Esquimal de Chukotka.
Esquimal de Chukotka. Fuente:Legion Media
Esquimal de Chukotka.
Esquimal de Chukotka. Fuente:TASS/Konstantín Lémeshev
 
 

Cómo viven los esquimales en Chukotka

Los habitantes nativos de esta región ártica siguen manteniendo las antiguas tradiciones animistas.
8 de julio de 2017 Alexandra Eliséieva, para RBTH

“Un mes al año aquí hace malo, durante dos meses - muy malo y durante nueve meses hace un tiempo terrible”, es la frase favorita de los habitantes de Chukotka, distrito autónomo que se encuentra en el extremo noreste del país, a menos de 90 km de Alaska.

En la tundra el invierno es largo y el verano es corto y frío (una temperatura media entre +10ºC y +15ºC) y solo hay una carretera natural que comparten varias aldeas. Aquí la gente se deslpaza en motonieves “Burán”, todoterrenos, barcos y helicópteros. Esta tierra es habitada por los autóctonos de Chukotka, esquimales, cuya ocupación tradicional es cazar los animales marinos.

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En Rusia hay pocos esquimales, tan solo 1.700 personas. Son esquimales siberianos o asiáticos, llamados Asian Yupik. Los esquimales de Chukotka son parientes de los esquimales de la isla San Lorenzo en Alaska: hablan el mismo idioma y visitan los unos a los otros cruzando el estrecho de Bering en barcos. La isla San Lorenzo se encuentra a 60 km de la costa de Chukotka.

Cómo alimentar a los espíritus

Sin embargo, hay una diferencia esencial entre los esquimales de Chukotka y los de Alaska. Se trata de la fe. Mientras los habitantes de Chukotka se han convertido al protestantismo, sus familiares de Chukotka siguen siendo paganos. Su fe es animista: los esquimales de Chukotka creen que cada objeto (piedras, hierba, tierra) tiene un alma.

Fuente: TASS/Konstantín LémeshevFuente: TASS/Konstantín Lémeshev

Debido a sus diferentes creencias, los habitantes de Chukotka y los de Alaska a menudo chocan entre sí y discuten.

Los de Chukotka tienen la obligación de alimentar a los espíritus, por eso se les puede ver tirando trocitos de comida o gotitas del té al aire.

Fuente: TASS/Valentín KuzmínFuente: TASS/Valentín Kuzmín

Los esquimales creen que en la otra vida la gente también tiene que alimentarse. Por eso, pasando por una aldea abandonada, los esquimales dejan la comida a los espíritus de la gente había vivido allí.

Cocina tradicional para hombres fuertes

Los esquimales son casi los únicos pueblos en Rusia que tienen permiso para cazar los animales marinos: entre tres y cinco ballenas al año, becerros marinos, morsas y focas.

La carne de ballena es un alimento habitual entre los habitantes de Chukotka. Fuente: Vostock PhotoLa carne de ballena es un alimento habitual entre los habitantes de Chukotka. Fuente: Vostock Photo

Para los esquimales, el mejor delicatessen es la carne semipodrida de las morsas. También les gusta la grasa y la piel de ballenas, la carne de foca, corazón e hígado de morsas.

Los cazadores mantienen vivas las tradiciones

Las familias de los cazadores son responsables de mantener vivas las tradiciones de los esquimales. Conocen los sitios sagrados y todo el territorio de la tundra, saben preparar la comida tradicional y realizan rituales para que los espíritus les ayuden mientras cacen. 

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El etnólogo Dmitri Oparin dice que la salida de la aldea siempre se celebra por los esquimales. No les gusta quedarse en casa. Procuran hacer escapadas a la tundra siempre que se presenta la ocasión: para recoger los frutos del bosque o las setas, para cazar aves en el lago o pescar. La tundra y el mar, según ellos mismos, es el espacio de los esquimales.

Anadyr, la capital de Chukotka. Sí, los esquimales viven en una ciudad, no en la tundra. Fuente: Legion MediaAnadyr, la capital de Chukotka. Sí, los esquimales viven en una ciudad, no en la tundra. Fuente: Legion Media

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