10 cosas que no sabías sobre la famosa estación espacial Mir

NASA
El 23 de marzo de 2001, la legendaria estación espacial se hundió en el océano Pacífico tras 15 gloriosos y problemáticos años en el espacio.

1. Hizo posible la ISS

Plano general de la estación espacial Mir

Cuando la URSS puso en órbita la estación espacial Mir en 1986, se convirtió en la primera estación modular tripulada. Durante mucho tiempo fue la única plataforma para probar y preparar períodos prolongados de trabajo en el espacio. Desde entonces la han visitado numerosos astronautas de diversos países. Las lecciones aprendidas a lo largo de los años ayudaron a mejorar la Estación Espacial Internacional, entre otras cosas.

2. Ayudó a establecer tres récords mundiales

Anatoli Soloviov

La estación se utilizó específicamente para albergar misiones espaciales prolongadas. No es de extrañar que en la estación Mir se establecieran dos récords mundiales relativos al periodo más largo en el espacio, entre hombres y mujeres. Los establecieron el cosmonauta ruso Valeri Poliakov y la astronauta estadounidense Shannon Lucid, respectivamente.

El cosmonauta Anatoli Soloviov ostenta el récord mundial de número de caminatas espaciales, 16 en total, y de tiempo acumulado en ellas, 82 horas, todas ellas realizadas a bordo de la estación espacial Mir.

3. Se convirtió en símbolo de la amistad internacional

La tripulación espacial soviético-británica: Helen Sharman, Serguéi Krikalev y Anatoli Artsebarski.

En 1995 subió a bordo la primera tripulación que no era rusa. Desde entonces, astronautas de EE UU, Canadá, Reino Unido, Austria, Alemania, Francia, Japón, Eslovaquia, Bulgaria, Siria e incluso Afganistán visitaron la estación espacial, convirtiéndola en un símbolo de solidaridad en nombre de la ciencia.

La estación también acogió a bordo, entre febrero y agosto de 1990, el estandarte de la paz, símbolo del Pacto Roerich, dedicado a la protección de las instituciones artísticas y científicas y de los monumentos históricos.

4. Realizó un programa conjunto con transbordadores espaciales estadounidenses

Vista del transbordador espacial Atlantis conectado a la estación espacial rusa Mir, el 4 de julio de 1995.

El programa Mir-Shuttle, iniciado en 1993, fue un programa de colaboración entre las agencias espaciales de EE UU y Rusia. Durante cuatro años cosmonautas rusos utilizaron transbordadores de fabricación estadounidense para llegar a la estación Mir y los astronautas estadounidenses utilizaron la nave espacial Soyuz para realizar misiones de larga duración a bordo de la estación espacial. El programa terminó en 1998.

5. Sobrevivió a un grave accidente

La colisión dañó los paneles solares

El accidente más grave se produjo el 25 de junio de 1997, cuando un error del nuevo sistema de control y aproximación provocó una colisión entre la nave de transporte Progress M-34 y el módulo Spektr acoplado a la estación Mir.

La colisión dañó los paneles solares y provocó una importante pérdida de energía en la estación. Resultó imposible arreglar el módulo dañado, por lo que los cosmonautas se limitaron a sellarlo. El módulo permaneció así hasta que la Mir se hundió en el océano Pacífico en 2001.

6. Inspiró a cineastas y diseñadores de juegos de ordenador

Una escena de la película Armageddon.

La estación Mir apareció muchas veces en la cultura popular. Apareció en películas como Armageddon, Virus y Iron Sky, así como en los juegos de ordenador Red Alert 3 y Fallout Tactics: La Hermandad del Acero.

7. Estuvo en el espacio durante 15 años

Dentro de la estación, 1986.

En total, la primera estación modular tripulada duró 5.511 días en la órbita de la Tierra.

8. Acogió más de 23.000 experimentos científicos

El cosmonauta Alexánder Volkov durante un paseo espacial.

Entre otras cosas, las misiones científicas en la estación espacial Mir ayudaron a los científicos a aprender a predecir los terremotos con mayor precisión.

9. Con el tiempo se desgastó y fue retirada del servicio

El instructor de pruebas ruso Oleg Pushkar es asistido por buzos durante las pruebas subacuáticas en una réplica de la estación espacial Mir dañada el 4 de julio de 1997.

Con el tiempo, los constantes fallos de la estación espacial Mir indicaron que se había quedado anticuada, necesitando grandes inversiones para mantener su funcionamiento que, en 2001, había durado 15 años. Eso tampoco era ya factible, así que el 23 de marzo de 2001, la estación fue sacada de órbita y cayó en una zona remota del océano Pacífico conocida como el “Cementerio de Naves Espaciales”.

Después de que la legendaria nave fuera enterrada bajo el agua, se extendieron rumores no confirmados de que su desmantelamiento había sido provocado por un virus mortal que había llegado desde el espacio exterior.

10. Dio nombre a un asteroide

Unos meses después de la clausura de la Mir, el astrónomo belga Eric Walter Elst descubrió un asteroide al que se le dio el nombre de “11881 Mirstation”.

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