6 curiosas preguntas que suelen hacer a los guías turísticos de San Petersburgo

Turistas posan para una foto frente al crucero Aurora

Turistas posan para una foto frente al crucero Aurora

AP
Además de cuestiones sobre el clima, la inflación y el salario medio, los guías de la ciudad tienen que responder otras preguntas que siempre les sacan una sonrisa.

1. ¿Los ríos y canales se congelan en invierno? ¿Se patina en ellos?

Normalmente, el río Nevá y los canales se congelan entre el 25 de noviembre y el 5 de diciembre. Aunque en los últimos años, debido a los efectos del calentamiento global, por ejemplo, en 2018 ocurrió 6 días más tarde de lo habitual. Pero en los siglos XVIII y XIX los ríos congelados se utilizaban para organizar pistas de hielo, pistas de carreras de caballos y toboganes en su superficie. A partir de 1895, varias líneas de tranvías operaron en el Nevá congelado, y no hubo incidentes de caídas a través del hielo durante 15 años de funcionamiento.

Hoy en día, los lugareños caminan por el hielo en los días gélidos de febrero y marzo (suele tener un grosor de entre 0,3 y 0,4 metros), pero casi nadie patina sobre el hielo, ya que es necesario retirar la nieve. A partir de mediados de marzo, te pueden poner una fuerte multa por pasear por el hielo, ya que éste empieza a romperse a principios de abril. 

2. ¿Qué tipo de árbol/flor/ave es esta?

Para sorpresa de los guías locales, muchos turistas están más interesados en la flora y la fauna de la ciudad que en la arquitectura y la historia. A menudo tienen que remitirse a sus colegas o consultar diccionarios botánicos para responder a estas preguntas. “Estamos tan acostumbrados a nuestro entorno natural que ni siquiera nos damos cuenta”, afirma Alexéi Kotkin, especializado en excursiones ecológicas en San Petersburgo y la región de Leningrado. “En general, los europeos tienen más curiosidad por la naturaleza, sobre todo los escandinavos. No apreciamos lo que tenemos a nuestro alrededor y no sabemos lo interesante que es. Los rusos creen que un erizo come manzanas, mientras que los ríos y los parques sólo existen para el shashlik". Probablemente, un curso especial para guías turísticos sobre árboles, flores, pájaros y peces sería útil.

3. ¿Existe un dialecto local en San Petersburgo?

No, algunos residentes incluso pueden sentirse ofendidos cuando escuchan la palabra “dialecto”, porque consideran que su forma de hablar es la norma lingüística de todo el país. Pero, sinceramente, no se puede reconocer a los habitantes de Petersburgo hasta que utilizan algunas palabras: paradnaya en lugar de podyezda (entrada); porebrik en lugar de bordiur (bordillo); shaverma en lugar de shaurma (comida callejera hecha con pan plano, carne, verduras y una salsa secreta); y etc. Hay unas 50 diferencias lingüísticas que pasaron a formar parte de la identidad de la ciudad. Por eso en las librerías se pueden encontrar postales humorísticas que enseñan el vocabulario local.

4. ¿Hay alguna especialidad de la cocina local que debamos probar durante nuestra estancia?

Korushka.

La opción más obvia es el eperlano (korushka en ruso): este pequeño pez se pesca en primavera en las aguas del Golfo de Finlandia. Aunque es un manjar de temporada, en algunos lugares se puede encontrar durante todo el año.

Además, las rosquillas dulces o pishkas se consideran una especialidad local.

Si le apetece más azúcar, pida la tarta kartoshka, las galletas mindalnoie (de almendra) o la tarta Sever con crema de chocolate.

Y no te olvides de pedir la rasolnik de Leningrado y la coteleta Metropol para comer o cenar’

5. ¿Por qué Pedro I y Catalina II son llamados ‘Grandes’? ¿Eran marido y mujer? ¿Era Catalina la hija de Pedro el Grande?

En 1721, el zar Pedro fue proclamado Emperador, Padre de la Patria y Grande por el Senado del Gobierno. Los motivos fueron numerosos: sus reformas estatales, la creación de la Armada rusa, la política de occidentalización, la fundación de San Petersburgo y la expansión comercial y militar. El legado de Pedro suscita fuertes discusiones, pero todo el mundo estará de acuerdo en que cambió el curso de la historia rusa para siempre.

La esposa de Pedro era Catalina I, y tuvieron 11 hijos, pero todos ellos, excepto dos hijas, Isabel y Ana, murieron en la infancia. Catalina II no tenía una gota de sangre rusa, ya que era la princesa alemana Sofía Friederike Augusta de Anhalt-Zerbst, que se casó con el nieto de Pedro el Grande, Pedro III. Tras derrocar a su marido, fue emperatriz durante 34 años. Fue amiga por correspondencia de filósofos franceses, así como una importante mecenas de las artes y la educación. Durante su mandato se secularizaron las tierras de la Iglesia, las nuevas leyes otorgaron a la nobleza y a los habitantes de las ciudades amplios derechos de autogobierno y las fronteras del Imperio se ampliaron hacia el sur y el oeste.

6. ¿Por qué los desagües son tan grandes? ¿Y por qué el agua va directamente a la calle?

La casa de la calle Rubinstein donde vivió el escritor Serguéi Dovlatov.

El tamaño de las tuberías de desagüe está determinado por las normas y reglamentos de construcción que datan de 1976. “Su diámetro se basaba en el cuadrado de la superficie del tejado”, dice Antón Zhirnov, guía del proyecto San Petersburgo a través de los ojos de un ingeniero. Explica que si un edificio tiene seis plantas o más, las tuberías deben quedar ocultas en su interior. Pero si tiene cinco plantas o menos, se permiten los canalones exteriores. Y como el centro histórico de la ciudad está formado por edificios antiguos de finales del siglo XIX y principios del XX, las desproporcionadas tuberías de la época soviética suelen llamar la atención de los extranjeros.

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