Cuando el agua del Baikal vale más que el petróleo

En las redes sociales rusas se comparan los precios de ambos recursos.

En las redes sociales rusas se comparan los precios de ambos recursos.

Vladimir Smirnov/TASS
Tras la caída de los precios del petróleo a principios de 2016, el precio del agua embotellada es más caro. RBTH habla con expertos acerca de la posibilidad de exportar agua del lago Baikal.

En enero, los precios de futuros de Brent en rublos cayeron por debajo del precio medio de un litro de agua embotellada en Moscú. En las redes sociales de Rusia comenzaron a aparecer cantidad de comentarios en los que se sugería que el país debería cambiar las exportaciones de petróleo por las de agua del lago Baikal (la mayor reserva de agua dulce del mundo). Los expertos consultados por RBTH explican que había que olvidarse de sustituir la dependencia del petróleo por la del agua y que la mejor opción es proteger el lago...por lo menos hasta mediados de siglo.

Antes que nada hay que explicar por qué el coste del agua es mayor que el del petróleo. Según Serguéi Jistánov, de la Universidad RANEPA, el precio del agua misma cuando está embotellada "es insignificante. El mayor gasto se debe al coste del empacado, el embotellamiento y el marketing". 

Además, al contrario que con el crudo, en todo el mundo existen tecnologías para producir agua potable de la no potable. La desalinización es ampliamente utilizada en todo el mundo, y China trata de distribuir estos recursos en el país. Jistanov explica que como la producción de agua a nivel local es más ventajosa que su importación, no debemos esperar que el agua se convierta en las próximas décadas en un producto comercial como el petróleo u otros recursos naturales.

Desde hace varios años se hablar de la posibilidad de llevar a cabo proyectos a gran escala para exportar agua del lago Baikal. El año pasado un emprendedor chino tenía la intención de exportar agua embotellada de este lago con el nombre de "El manantial de la vida", pero estos proyectos son de un volumen de agua insignificante, explica el académico Víktor Danilov-Danillián. Este experto cree que una  comercialización a gran escala sería perjudicial para el lago, que en las últimas décadas ha sido contaminado y ha sufrido también menos suministros de agua.

Por su parte, Leonid Korytnuy, vicedirector del Instituto de Geografía RAS en Irkutsk, defiende que se suministre agua del Baikal a China para la agricultura a través de un acueducto. Pero puntualiza que no tendría sentido hacerlo antes de mediados de este siglo. En ese momento el coste del agua será muy alto, debido al cambio climático, al aumento de los periodos de sequía en varias regiones y la sobrexplotación de los recursos acuíferos en numerosos países.

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