El misterioso cráter de Siberia se transforma en lago

Departamento de la política interior de la región
El gigantesco cráter que se formó en Yamal en verano de 2014 ha comenzado a transformarse en un lago. Así lo ha explicado la expedición científica realizada por la Academia Rusa de las Ciencias.

Durante el pasado invierno y la pasada primavera, el cráter se ha llenado de agua hasta una altura aproximada de 10 metros. Los investigadores ya habían previsto  que, en un par de años, el misterioso cráter abierto en 2014 se convertiría en un lago.

Según explicó a RBTH el jefe de la expedición y doctor en Ciencias Técnicas del Instituto para el Estudio del Petróleo y el Gas adscrito a la Academia Rusa de las Ciencias, Vasili Bogoyávlenski, algunos mares del Ártico podrían tener un origen similar.

Los investigadores también proponen una nueva hipótesis, según la cual la mayoría de los lagos con forma redondeada de la península de Yamal tienen origen gasotérmico, es decir, por explosiones causas por las elevadas temperaturas en el subsuelo.

En opinión de Bogoyáblenski, el proceso se produce en territorios donde hay presencia de permafrost (capa de hielo permanente en la superficie) y hielos subterráneos. Debido al calentamiento global, en estos territorios se forman colinas de hasta dos kilómetros de diámetro y decenas de metros de altura.

“Tienen un aspecto bastante exótico en medio de las llanuras de la tundra. Estas formaciones de desintegran poco a poco bajo el efecto de las altas temperaturas y forman los cráteres. Sin embargo, hace un año, cuando se formó el cráter de Yamal, descubrimos que también pueden explotar”, aclara Bogoyávlenski.

El año pasado se enviaron tres expediciones a la zona. Cada una de ellas elaboró una tesis distinta sobre el origen de este fenómeno. Para los investigadores del Instituto de Geología y Geofísica (INGG, por sus siglas en ruso) Trofimuk de la Academia, la zona en la que se encuentra el cráter está situada en el cruce de dos grandes fallas que atraviesan la península. Esto permitió que el calor que subía por las grietas de la corteza terrestre calentara el aire. Debido a las altas temperaturas de ese verano, el terreno también se calentó por fuera.

En estas condiciones, se produjo una emisión de hidrato de gas, el cual se encuentra en las capas profundas y a nivel superficial. Según los investigadores, este mismo fenómeno se produce en el Triángulo de las Bermudas. 

Origen de los agujeros

En julio del año pasado se descubrieron los primeros agujeros en Yamal. Su aparición provocó numerosas preguntas a la comunidad científica así como a gran cantidad de curiosos, los vídeos en YouTube tuvieron más de 9 millones de visitas poco después de su descubrimiento.

Esta región siberiana tiene amplios terrenos sin apenas presencia humana. El primer agujero descubierto tiene más de 60 metros de diámetro y 20 de grosor en su boca. El segundo, de 15 metros de diámetro fue descubierto por unos pastores de ciervos locales.

En febrero de este año se descubrió otro agujero en la misma región, de unos 15 metros de diámetro. Llama la atención la perfección de los cráteres.

Desde el principio comenzaron a circular varias teorías acerca de su origen en internet. Desde la llegada de extraterrestres hasta pruebas de armas subterráneas pasando por la preocupación de los ecologistas provocada por la cercanía de uno de los mayores yacimientos de gas y petróleo del país, operado por Gazprom.

Los científicos dijeron desde un primer momento que se debía a una explosión subterránea provocada por el calentamiento y el aumento de la presión del permafrost. Lo que ha vinculado estos fenómenos con el cambio climático y al aumento de la temperatura global.

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