El calentamiento del Ártico, más rápido de lo previsto

EPA
Científicos rusos descubren 700 "agujeros de metano" en la plataforma ártica. La escala de las emisiones demuestra que la capa de hielo permanente se ha degradado de manera severa y los investigadores creen que el deshielo es irreversible.

Científicos rusos han examinado durante más de 20 años lagos de termokarst, cuerpos de agua formados tras el deshielo del permafrost- la capa de hielo permanente que cubre gran parte del territorio de Siberia. Estos lagos son una fuente de dióxido de carbono y en las últimas fechas han comenzado a aumentar su tamaño.

En comparación a lo que ocurría hace años, algunos son difíciles de reconocer en las imágenes por satélite. Además, en determinadas áreas la línea de la costa ha variado en 70 metros en tan solo dos-tres años. Sin embargo, la cuestión de las emisiones de carbono en la plataforma continental es todavía más preocupante que lo de los lagos.

Investigadores de la Universidad Estatal de Tomsk han estudiado durante décadas el territorio subártico de Siberia occidental, un territorio de gran importancia natural para el hemisferio norte. Su principal centro de investigación es la estación científica de Janimei, en un pequeño pueblo de la región Yamal-Nénets en el Círculo Polar. El tamaño de las tierras húmedas es muy superior al que hay en Escandinavia, Canadá y Alaska.

Fuente: Reuters

"La turba se transforma en dióxido de carbono más rápidamente cuando está en el agua", declara Serguéi Kirpoti, director del centro de investigación BioKlimLand de la Universidad de Tomsk. "Más del 80% de la Siberia subártica está cubierta por lagos de termokarst, pero nadie ha evaluado hasta ahora la escala del flujo de dióxido de carbono. Trabajamos conjuntamente con compañeros de Francia y Suecia, como parte de la iniciativa internacional Aguas del Interior de Siberia".

Los investigadores han descubierto que los lagos con una superficie inferior a los 100 metros cuadrados, prácticamente indetectables por los satélites y que no aparecen en los mapas, emiten gases de efecto invernadero en proporciones mucho más altas. Hay millones de lagos de este tipo en la tundra siberiana y debido a su pequeño tamaño no eran tenidos en cuenta a la hora de hacer las investigaciones.

A causa del deshielo del permafrost en Siberia occidental, los mayores lagos termokarst podrían dividirse dentro de poco en lagos más pequeños y numerosos. "Esto podría provocar que se incrementaran por diez la emisiones de gases de efecto invernadero y que haya emisiones orgánicas de carbono en los ríos del Ártico", explica Kirpotin.

Fuente: DPA/Vostock-Photo

Una cuestión más preocupante que la de los lagos de termokarst son los procesos que están teniendo lugar en la plataforma continental ártica. Las emisiones de carbono, en forma de metano y dióxido de carbono, ya están teniendo un impacto considerable en el clima de la Tierra.

"Hace cinco años descubrimos que las emisiones de metano en los mares del Ártico occidental son alrededor del doble que las emisiones en todos los océanos del mundo", declaró Ígor Semiletov, geoquímico de la Universidad Politécnica de Tomsk.

En 2014, un equipo de investigación internacional liderado por Semiletov navegó por el océano Ártico en el rompehielos científico Oden. Fueron los primeros en estudiar de cerca las aguas externas del oeste de la plataforma continental ártica a alturas superiores a los 50 metros y descubrieron que las emisiones de carbono son mucho mayores de lo esperado. Diariamente se emiten varios cientos de gramos de metano por metro cuadrado, lo que demuestra que las aguas subterráneas del permafrost ártico se han degradado de manera considerable. En la plataforma se han encontrado alrededor de 700 "agujeros de metano" de este tipo, cada uno de ellos de un kilómetro de diámetro.

"Estamos encontrando evidencias que confirman nuestra hipótesis, según la cual la plataforma continental siberiana ha desempeñado un papel fundamental en el cambio del equilibrio del metano, tanto en el momento actual como en los últimos 400 años", dijo Semiletov. "Esperamos que haya un   periodo interglacial, en el cual aumenta el nivel del mar".

 

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