RBTH. "Además, en ese momento [en 2003] Airbus estaba ansioso por establecer lazos con productores rusos y la creación de un centro de ingeniería era una de las maneras de hacerlo. La decisión final fue producir [algunos de los] componentes de los aviones Airbus en Rusia y hemos estado haciendo esto con éxito desde entonces".

De hecho, el fabricante de aviones europeo ha estado trabajando con firmas rusas como el fabricante de aeronaves Irkut Corporation, la empresa de fabricación de engranajes Hydromash y el fabricante ruso de titanio VSMPO-Avisma.

Este último también coopera con el Boeing estadounidense. Su empresa conjunta en los Urales actualmente realiza forjados para la serie 737, 777 y 787 Boeing. En diciembre de 2016, ambas compañías acordaron construir una segunda planta en la Zona Económica Especial del Valle del Titanio, que se inaugurará en 2018.

Ural Boeing Manufacturing (UBM), empresa conjunta de Boeing y VSMPO-Avisma Corporation en los Urales. Fuente: Pável Lisítsin/RIA NovostiUral Boeing Manufacturing (UBM), empresa conjunta de Boeing y VSMPO-Avisma Corporation en los Urales. Fuente: Pável Lisítsin/RIA Novosti

"Es difícil evaluar la contribución [exacta] de nuestro centro al producto final de Airbus, pero una cosa sí puedo decir con seguridad: hoy más de 4.000 aviones con nuestros diseños vuelan en el cielo", señala Kiréistsev. "También hacemos muchos proyectos para compañías de otras industrias, incluyendo la energía nuclear, la industria ferroviaria y la ingeniería mecánica".

Durante los últimos años, expertos rusos de ECAR contribuyeron a todas las series de aviones Airbus, incluyendo:

  • A320/A319/A321 de serie
  • A320/A319/A321 Sharklet
  • A320/A319/A321neo
  • A321 Cabin Flex
  • A330-200/300 de serie
  • A330-200 GMF
  • A330neo
  • A350XWB-900
  • A350XWB-1000
  • A380

Se realizaron más de 120 proyectos. Según Kiréitsev, el 80 por ciento del trabajo de ingeniería de estructura en el nuevo A330-200 GMF (General Market Fighter) también fue llevado a cabo por ingenieros de ECAR.

El Airbus A350 XWB. Fuente: Vladímir Pesnia/RIA NovostiEl Airbus A350 XWB. Fuente: Vladímir Pesnia/RIA Novosti

El nuevo avión de pasajeros A350 XWB (eXtra Wide Body), el principal rival del Boeing Dreamliner, también fue un proyecto que el centro ruso participó desde el principio.

"Hemos trabajado en la integración de las secciones traseras del fuselaje, desarrollado módulos para el sistema de fijación y estantes de equipaje, interior y otras características más pequeñas del avión", dijo Kiréitsev a RBTH.

Según él, mientras trabajaba en este proyecto, el equipo ruso hizo una serie de propuestas por las que recibió elogios y premios de la alta dirección de Airbus. Desafortunadamente para la industria aérea de Rusia, todas las patentes, por supuesto, fueron registradas por la compañía europea.

¿De dónde salen estos ingenieros?

Entre los 200 empleados permanentes que trabajan para ECAR, gran parte de ellos son graduados del MAI (Instituto de Aviación de Moscú), de la Universidad Técnica Estatal Báuman de Moscú y de la Universidad Tecnológica Estatal Rusa Tsiolkovski (MATI). La situación es similar en el Boeing Design Center ubicado en Moscú. 250 empleados permanentes trabajan allí, así como 1200 ingenieros de las oficinas de ingeniería rusas y ucranianas (Iliushin, Sujói, Jrúnichev) y empresas privadas (NIK, Progresstech). La mayoría del personal permanente que trabaja en los centros de Boeing y Airbus en Moscú, incluidos los directores generales, son ciudadanos rusos.