¿Por qué el ruso es la lengua más hablada de Europa?

Irina Baránova
Tiene que ver con la identidad cultural, la geografía y opiniones firmes.

Desde el punto de vista lingüístico, Rusia domina Europa, al menos según Babbel, la plataforma de aprendizaje de idiomas, que en abril de 2018 hizo un ranking de las lenguas europeas más habladas. “Tal vez una sorpresa para mucha gente, el ruso encabeza esta lista como el idioma más hablado en Europa, con 120 millones de hablantes nativos en el continente”, se dice.

Según el artículo, el ruso supera al alemán, al francés y al inglés (segundo, tercero y cuatro, respectivamente) en términos de popularidad en Europa.

¿Qué es Europa, al fin y al cabo?

La gente sigue discutiendo sobre la ubicación de la frontera entre Europa y Asia, y es más una una cuestión de opinión que de geografía. La mayoría está de acuerdo en que los montes Urales limitan con dos continentes, situados entre las llanuras de Europa oriental y Siberia occidental.

Por lo tanto, todo lo que está al oeste de los Urales es Europa y en términos de población, Rusia es predominantemente europea. Alrededor del 75% de la población vive al oeste de los Urales (unos 110 millones). Y, por supuesto, hablan ruso, el único idioma oficial del país.

La discusión sobre si Rusia es europea –culturalmente hablando continúa. Algunos creen que es una parte integral de Europa. “No tengo ninguna duda de que Rusia es un Estado europeo”, afirma el popular periodista Vladímir Pózner. Pero hay quien no está en absoluto de acuerdo. “Los europeos nunca nos consideraron parte de su unidad civilizatoria”, argumenta el politólogo Ígor Shishkin.

Idioma global

Sin embargo, el hecho de que la lengua rusa se hable en Europa no significa que el oeste de Rusia forme parte automáticamente del continente. Además de Rusia, hay millones de hablantes nativos en Bielorrusia (constitucionalmente, el ruso es el idioma cooficial junto con el bielorruso), Ucrania, Estonia, Letonia, Lituania y Moldavia. En estos países, a excepción de Bielorrusia, el ruso no tiene estatus oficial pero, por razones históricas, a menudo desempeña el papel de lingua franca.

El número de rusoparlantes fuera de Rusia está disminuyendo, ya que los Estados postsoviéticos están haciendo esfuerzos para establecer sus propias lenguas. “Las generaciones más jóvenes de las antiguas repúblicas de la URSS hablan cada vez menos ruso”, señala el sociólogo ruso Alexánder Aréfiev. Sin embargo, el ruso sigue siendo influyente en su región cultural.

Estadísticamente hablando, no es de extrañar que sea la lengua más extendida en Europa, si nos referimos a los hablantes nativos. Según Ethnologue: Idiomas del mundo el ruso es la octava lengua materna más popular, con un total de 154 millones de hablantes. Tres idiomas europeos –inglés, español y portugués superan en número a los rusos en términos de hablantes nativos, pero la mayoría de la población que utiliza estos idiomas como su lengua materna vive fuera de Europa. Así que, a fin de cuentas, no es de extrañar que Rusia mantenga una posición tan fuerte en Europa... o, para ser más precisos, en su parte oriental.

Así puedes aprender ruso de manera más fácil

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