Científicos rusos califican a la homeopatía como inútil

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La comisión para la lucha contra la seudociencia de la Academia Rusa de Ciencias (sí, existe una comisión de este tipo) ha emitido su veredicto: el tratamiento homeopático no tiene ningún fundamento científico y es inútil. Los científicos recomiendan al Ministerio de Sanidad que elimine la homeopatía del sistema sanitario y marque los medicamentos homeopáticos como inservibles.

“En la comunidad científica la homeopatía actualmente se considera como una seudociencia –indica el memorándum de la Comisión de la Academia Rusa de Ciencias para la lucha contra la seudociencia, publicado el pasado 6 de febrero-. Su utilización en la medicina va en contra de los objetivos principales de la sanidad nacional y debería encontrar oposición por parte del gobierno”.

La Academia Rusa de Ciencias no ha llevado a cabo ninguna investigación al respecto, su documento se basa en las numerosas obras científicas existentes sobre la homeopatía. El memorándum está firmado por más de 30 científicos y médicos.

Los autores del documento afirman que en más de 200 años de existencia de la homeopatía, este tipo de tratamiento no ha demostrado su eficacia. “Se han llevado a cabo numerosos intentos de dar una base científica a la homeopatía. Ninguno de ellos ha dado frutos”. Los científicos han solicitado al Ministerio de Sanidad que no utilice medicamentos homeopáticos en las clínicas públicas y que se indique en su venta en farmacias que la eficacia clínica de estos medicamentos no está probada.

“Lo similar cura lo similar”

La homeopatía nació a finales del siglo XVIII, fue creada por el médico alemán Samuel Hahnemann. Según este, una sustancia que provoca una u otra enfermedad en un paciente es capaz de actuar en pequeñas dosis como remedio contra esta enfermedad: “lo similar cura lo similar”, como afirmaba el médico.

La base de la homeopatía es que el principio activo se divide en cientos de partes, hasta el punto de que su concentración sea insignificante. Sus partidarios opinan que un medicamento en pequeñas dosis mantiene su eficacia, mientras que los detractores aseguran que la homeopatía no puede tener ningún efecto.

“Lo más importante es no tratar con homeopatía enfermedades demasiado graves”, escribía la periodista Asia Kazántseva en un artículo para la revista Vokrug Sveta sobre la homeopatía en el que indica que este método de tratamiento no es nada distinto de los placebos. Los defensores de este controvertido método del Consejo Nacional sobre Homeopatía se indignaron y demandaron a la revista, aunque el juez no les dio la razón.

Sin embargo, la homeopatía en Rusia es un buen negocio. La compañía analítica QuintilesIMS estima que las ventas de medicamentos homeopáticos de 2016 en 7.320 millones de rublos (123 millones de dólares), un 5,6 % más que las de 2015.

Un ataque a gran escala

El memorándum de la comisión para la lucha contra la seudociencia es la manifestación más importante de la historia de Rusia contra la homeopatía. “Se trata de una reacción al oscurantismo general en la medicina y en la ciencia, a la invasión de la homeopatía en las universidades médicas, a las publicaciones sin espíritu crítico sobre la homeopatía en la prensa estatal”, declara a RBTH el cardiólogo y director de la sección terapéutica del Hospital de Tarusa, Artemi Ojotin. Según este, hasta ahora algunos médicos habían criticado individualmente la homeopatía, pero ahora era necesaria “una manifestación conjunta, en voz alta”.

Los partidarios de la homeopatía no están de acuerdo con el memorándum. Por ejemplo, el periódico Kommersant cita las palabras del miembro de la asociación profesional de médicos homeópatas de la CEI, Mijaíl Shkolenko, que está convencido de la efectividad de la homeopatía. Según Shkolenko, la homeopatía ha curado a muchas personalidades importantes, como el emperador ruso Nicolás I y el mariscal Gueorgui Zhúkov.

Rusia no es el único país en el que la comunidad científica se muestra escéptica con la homeopatía. La Organización Mundial de la Salud desaconseja los tratamientos homeopáticos desde 2009: la OMS subraya que el uso de este tratamiento en lugar de un tratamiento con base científica puede provocar la muerte.

¿Se encuentra fuera de la ley?

El memorándum de la Academia Rusa de Ciencias no tiene poder jurídico, únicamente se trata de una solicitud para el Ministerio de Sanidad, el Servicio Federal Antimonopolio y otros órganos del gobierno. En el ministerio han declarado que se creará un grupo de trabajo formado tanto por científicos de la Academia Rusa de Ciencias como por especialistas en homeopatía para estudiar la situación y elaborar una política respecto a la homeopatía. El Servicio Federal Antimonopolio ha apoyado el memorándum, ya que lo considera un documento “justo y largamente esperado”.

Artemi Ojotin opina que es muy probable que el Ministerio de Sanidad acepte las recomendaciones de la Comisión, aunque esto no acabará con la homeopatía en Rusia. “Los médicos que utilizan la homeopatía no aprenderán nada nuevo con su prohibición, y la popularidad de este tratamiento entre los pacientes podría incluso aumentar. Por esta razón, el memorándum tendrá más bien un valor simbólico, aludirá al compromiso del Ministerio de Sanidad con la ciencia y el conocimiento científico”, indica Ojotin a RBTH.