Veteranos de la Segunda Guerra Mundial, confusos por la situación en Ucrania

Durante más de cinco años, el fotógrafo Arthur Bóndar ha estado retratando a veteranos rusos y ucranianos de la Segunda Guerra Mundial con su Polaroid. Tras tomar cada foto, Bóndar pide al veterano que firme la imagen. Espera publicar un catálogo con 70 retratos en conmemoración de los 70 años de la victoria sobre los nazis.

  

Galina Kondrátievna Bóndar, abuela de Arthur Bóndar. Durante la ocupación alemana de su pueblo, trabajó en el campo. Fuente: Arthur Bóndar

¿Por qué era tan importante para ti que los veteranos dejasen sus firmas en las polaroids?

Cuando nuestras vidas terminan, hemos dejado muchas huellas. Estas huellas pueden ser cartas, diarios o fotografías. Cuando empecé con el proyecto, encontré una carta de mi abuela paterna, que vivió durante los años del conflicto. Describía con gran detalle su vida durante la Segunda Guerra Mundial

Las fotografías del proyecto, llamado “Firmas de la Guerra”, han sido expuestas por todo el mundo. Como parte de las actividades conmemorativas del 70º aniversario del final de la Segunda Guerra Mundial en mayo, Bóndar espera publicar un catálogo con 70 de estos retratos. Recientemente ha lanzado una campaña de crowfunding en Planeta.ru para financiar la publicación.

También encontré un montón de fotografías en su archivo, con firmas al dorso. Todo esto me hizo reflexionar sobre el uso de las firmas y terminé añadiendo una capa más al proyecto. La cámara Polaroid era el instrumento perfecto. Hoy en día podemos analizar el carácter de una persona a través de su firma, mediante la grafología; creo que nuestras firmas dicen mucho de nosotros.

¿Qué había en la carta de tu abuela que fuese tan emocionante como para empujarte a empezar con tu proyecto? ¿Cuántos años tenía durante la Guerra y a qué se dedicaba?

En realidad, el mayor impulso para este proyecto surgió de la muerte de mi abuela materna. También ella vivió la Segunda Guerra Mundial. Me hizo pensar mucho sobre cómo conservar la historia de esta gente, cómo construir una narración con fuerza.

Como mi abuela paterna y su hermana aún están vivas, decidí emprender un proyecto en torno a los supervivientes y veteranos. Visité a mi abuela y comencé a preguntarle sobre la guerra. Entonces me dio esa carta donde describía su vida durante la guerra: la ocupación y un campo de trabajo cerca de Dresde.  

¿Por qué te has limitado a fotografiar supervivientes de Rusia y Ucrania?

No elegí regiones concretas como Rusia o Ucrania: todos los veteranos nacieron en la Unión Soviética y todos lucharon por la Unión Soviética.

Conocí supervivientes de diferentes nacionalidades que permanecieron en Ucrania tras la guerra: rusos, kazajos, bielorrusos, moldavos, judíos y muchos otros. Comencé el proyecto en Ucrania en 2010 y tomé fotografías allí durante tres años. Entonces pensé que había concluido el proyecto.

Pero continuaste...

A veces también tomaba fotografías en Rusia y, cuando empezó el conflicto en el este de Ucrania, entendí que necesitaba hacer algo que uniese a la gente, que no la dividiese. Necesitaba decir algo sobre la paz.

Por tanto, continué con mi proyecto en Rusia. Quería mostrar que todos somos iguales. Que la gente sufre a ambos lados del frente. No hay una única verdad en esta guerra y no habrá un ganador: todos vamos a perder.

 

Fuente: Arthur Bóndar

¿Qué piensan y opinan los veteranos sobre el actual conflicto entre Rusia y Ucrania?

Muchos supervivientes están confusos en cuanto a la situación actual. Dicen que es la mayor tragedia en la era post Segunda Guerra Mundial. Un veterano comentó que los rusos y los ucranianos lucharon contra los alemanes en el mismo bando, en los mismos regimientos y en las mismas fronteras, pero que ahora se matan entre ellos. Es un desastre.

¿Es fácil contactar con esta gente?

A muchos veteranos les gusta ser fotografiados. Están encantados de que alguien les preste atención. Otras veces se niegan a posar. Pero debemos respetar sus deseos y su derecho a no ser fotografiados. Es su elección.

¿Dónde has expuesto tu proyecto?

El proyecto “Firmas de la Guerra” ha sido expuesto en Canadá, EE UU, Francia y en la Embajada de Ucrania en París, en 2013. En abril estamos planeando llevarlo a Moscú y exponer en el Centro Sájarov.

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