San Petersburgo se prepara para recibir una avalancha de visitantes

Fuente: Antonina Ósipova

Fuente: Antonina Ósipova

Los turistas que llegan a la capital del norte en la conocida temporada de las Noches Blancas, así como los participantes del Foro Económico de San Petersburgo, amenazan con sobrecargar el sector servicios de la ciudad.

Las estadísticas de los últimos años demuestran que cada dólar gastado por los organizadores del Foro Económico Internacional de San Petersburgo en este evento (este año tendrá lugar del 20 al 22 de junio) aporta de 5 a 7 dólares al sector servicios de la ciudad.

Generalmente los participantes e invitados del Foro Económico de San Petersburgo, que suelen pasar tres o cuatro días en la capital del norte, gastan diariamente de 3 a 5 veces más que el turista medio.

Según estimaciones diversas, la media de gastos adicionales de los invitados de este evento en compras y ocio oscila entre los 200 y los 500 dólares al día.

En 2013 el precio de la entrada al Foro se ha incrementado en más del doble: el paquete Premium (las entradas compradas una vez pasado el periodo de venta anticipada) costaba 5.637 dólares en 2012 y este año cuesta 9.396 dólares por persona.

Sin embargo, el encarecimiento de las entradas no ha influido en el número de participantes: la única superficie para celebrar encuentros y contactos comerciales en Rusia volverá a reunir a más de 5.000 (en el original 5000 тысяч) asistentes de 60 países del mundo.

 

Catedral de San Isaac. Fuente: Antonina Ósipova

Confort a precios excesivos

En la actualidad en San Petersburgo existen 586 hoteles (según Booking.com), de los cuales únicamente 13 poseen cinco estrellas y 48 son de cuatro estrellas. La experiencia mundial demuestra que durante la celebración de un evento de gran importancia los precios por noche comienzan a subir, y si la demanda supera significativamente la oferta, se ponen por las nubes. San Petersburgo no es ninguna excepción.

Durante las fechas del Foro Económico de San Petersburgo los precios de las habitaciones de hotel se han incrementado en un 200-400%. A pesar de esto, a falta de un par de semanas para su inauguración prácticamente ya no quedaba ni una habitación libre. La mayoría de los hoteles están completos desde hace varios meses.

Además, muchos hoteles ni siquiera venden habitaciones por días, sino que ofrecen 'paquetes' de cuatro noches, del 19 al 23 de junio con pago obligatorio en el plazo de 5-7 días y una multa en caso de cancelación de la reserva.

Por ejemplo, el hotel de cuatro estrellas Sokos Vasilievski durante el Foro ofrece la reserva de una habitación estándar por 1.200 dólares/noche, y una suite por 1.300. Una semana más tarde, el 30 de junio, el precio de la habitación cae hasta los 310 y 430 dólares rublos, respectivamente.

En 2008 algunos huéspedes de alto standing se quejaron a la entonces alcaldesa Valentina Matvienko de una confabulación entre los hoteleros. Las investigaciones del Servicio Federal Antimonopolio duraron dos años y no se halló ningún indicio de infracciones en la legislación antimonopolio.

Según Tamara Chernij, directora general del Golden Garden Boutique Hotel, a día de hoy no existe escasez de hoteles en San Petersburgo, aunque el número de habitaciones es insuficiente si se tiene en cuenta el potencial de turistas que puede recibir la ciudad.

 Según la Organización Mundial del Turismo, San Petersburgo se encuentra en el octavo puesto en el ranking de las ciudades más atractivas para el turismo. Pero la ciudad no puede acoger a día de hoy a toda esta cantidad de turistas, entre otras cosas debido a las limitaciones en la capacidad de tráfico aéreo del aeropuerto local. “En cuanto esta capacidad se incremente, comenzará a haber más plazas en los hoteles”, señala Chernij en una entrevista para RBC.

 

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Comer y beber

En cuanto a restaurantes en San Petersburgo no hay problemas. El sector está desarrollado a un alto nivel y la ciudad no sufre ninguna escasez de restaurantes de buena calidad. En la página web de los organizadores del Foro se ha publicado una lista de los 48 mejores restaurantes que ofrecen descuentos garantizados o algún detalle de la casa a todos los participantes del foro económico.

Según Leonid Garbar, director general del grupo de restaurantes Svoi v górode, el Foro tiene el mayor impacto económico en el sector de la restauración: el flujo de consumo se incrementa en un 10-12% y los tickets se encarecen en una media del 25-30%.

Por otro lado, según lamentan los restauradores y hoteleros, la mayoría de los eventos de San Petersburgo coinciden con la temporada alta (mayo y junio en la capital del norte), la época de las noches blancas, cuando ya sin tener en cuenta el Foro llegan grandes cantidades de turistas y la tasa de ocupación de los hoteles y restaurantes se aproxima al 100%.

“Habría que repartir mejor los eventos durante el año, los resultados para la economía serían mucho mejores”, cita Védomosti las palabras del señor Garbar.

Un nuevo emplazamiento

Según los organizadores, durante 17 años el Foro ha crecido tanto que la demanda del evento ya supera de manera significativa las posibilidades que ofrece el centro de exposiciones Lenexpo.

Por esta razón, a 15 kilómetros de San Petersburgo, en la ciudad de Pushkin, se está finalizando la construcción del nuevo centro de exposiciones Expoforum. El coste de este proyecto es de 1.000 millones de dólares, y la encargada de su construcción es la compañía Expoforum, que pertenece a Gazprom.

El centro de exposiciones contará con 140.000 metros cuadrados de instalaciones abiertas y cerradas, un centro de congresos con una capacidad de 7.000 personas, dos hoteles de clase Premium y un centro de negocios. Con el traslado a esta nueva superficie, el Foro podrá acoger a un número mucho mayor de participantes, algo que también resultará beneficioso para la ciudad.

 

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