¿De qué parte de Rusia se extrae el platino? (Fotos)

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Hay una increíble cadena montañosa en forma de anillo en el Lejano Oriente ruso. Pero nunca podrás viajar hasta allí como turista.

El macizo de Kondior en la región de Jabárovsk tiene una forma de anillo casi perfecta cuando se ve desde arriba. Es la única cresta montañosa circular del mundo y, además, es de origen natural, es decir, no fue creada por efecto de un volcán ni es el cráter de un meteorito.

Todo resulta muy pintoresco aquí. Sin embargo, no es sólo el duro clima lo que impide que el lugar se convierta en una atracción turística, sino también otra importante circunstancia. Dentro del anillo, hecho de ocho kilómetros de rocas desprovistas de vegetación, se encuentra el mayor depósito del mundo de platino aluvial, uno de los metales preciosos más raros de la Tierra, así como otros metales y minerales preciosos. (Rusia ocupa el segundo lugar del mundo en la extracción de platino después de Sudáfrica; sus mayores minas están situadas en la península de Taimit, en los Urales y en el macizo de Kondior).

Aquí, en la década de 1970, se extrajo oro inicialmente, pero los buscadores también encontraban platino frecuentemente en los depósitos del río Kondior. Resultó que la fuente de este platino estaba muy cerca.

La extracción de platino comenzó en 1984. Desde entonces, los trabajadores de la Amur arte (asociación local de buscadores y parte del grupo ruso de explotación del platino) han encontrado pepitas de entre 1,5 y 3,5 kg de peso en el Macizo de Kondior. En total, 100 toneladas de este metal tan preciado se han extraído aquí desde que comenzó el desarrollo del yacimiento.

Esta es la apariencia del platino extraído, antes de ser enviado a una refinería para ser limpiado de impurezas. Los granos amarillos son partículas de oro. Además del platino, en el yacimiento hay otros metales del grupo del platino, así como una pequeña mezcla de hierro y titanio.

Extracción del platino aluvial con una máquina de esclusa. El material que contiene el platino es llevado por una excavadora a la bandeja de recepción de un “gran tamiz”, donde se rompe y es arrastrado por un chorro de agua. El material más ligero se desecha, mientras que las partículas finas y pesadas permanecen.

Además del platino, también se extrae aquí granate negro, calcita azul y la singular konderita metálica, una mezcla de cobre, plomo, rodio, platino e iridio.

Es muy difícil llegar hasta aquí: La ciudad grande más cercana, Jabárovsk, está a 1.100 km y el asentamiento más cercano está a 75 km de distancia. El clima es duro: Permafrost, inviernos prolongados y vientos que soplan desde el mar de Ojotsk.

Un forastero no podría llegar hasta aquí, pero el aeropuerto local de Uorgalan fue construido en 2014 para los trabajadores de Arte,  que vienen aquí en sistemas de rotación.

Los buscadores de minerales viven en un asentamiento especialmente construido para ellos en el que, además de dormitorios, hay un puesto de primeros auxilios, un gimnasio, una sauna y una cantina. Siempre hay alrededor de 800 personas viviendo aquí. Los trabajadores rotan cada tres o seis meses.

Pincha aquí para descubrir cómo es vivir junto a la mina de diamantes más grande del mundo (sí, también está en Rusia).

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