Jakasia: uno de los últimos paraísos para mochileros

La intrincada red de lagos siberianos tiene mucho que ofrecer tanto a los aventureros experimentados como a los recién llegados. Fuente: Lisa Levitskaya

La intrincada red de lagos siberianos tiene mucho que ofrecer tanto a los aventureros experimentados como a los recién llegados. Fuente: Lisa Levitskaya

La República de Jakasia, uno de los lugares de pesca favoritos de Vladímir Putin, es conocida en toda Rusia por sus reservas naturales, por los albaricoques siberianos, los lagos y los chamanes. Este es el motivo por el que la gente visita la reserva del lago Itkul en Jacasia: para ver pájaros, estudiar la vegetación de los pastizales y participar en voluntariados ecológicos.

La carretera desde Abakán, la capital de la República de Jakasia, recorre las sinuosas estepas de Siberia. Tras subir a una colina, de repente, se abre una vista panorámica del lago Itkul, una de las áreas de la reserva natural de Jakasski. Partes de esta reserva se encuentran diseminadas por toda la República e incluyen diferentes zonas ecológicas: estepas, bosque estepario y taiga montañosa.


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El lago Itkul está situado en la estepa. Los visitantes acuden principalmente para observar aves: grullas, halcones peregrinos y águilas. Además, puedes explorar la gran diversidad de la vegetación esteparia, incluyendo especies únicas en peligro de extinción, que aquí se encuentran en su entorno natural. 

Sunduki, una mina abandonada y baños herbales

No lejos del lago Itkul está la cordillera de Sunduki, un sitio conocido por los arqueólogos y todos los interesados en el chamanismo. Sunduki es llamada la Stonehenge rusa: se han descubierto numerosos pictogramas (petroglifos antiguos) en estas montañas extrañamente planas. Los chamanes locales acuden a este lugar en las fechas de los fenómenos astronómicos más importantes. Se cree que en la Antigüedad había observatorios naturales en estos lugares y que las aperturas practicadas en las rocas ayudaban a los sacerdotes a determinar con precisión cuál era el momento del año más favorable para plantar y recolectar.

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Sunduki también es popular para excursiones de senderismo de un día. La cordillera consta de ocho picos, que pueden ser recorridos sin un entrenamiento especializado. Desde la primera cumbre se aprecian unas increíbles vistas de las verdes estepas que se extienden hasta el horizonte.

Los aventureros también pueden visitar la hondonada de Tuimski. Hasta 1954 hubo allí una mina de tungsteno. Un ingeniero negligente propuso ampliarla hacia arriba en lugar de cavar el pozo hasta la profundidad normal. La mina se derrumbó y los terremotos que tuvieron lugar después ensancharon la abertura. Por tanto, como resultado de la combinación de una intervención humana y de las fuerzas naturales, se formó una enorme cuenca con un lago de aguas esmeralda y espectaculares precipicios. De la parte más alta de la mina cuelga una cuerda que los valientes pueden utilizar para columpiarse y saltar luego al agua: 100 metros en caída libre.

A cinco kilómetros del lago Itkul, de agua dulce, está el lago salado de Shira. Una parte de sus orillas está declarada reserva natural; en el resto hay lugares turísticos, algunas aldeas y un complejo hotelero. Allí, un viajero no solo puede pasar una agradable estancia, sino también bañarse en las aguas medicinales del lago salado o tomar una sauna de hierbas, invención de uno de los chamanes locales. En la sauna de hierbas, el visitante es introducido en un barril de cedro lleno de vapores aromáticos, perfumados con hierbas de las estepas y flores. También se elaboran cosméticos con estas mismas plantas. 

Ecoturismo

Existe un pequeño centro turístico en la pequeña área residencial de la reserva del lago Itkul donde se permite que se alojen los visitantes. El edificio tiene ventanas panorámicas a través de las que se puede ver el lago y la vida lacustre durante horas. También cuenta con una torre de vigilancia y un museo.

La zona protegida está atravesada por senderos y carriles bici de diferente dificultad y duración.

La Reserva Natural puede visitarse solo en grupos. Para las visitas hay que enviar un formulario que especifique el número de personas en el grupo y el objetivo del viaje. Los responsables de la reserva pueden proporcionar información sobre agencias de viaje que colaboran con ellos. Contacto: Ígor Yegorov (subdirector de turismo de la Reserva Natural de Jakasia).

También hay recorridos para el avistamiento de pájaros y para el estudio de la flora. A lo largo del camino se encuentran puntos de observación, situados en lugares pintorescos alrededor del lago. Se pueden alquilar bicicletas en el área residencial; también se pueden reservar excursiones organizadas por el lago y las áreas vecinas. Normalmente, se organizan excursiones de un día para visitar la reserva natural. La propia reserva se encarga de estos viajes; mucho de su personal habla inglés fluido.

Voluntariado e inspección medioambiental

Puedes ayudar a la Reserva participando en inspecciones medioambientales con un equipo de inspectores locales y colaborando en la mejora de la infraestructura turística. La Reserva también necesita gente que pueda contribuir a la educación medioambiental, como fotógrafos, técnicos de vídeo y traductores. El equipo recoge a los voluntarios en el aeropuerto más cercano, el de Abakán (con vuelos regulares desde Moscú y Vladivostok) y proporciona tiendas de campaña. La comida corre a cargo de los voluntarios; a pocos kilómetros del área residencial hay un pueblo y una tienda de comestibles.

La gente que quiera participar como voluntaria en el lago Itkul debe enviar un formulario a reserve@khаkаsnet.ru y se le realizará una entrevista por Skype. Los programas de voluntariado y los tours ecológicos no solo se realizan en el lago Itkul, sino también en otras áreas de la Reserva Natural de Jakasski. La directora de entrenamiento Uliana Kuimoba señala: "Intentamos que los voluntarios tengan una estancia cómoda y entretenida, pero también queremos que nos ayuden de verdad".