De la tabla periódica al vodka: 10 cosas que no sabías de Dmitri Mendeléyev

Se cumplen 182 años del nacimiento del gran químico.

Se cumplen 182 años del nacimiento del gran químico.

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Dmitri Mendeléyev nació el 8 de febrero de 1834 en la ciudad siberiana de Tobolsk (a 2.400 km de Moscú). Este gran científico ruso poseía muchos talentos, pero su invento más famoso fue sin duda la tabla periódica de elementos químicos.

1. "Inventor" del vodka

Según se dice Dmitri Mendeléyev estableció el estándar de 40 grados del vodka. Hay rumores de que el científico escribió su tesis sobre la conexión entre el alcohol y el agua, que decía que esa graduación era la menos dañina para el organismo. En realidad no decía nada semejante. La tesis de Mendeléyev fue sobre otro tema.

En la Rusia zarista, cuando el científico tenía ocho años, se introdujo la ley de estándar ruso del alcohol. El gobierno combatía el vodka mezclado y según la ley no estaba permitido que bajase de 40 grados.

2. Decimoséptimo hijo

Dmitri Mendeléyev era el hijo más pequeño de una familia que contaba con diecisiete hijos.

3. El sueño sobre la tabla periódica

Según una leyenda, durante una siesta que se echó Mendeléyev para descansar sobre sus trabajos científicos soñó con la tabla periódica que anotó al despertarse. El propio Mendeléyev trataba esta historia con ironía y decía: “Estuve pensando unos 20 años sobre la tabla y ustedes dicen... 'se sentó y de repente... ya está, listo".

4. Sin Premio Nobel

Dmitri Mendeléyev fue nominado en varias ocasiones al Premio Nobel de Química, pero nunca lo recibió.

La primera vez fue en 1905, año en el que el galardonado fue el alemán Adolf Bayer. Al año siguiente se lo concedieron pero la Academia Real de Suecia lo canceló en favor de Anri Muassan, francés que descubrió el flúor. En 1907 se propuso que compartiera el premio con el italiano con Stanislao Cannizzaro pero Mendeléyev falleció el 2 de febrero del 1907.

5. Maestro destacado

Fue un gran docente con mucha experiencia pedagógica. Trabajó de maestro de Ciencias Naturales en una escuela masculina de Simferópol (Crimea), y después un año en un liceo en la ciudad ucraniana de Odessa. Después ejerció en la Universidad Imperial de San Petersburgo, donde trabajó 30 años.

6. La navegación ártica

Mendeléyev estuvo involucardo en la construcción naval y la adaptación a los mares fríos, tema sobre el que escribió cerca de 40 trabajos. Participó directamente en el proyecto de la construcción del primer rompehielos ártico del mundo, el Yermak, que se botó el 29 de octubre de 1898. Debido a la gran contribución a las investigaciones en esta región se nombró una cordillera submarina en el océano Glacial Ártico en 1949.

7. Fabricante de maletas

A Dmitri Mendeléyev le gustaba fabricar maletas de viaje en su tiempo libre. Comenzó a hacerlo en Simferópol, cuando durante la Guerra de Crimea se cerró la escuela en la que enseñaba.

8. Explorador científico

Mendeléiev tenía que participar en el espionaje industrial. En 1890 el ministro Nikolái Chijachiov se dirigió al científico para que ayudara en la fabricación de la pólvora sin humo. Como era un material muy caro, al gran químico le pidieron que adivinase el secreto de su producción.

Tras aceptar la petición del gobierno zarista, fabricó dos tipo de pólvora sin humo. Mendeléyev tuvo acceso a datos secretos e informes.

9. Mendeléyev, el elemento químico № 101

En 1955 se descubrió un nuevo elemento químico que se nombró en honor del talentoso químico. 

10. Suegro de Alexander Blok

Dmitri Mendeléyev fue padre de seis niños. Su hija Liuba tuvo una vida interesante. Fue artista de la compañía de Meyerhold y se casó con el destacado poeta simbolista Alexander Blok.

Publicado originalmente en ruso en Argumenti i Fakti

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