Fiat-Izhorski, el extraño vehículo blindado ruso que combatió para ‘rojos’ y ‘blancos’

Dominio público

El Fiat-Izhorski fue producto de una extraña modificación de un chasis de la compañía Fiat a petición del Gobierno imperial ruso en febrero de 1916. Nacido en tiempos turbulentos, combatió para facciones enfrentadas e incluso bajo la bandera de enemigos de Rusia.

Las primeras pruebas de conducción de los chasis recibidos en el país eslavo se realizaron entre el 3 y el 16 de diciembre de 1916. Posteriormente, los talleres fabricaron unos 47 vehículos (de 51 chasis) desde enero de 1917 (antes de la revolución) hasta el 1 de abril de 1918.

Fiat-Izhorski, 1917.

De este total, quizás 41 fueron utilizados por los rusos, luego por los bolcheviques, uno fue enviado a las legiones belgas, 8 a la legión de carros blindados británicos en Rusia y uno al técnico, mecánico e inventor Adolphe Kégresse para una conversión como semioruga (nunca terminada). Sin embargo, según otras fuentes, se construyeron 74 o incluso 81 en total, lo que supondría 45 vehículos construidos después de la Revolución según el libro Armored Units of the Russian Civil War, de Sarson Bullock.

Coche blindado ‘Iliá Muromets’ cerca del Instituto Smolni en Petrogrado. A principios de noviembre de 1917

Diseño

El Fiat-Izhorski era un diseño relativamente clásico para la época, con un casco de acero remachado montado sobre el casco. Las placas verticales tenían 7 mm de blindaje, mientras que las horizontales tenían 4-5 mm. El chasis era un camión 4x2, con el motor de 12 CV protegido por dos placas plegables fijadas en la parte delantera en forma de V, con el fin de dejar circular el aire en el hueco triangular creado con el radiador.

Un coche blindado Fiat-Izhorski (réplica probablemente construida en 1967) expuesto en el Museo Estatal Central de Historia Contemporánea de Rusia en Moscú

El vehículo tenía un compartimento principal compacto para el conductor y el copiloto, y los ametralladores se situaban justo detrás en unas torretas. El acceso se realizaba mediante pequeñas puertas laterales situadas casi directamente sobre los guardabarros traseros. El compartimento central presentaba una protuberancia, destinada a permitir que las dos torretas (la torreta izquierda estaba ligeramente adelantada) giraran sin bloquearse mutuamente. Cada una tenía una pequeña escotilla en la parte superior y miras periscópicas para observar cuando se disparaba. Cada una de ellas albergaba una ametralladora Maxim refrigerada por líquido y protegida con tapas especiales con hendidura. Las monturas se modificaron específicamente para permitir 80° de elevación, a fin de poder utilizarlas para el fuego antiaéreo, una característica poco común para las ametralladoras de torreta en aquella época.

La tripulación estaba compuesta por 5 personas: el conductor, el copiloto (oficial), dos ametralladores y un cargador/mecánico. El chasis estaba propulsado por un robusto motor de 72 CV, que permitía alcanzar al blindado una velocidad máxima de 70 km/h. Pesaba 5,3 toneladas cuando estaba listo para el combate, lo que daba una relación potencia-peso de 13,58 CV por tonelada.

Historial de servicio

Como tantos blindados rusos, el Fiat-Izhorski acabó en manos de varios operadores durante la guerra, la Guerra Civil y la posguerra. Los modelos de 1917 fueron utilizados brevemente por el ejército ruso hasta los acontecimientos de octubre. Capturados por los bolcheviques, sirvieron principalmente con los “rojos” durante la Guerra Civil rusa, mientras que unos pocos fueron capturados brevemente por los rusos “blancos”.

Los coches blindados ‘rojos’ se dirigen al frente. Fin de 1918.

Al menos dos cayeron en manos alemanas en Ucrania, y más tarde ayudaron a restablecer el orden en Berlín con los Freikorps.

Estos vehículos, como la mayoría de los del Freikorps, mostrarían en Alemania de forma destacada la insignia de la calavera y los huesos. Uno de ellos fue utilizado por los espartaquistas en Múnich y otro podría haber sido montado en un chasis Benz, llamado “Löttchen”.

Fiat-Izhorski de los Freikorps, durante el Levantamiento Espartaquista de 1919 en Berlín. En el cartel trasero se puede leer “Quédate en casa. Tu vida peligra en la calle, porque estamos disparando”

El único vehículo que ha sobrevivido está expuesto en el Museo del Ejército de Moscú. Lituania, Estonia y Letonia tuvieron al menos uno en servicio, mientras que Polonia consiguió capturar dos en la guerra de 1919-1920.

Coche blindados Fiat-Izhorski, capturado por las tropas lituanas y bautizado como ‘Zaibas’. Años 30.

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