Encuentran el esqueleto del antepasado del mamut

ysia.ru
A finales del verano, se encontraron a orillas del río Suola los restos de un mamut de la estepa. Estos animales habitaron la Tierra hace más de 200.000 años. Se cree que son los antepasados del mamut que vivía en el territorio de Norteamérica.

“Se ha podido extraer prácticamente todo el elefante. Se conservan incluso los huesos pequeños de la parte inferior de las extremidades (manos y pies), pero falta la pata derecha trasera. Al parecer, fue arrancada cuando estos animales aún habitaban el planeta. Algunos huesos de la pelvis y los huesos largos de las extremidades tienen marcas de dientes de depredadores”, contó a RBTH el investigador jefe del laboratorio de mamíferos del Instituto de Paleontología, Yevgueni Mashenko.

En la región rusa de Yakutia se encuentran con bastante frecuencia restos del mamut lanudo, pero esta es la primera vez que se encuentra el esqueleto de su antepasado, el mamut de la estepa o trogontherii.

El siglo pasado también se encontraron restos de elefantes prehistóricos en Gran Bretaña, Francia y Alemania. Pero, según los investigadores, el esqueleto encontrado en Yakutia es el más completo. Se conserva un 90 % del animal; los colmillos y el cráneo están intactos. Los restos encontrados pertenecían a un macho mediano que rondaba los 45 años. Los colmillos, de 18 centímetros de diámetro, pesan 75 kilogramos cada uno.

El elefante trogontherii es el más grande de los que han habitado la Tierra. Se cree que tenían una altura de más de 4 metros, el cuerpo cubierto parcialmente de lana y llegaba a pesar hasta 10 toneladas. Lo más probable es que, como sus parientes actuales, vivieran cerca de 60 años. En el lugar de la excavación, aparte del esqueleto del mamut, los investigadores también han encontrado restos de plantas y otros animales: mamíferos, insectos y moluscos. 

 

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