Esto es todo lo que sabemos del 'Checkmate', el nuevo caza ruso que rivalizará con el F-35

Serguéi Fadeichev/TASS
Los planes son vender el avión en países de África y Oriente Medio, así como en la India, Vietnam y América Latina a partir de 2026.

El nuevo caza monomotor ligero de quinta generación, denominado ‘Checkmate’ (‘Jaque Mate’), fue presentado en Rusia el 20 de julio. El conglomerado industrial ruso Rostec reveló un prototipo del avión durante el salón de la aviación y el espacio MAKS X 2021, celebrado cerca de Moscú del 20 al 25 de julio. El proyecto había permanecido en secreto hasta entonces.

El ‘Checkmate’ está diseñado principalmente para la exportación a los mercados de Oriente Medio, América Latina, Asia-Pacífico y África.

Rival del F-35

El ‘Checkmate’ fue diseñado por la compañía JSC Sujói, parte de la Corporación Unida de Aeronaves de Rusia (propiedad de Rostec), y, por lo tanto, se dice que se ha basado en la tecnología utilizada para construir uno de los aviones de combate más avanzados de Rusia, el Su-57.

“El avión ‘Checkmate’ se ha diseñado utilizando la base científica y técnica obtenida durante la creación del avión de combate de quinta generación Su-57 y con el uso extensivo de tecnologías de supercomputación”, dijo Mijaíl Strelets, diseñador jefe del avión de combate ‘Checkmate’.

A diferencia del Su-57, un bimotor más pesado, el ‘Checkmate’ está clasificado como un caza ligero monomotor, comparable al F-35 de fabricación estadounidense o al ‘Gripen’ JAS 39 de fabricación sueca.

Los diseñadores del nuevo ‘Checkmate’ afirman que su principal ventaja en comparación con el F-35 de fabricación estadounidense es el menor coste de operación y mantenimiento.

“Será de seis a siete veces menor que el del F-35 y comparable al del 'Gripen' NG”, explicaron los diseñadores del reactor a RBK.

Si el coste por hora de vuelo del F-35 es de aproximadamente 33.000 dólares, se espera que el avión ruso consuma sólo 5.000 dólares por hora de vuelo, lo que convierte al ‘Checkmate’ en una alternativa atractiva para los países que buscan actualizar su flota con los últimos aviones de combate, al tiempo que ahorran dinero.

También se dice que el avión ruso es mucho más barato, en comparación con el coste aproximado del F-35, que es de 80 millones de dólares por avión.

“Se trata de un caza ligero de quinta generación. Existen los siguientes análogos extranjeros: el F-35, el ‘Gripen’ y el ‘Rafale’. Sólo nosotros nos hemos propuesto entregar un avión muy barato y eficiente. Tendremos un precio, espero, de entre 25 y 30 millones de dólares y ellos [los otros países] tienen un precio [de entre las alternativas] de entre 60 y 90 millones de dólares”, explicó Serguéi Chémezov, jefe de la Corporación Estatal Rostec, en el salón aéreo MAKS-2021.

“Teniendo en cuenta las serias características de vuelo y las capacidades de ataque y reconocimiento suficientemente amplias de este aparato, así como la baja visibilidad del radar, esperamos que el caza sea una seria competencia para los principales fabricantes occidentales de cazas ligeros multifuncionales de quinta generación”, dijo Dmitri Shugaiev, Director del Servicio Federal de Cooperación Técnico-Militar.

El avión ‘Checkmate’, orientado a la exportación, ya tiene un cliente no identificado que ha realizado el primer pedido sustancial, según el vicepresidente del gobierno ruso, Yuri Borisov. Aunque el funcionario no nombró al cliente, mencionó que se trata de una fuerza aérea de un país extranjero.

El calendario para la exportación del ‘Checkmate’ parece extenderse durante cuatro años, ya que, según los funcionarios, las primeras pruebas de vuelo se llevarán a cabo dentro de dos años, en 2023, y en dos años más, la empresa estará lista para lanzar la producción en serie y la exportación del nuevo caza.

El armamento del "Checkmate’

Cuando esté listo, el ‘Checkmate’ se utilizará para combatir objetivos aéreos, así como para atacar objetivos terrestres. Se dice que la carga máxima de combate del caza es de 7.400 kg. Y que su autonomía de vuelo sin tanques de combustible externos es de 2.900 km.

El caza es capaz de transportar hasta cinco misiles aire-aire para detectar y destruir aviones hostiles de quinta generación en combate a distancia y cuerpo a cuerpo, según la descripción del avión en la web de la empresa productora. Además, el avión puede estar equipado con cañones para la destrucción de objetivos terrestres.

En general, el avión se caracteriza por una baja visibilidad de radar y un sistema mejorado de detección pasiva de amplio alcance.

El sistema automatizado de apoyo logístico (llamado ‘Matreshka’) para el avión ‘Checkmate’ fue desarrollado desde cero. El sistema se diseñó para reducir el coste y aumentar la eficacia del servicio posventa utilizando tecnología de análisis predictivo, que permite predecir con antelación todas las medidas de mantenimiento necesarias para cada avión de la flota.

Una de las principales ventajas competitivas de este avión de combate en particular es la posibilidad de su personalización para un cliente concreto. Además, United Aircraft Corporation está trabajando para crear una versión no tripulada del avión de combate, basada en el prototipo actual.

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