Científico ruso se somete un experimento para vivir 140 años

Shutter Stock/Legion Media
La nueva bacteria Bacillus F (Frost) podría ayudar a que los seres humanos vivan hasta los 140 años y a restablecer el aparato reproductor: un científico ruso se someterá a este experimento.

“Nos sorprendió casi inmediatamente que este organismo no mostrara a primera vista ningún rasgo de envejecimiento –comenta Anatoli Brushkov, director del departamento de geocriología de la Facultad de Geología de la MGU-. Mis compañeros y yo comenzamos a estudiarlo. Resultó que, a pesar del parecido de las células de la bacteria con las de los seres humanos, estas son más longevas. Empezamos a inyectar un suero con Bacillus F en ratones y descubrimos que los sujetos vivían entre un 20 y un 30 % más tiempo que los ratones comunes”.

Brushkov lleva más de seis años experimentando con ratones, inyectándoles bacterias antiguas. Como resultado, los roedores han comenzado a vivir mejor y más tiempo, de modo que el científico ha decidido someterse él mismo a la acción de este bacilo.

Según Brushkov, Bacillus F tiene unos tres millones de años y si se ha conservado hasta nuestros días ha sido gracias al permafrost, la capa de hielo permanente que cubre gran parte del territorio de Siberia. El investigador lo encontró durante una expedición a Yakutia.

Cuando Brushkov estudió el resto de posibles efectos y supo que Bacillus F mejoraba también el sistema inmunológico, el investigador probó el suero en su propio cuerpo. “No he lamentado esta decisión ni un solo segundo”, declaraba a RBTH.

Una oportunidad más para vivir

Muy pronto comenzaron a llamar al suero “elixir de la juventud”, a pesar de la multitud de reservas de sus compañeros. “Las bacterias, curiosamente, morían en cuanto entraban en el organismo, pero al mismo tiempo los ratones parecían volver a nacer”, comenta el biólogo Vladímir Repin, director del laboratorio al inicio de la investigación.

Los científicos hacían volver literalmente a los ratones del otro mundo. “Imagínese un ratón ya anciano, que ha vivido los 600 días de media que suelen vivir, y de pronto, tras una inyección, ¡comienza a comportarse como un ratón joven! –comenta Repin admirado-. Todos los índices de su organismo se normalizan y el ratón vive alrededor de un año más, es decir, una tercera parte más de vida”.

Los científicos opinan que Bacillus F podría ayudar a que las personas vivieran unos 140 años. Pero, en su opinión, por ahora es pronto para hablar de la producción industrial del bacilo: primero hay que estudiar el mecanismo concreto de conservación de las condiciones de vida de la bacteria.

Un futuro incierto

“La atípica pared bacteriana y la inusual composición química de las proteínas provocan una respuesta más fuerte del sistema inmunológico que cuando otros microorganismos entran en el cuerpo. La capacidad inmunológica se incrementa drásticamente, eso está comprobado. Pero por ahora no queda claro cuál es el efecto del bacilo a largo plazo”, comenta la investigadora del Instituto de Biología Química y Medicina Fundamental de la Academia Rusa de Ciencias, Nadezhda Mironova.

Los investigadores han averiguado que los “motores” de las bacterias o, en jerga científica, los mediadores que hacen que el sistema inmunológico del organismo reaccione a la inyección, son dos sustancias que poseen propiedades inmunoreguladoras: el glutamato y la taurina. Además, el genoma de Bacillus F es notablemente más largo que el resto de bacilos hallados anteriormente. Además, los científicos han descubierto en él 600 genes desconocidos hasta ahora.

“Estoy seguro de que entre estos genes encontraremos el que se encarga de la longevidad. La bacteria, gracias a este gen, es capaz de vivir millones de años, y nosotros debemos ofrecer esto a las compañías farmacéuticas –opina el director del Instituto de la Criosfera de la Tierra y miembro de la Academia Rusa de Ciencias Vladímir Melnikov-. Pero el trabajo que tenemos por delante es enorme. En la actualidad, varios experimentos han ayudado a nuestros ratones, entre otras cosas, a restablecer la función reproductora para poder volver a procrear”.

 

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