¿Por qué los compradores internacionales ya hacen cola para comprar el caza ruso Checkmate?

Serguéi Karpujin / TASS
El desarrollo del avión de combate Checkmate de quinta generación se anunció por primera vez en el verano de 2021. Sin embargo, el interés de los compradores extranjeros ya es muy alto.

La empresa United Aircraft Corporation está trabajando en el desarrollo del primer avión de combate monomotor de Rusia, llamado Checkmate. Se espera que su precio sea muy asequible: 30-35 millones de dólares. El bajo coste, así como las consideraciones políticas, significan que muchos países que actualmente no pueden permitirse entrar en el club de los propietarios de cazas de quinta generación podrán hacerlo gracias al fabricante ruso.

Un prototipo del avión se exhibió en el Salón Aeronáutico de Dubái, celebrado en los Emiratos Árabes Unidos entre el 14 y el 19 de noviembre. Rostec ha mostrado el caza en un pabellón cerrado al público. Entre los interesados que asistieron a la presentación del avión se encontraba Mohammed bin Rashid Al Maktoum, primer ministro de los Emiratos Árabes Unidos y emir de Dubái.

Casi imposible de comprar

En la actualidad, el único avión de combate de 5ª generación realmente codiciado en el mercado armamentístico internacional es el F-35 Lightning estadounidense. Lo tienen nueve países además de EE UU: Australia, Gran Bretaña, Holanda, Dinamarca, Israel, Italia, Noruega, Corea del Sur y Japón. El F-35 está dotado de todos los elementos característicos de la 5ª generación: sigilo por radar, vuelo supersónico, una moderna gama de aviónica de a bordo, una mejor relación empuje-peso y compartimentos para almacenar armas dentro del fuselaje. Uno de los extras opcionales del F-35 es la capacidad de despegue y aterrizaje vertical, algo que permite, por ejemplo, desplegar el avión desde buques de asalto anfibio polivalentes cuya cubierta es demasiado corta para permitir el despegue de aviones convencionales. Dicho de otro modo, el Lightning estadounidense es claramente capaz de aumentar sustancialmente las capacidades de combate de la fuerza aérea de cualquier ejército del mundo.

El punto realmente débil del F-35 no son sus características sino su precio de mercado. Según fuentes abiertas, el precio medio mínimo de un solo avión es de 80-100 millones de dólares. Es más, si el ejemplo de otros proveedores occidentales de aviación de combate sirve de referencia, el precio puede ser significativamente mayor (el avión podría venderse a un país por 50 millones de dólares, por ejemplo, y a otro diferente por 150 millones). En estas circunstancias, sólo los países más desarrollados con amplios presupuestos de defensa pueden permitirse la adquisición del avión de combate estadounidense de quinta generación en cantidades significativas.

F-35B.

Las consideraciones políticas son otro factor nada desdeñable que reduce sustancialmente la accesibilidad del F-35. Por el momento, EE UU solo está dispuesto a vender el avión a sus aliados manifiestos o a países que, en opinión de EE UU, se encuentran profundamente integrados en su esfera de influencia. No todo ha ido como la seda incluso con las ventas a los aliados. Suiza, que quería comprar los F-35 estadounidenses, no pudo hacerlo a pesar de disponer de fondos suficientes para pagarlos y de su condición de aliado. Se vio obstaculizada por sus vecinos europeos, que declararon que la decisión perjudicaría a las empresas europeas que habían desarrollado y estaban fabricando el Eurofighter Typhoon.

Turquía es otro ejemplo ilustrativo de los obstáculos políticos que hay para la venta de los F-35. Después de haber comprado a Rusia un lote de unidades del sistema de defensa aérea S-400 Triumf, EE UU dijo a Ankara que Turquía tendría prohibido adquirir el avión de combate de 5ª generación. Lo máximo que la parte estadounidense ofrece a Turquía es el avión de combate F-16 de 4ª generación.

Muchos podrán permitirse el avión ruso

Si el Checkmate ruso, dadas todas estas circunstancias, entra en producción en serie en un plazo razonable, podría convertirse en una propuesta realmente atractiva en el mercado mundial de la aviación de combate, según el analista militar ruso y director del Centro de Análisis de Estrategias y Tecnologías (CAST) Ruslán Pújov.

“El caza monomotor de 5ª generación, con sus anunciados parámetros de bajo coste tanto en lo que respecta al precio de compra como a los costes de explotación, presentará sin duda una perspectiva interesante para un amplio abanico de clientes. En primer lugar para aquellos que no puedan adquirir el avión de combate estadounidense F-35 por razones políticas. En consecuencia, podría convertirse en una puerta de entrada a la 5ª generación para las fuerzas aéreas de muchos países del mundo, desempeñando un papel de puerta de entrada similar al que el F-35 desempeña actualmente para las fuerzas aéreas de los aliados privilegiados de EE UU”, dijo Pújov a Russia Beyond.

El experto recordó que, aparte del precio global, el Checkmate (que, según los desarrolladores, tiene todas las características de un avión de combate de quinta generación) debería compararse favorablemente -sostienen sus desarrolladores- con el F-35 en términos de costes de funcionamiento. “El diseñador jefe del avión táctico ligero ha declarado que el caza tendrá una séptima parte del coste por hora de vuelo del F-35 estadounidense, que, en el caso de este último, se cifra en 31.000-33.000 dólares en la actualidad”, explicó el director del CAST.

“El avión debería ser capaz de competir con el caza estadounidense F-35 Lightning II y con el Saab JAS 39E/F Gripen NG (avión de combate de cuarta generación) de Suecia, que evidentemente se consideran los principales competidores del mercado en un futuro próximo”, señala Pújov.

Los desarrolladores afirman que el vuelo inaugural del primer prototipo debería tener lugar en 2023. Está previsto fabricar los siguientes modelos de desarrollo en 2024-25 y completar las pruebas de estado en 2026. La entrega del primer lote de los nuevos aviones de combate a los clientes debería tener lugar ese mismo año. Según el plan de negocio de United Aircraft Corporation, el volumen potencial de entregas de exportación del avión de combate en los próximos 15 años es de 300 aviones.

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