‘Poldnik’, la merienda soviética que se sigue haciendo en Rusia

En el jardín de infancia, 1973

En el jardín de infancia, 1973

Korotkov V./TASS
A muchos rusos esta palabra les recuerda a su infancia, al jardín de infancia y al campamento de verano y hace revivir dulces momentos.

La obsesión rusa de tomar té con dulces tiene raíces en la infancia. Desde la época soviética los niños rusos hacen el llamado poldnik en los jardines de infancia. Normalmente es un momento para imaginarse lo mejor, ya que nunca se sabe lo que hay en el menú de hoy. Mientras uno sueña con cacao, otros intentan predecir qué pastel se servirá. Los adultos siguen comiendo poldnik en los sanatorios.

¿Cómo aparecieron los poldnik?

Almuerzo en el campo

Según la última edición del Diccionario Explicativo, el poldnik es “una comida ligera entre el almuerzo y la cena”.

Curiosamente, en el primer diccionario de la lengua rusa (1863) que compiló el idioma hablado por los campesinos, una comida entre la cena y la cena se denominaba pauzhin, una palabra arcaica que ya no existe en la lengua rusa moderna.

En el primer diccionario soviético, que apareció en 1935, poldnik se define como “desayuno, o una comida de la tarde”.

Hay varias versiones de la etimología de la palabra poldnik. En la época prerrevolucionaria y en los primeros tiempos soviéticos, significaba una comida por la tarde y el significado se refería a "tarde" (polden o полдень). A mediodía, cuando el sol estaba alto, los campesinos rusos se tomaban un pequeño descanso y una pequeña comida. Normalmente empezaban el día a las 4-5 de la madrugada. con el desayuno, luego almorzaban alrededor de las 9, y finalmente tomaban una especie de siesta de la tarde bajo la sombra de los abedules con pequeños bocadillos, el conocido como poldnik.

Poldnik en un jardín de infancia

Según la tradición prerrevolucionaria de la Iglesia ortodoxa rusa, después de una misa de mediodía llamada obednia (de la palabra obed que significa almuerzo) la gente bebía té en grupo, antes de la comida principal que tenían en casa. Pero los soviéticos tuvieron que abolir las tradiciones religiosas, así que sólo reemplazaron el almuerzo y el poldnik.

Desde aquellos tiempos los poldnik se referían al "mediodía" (pol-dnya, o polovina dnya, полдня o половина дня ). Así, los proletarios y los trabajadores de las fábricas sabían que alrededor de las 4 de la tarde, la mitad de su día de trabajo había terminado y podían tomar un pequeño refrigerio y descansar.

Según el sistema educativo soviético, se suponía que los niños debían tomar el poldnik después de la siesta de la tarde.

¿Qué comen los rusos en el poldnik?

Un chico en el jardín de infancia come un poldnik

De acuerdo con las normas sanitarias oficiales de la Rusia moderna, el poldink debe contener entre el 10 y el 15% de la norma diaria de calorías (para los niños de tres a siete años son 1.800 calorías diarias).

El poldnik consiste en una bebida y un refrigerio. Se puede servir una variedad de bebidas como té, cacao, jugo, kisel  (una bebida de gelatina de bayas), compota ( bebida hecha de bayas hervidas, frutas o frutos secos) o bebidas de leche agria y yogures (nunca cualquier refresco o cola). Por cierto, todas estas bebidas se sirven frecuentemente en esos legendarios vasos soviéticos.

En el jardín de infancia, 1973

En cuanto a los aperitivos, puede ser algo horneado, como un pastel, un sándwich, pequeños pasteles rellenos o galletas sin crema. Otra opción es el requesón, o la tarta de queso rusa llamada zapekanka

Normalmente alrededor de las 3:30-4 de la tarde, después de la siesta, los niños se reúnen en el comedor para tomar pequeños bocadillos y bebidas. Los poldniks se sirven en los jardines de infancia y en los campamentos de verano, donde los niños pasan de 8 a 10 horas o todo el día. En las escuelas es algo opcional ya que los estudiantes no tienen una siesta al mediodía y generalmente se van a casa poco después del almuerzo, alrededor de la una o las tres.

¿El resto de los rusos toma poldnik?

El campamento militar para niños

Como hemos mencionado, el poldnik sigue siendo una cosa en los jardines de infancia y en los campamentos de verano. ¿Pero qué pasa con los adultos?

Los adultos toman poldink en centros médicos o sanatorios. Normalmente es muy ligero y podría consistir sólo en kéfir o alguna otra bebida de leche agria. Los expertos consideran que una alimentación saludable debería incluir cuatro o cinco comidas al día (a veces se incluye el segundo desayuno). Esto le ayudará a evitar comer en exceso cuando solo tiene tres comidas tradicionales (desayuno, almuerzo y cena).

Sin embargo, en general, los adultos rusos asocian el poldnik con algo del pasado, de su infancia y a menudo se menciona en los chistes. 

Los gerentes de las oficinas tienen la tradición de tomar el té después alrededor de las 5. También es una buena razón para tomar un pequeño descanso ya que la jornada laboral está casi terminada y la gente ya está cansada. Tras una hora o dos la gente se va a casa, así que hay que esperar mucho tiempo antes de la cena.

Estos son los ocho dulces más populares de Rusia.

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