Científicos siberianos descubren el gen que causa depresión a los europeos

28 de febrero de 2017 Marina Moskalenko, para RBTH
La investigación abre nuevas posibilidades para el desarrollo médico y terepéutico. El estudio se ha llevado a cabo gracias a un software de análisis de datos y está disponible para uso público.
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Fuente: Getty Images

Según la OMS, alrededor de 350 millones de personas en todo el mundo sufren depresión y entre un 30-40% de ellas están enfermas por factores genéticos. Científicos del Instituto de Citología y Genética en Novosibirsk han descubierto el gen que provoca el desarrollo de la depresión en los europeos.

Ha sido bautizado con el nombre de NKPDI. Los genetistas estudiaron material genético de europeos blancos, de asiáticos y de personas con piel negra y los dos últimos grupos carecían de este gen. Actualmente los científicos buscan el gen responsable de la depresión en ellos.

Los científicos confían en que el descubrimiento ayude a encontrar medicamentos para tratar esta enfermedad tan común. Los estudios de análisis genético se realizaron en el instituto siberiano.

Un gen que controla la depresión

Los investigadores siberianos analizaron información genética de más de 2.000 personas, proporcionada por el Centro Erasmo, situado en Rotterdam (Holanda) y que se dedica a estudiar la depresión.

“No miramos a cada variación genética de manera separada, como habitualmente se hace en este tipo de estudios”, explica Tatiana Axénovich, directora del proyecto.

“Tomamos el gen en su totalidad y nos fijamos solamente en aquellas variaciones genéticas que cambian la estructura de la proteína correspondiente. Otra de las peculiaridades ha sido que nos hemos centrado en los llamados síntomas de la depresión y no en diagnósticos confirmados”.

Para poder identificar el gen que opera en la depresión la investigadora Nadiezhda Belonogova desarrolló el programa FREGAT que incluye métodos de análisis de asociación genética, es decir, que analizan el gen en su totalidad, así como nuevos métodos desarrollados en el propio proceso de investigación.

Los científicos explican que gracias a este programa es posible procesar información muy rápidamente y que la búsqueda del NKPDI tomó solo unas horas. Al centro holandés le tomó mucho más tiempo poder confirmar el resultado sobre una selección de personas independiente.

FREGAT, una herramienta abierta a todo el mundo

Los investigadores explican que la depresión es una enfermedad única desde el punto de vista genético. La contribución del genotipo que provoca el desarrollo de la depresión es similar a la que provoca la esquizofrenia. Hasta el momento se han encontrado decenas de genes que controlan la aparición y posterior avance de la esquizofrenia, aunque todavía no se había establecido nada claramente para la depresión.

“Nuestro estudio es el primero en identificar el gen que cambia la estructura de la proteína”, explica Axénovich. “Hasta ahora los científicos solo habían identificado un loci, es decir, piezas de la proteína. Esto abre nuevas posibilidades para hacer una terapia dirigida y contribuye al avance de la medicina que, de alguna manera, corregirá determinados defectos”.

Los científicos siberianos no planean continuar la investigación en este campo. Su mayor área de especialización es el desarrollo de métodos de análisis estadístico y nuevos programas. Los resultados de la investigación se publicaron en la revista Biological Psychiatry con el objetivo de que estuviera disponible para otros colegas.

La investigación de FREGAT se encuentra actualmente en un archivo internacional llamado CRAN (Comprehensive R Archive Network) que es de acceso abierto. Cualquier científico tiene la posibilidad de descargarlo y utilizarlo. Según los desarrolladores, el programa se puede utilizar para identificar genes de otras enfermedades.

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