El futuro ya está aquí: Ferrocarriles Rusos se pasa al ‘blockchain’

Iliá Pítalev/Sputnik
Ferrocarriles Rusos tiene planes para reparar las ruedas de los trenes con ‘blockchain’. La iniciativa podría aportar mayor transparencia a la infraestructura ferroviaria de Rusia y eliminar las piezas falsificadas.

Atraídas por la transparencia y la naturaleza descentralizada del blockchain, cada vez hay más empresas estatales en todo el mundo que quieren hacer uso de esta tecnología emergente. En este sentido, Ferrocarriles Rusos (RZhD), trabaja en un nuevo proyecto piloto con Bitfury, un proveedor de infraestructura para la minería de bitcoins.

“Nuestro proyecto está relacionado con la reparación y la sustitución de pares de ruedas de los vagones”, explicó Dmitri Ufáiev, director general de Bitfury Rusia. “Se trata de un servicio que controla el ciclo de vida de los vagones y de un mercado de compra e intercambio de piezas”.

Además, hay otras partes del proyecto dedicadas a elementos clave del sistema ferroviario, como los nodos, dispositivos utilizados para evitar que se ensucie la vía férrea por el movimiento de los trenes.

Seguridad para los pasajeros

Ufáiev explicó que los ferrocarriles existentes tienen inconvenientes importantes. En la actualidad el sellado en caliente es el principal método de identificación de ruedas, sin embargo algunas están duplicadas. Además, también está el reto de la comunicación entre los distintos operadores ferroviarios.

Gracias al nuevo proyecto, los nodos ferroviarios duplicados y las piezas sin historial de origen o datos incorrectos podrán ser rastreados gracias a un contrato inteligente, es decir, un protocolo informático que verifica y hace cumplir los acuerdos. 

Esta nueva solución mejorará la seguridad de los pasajeros. “La introducción de la tecnología blockchain nos ayudará a eliminar piezas falsificadas. Al mismo tiempo, Ferrocarriles Rusos podrá reducir el tiempo de reparación y los costes relacionados”, explicó Ufáiev.

La solución se basa en Exonum, un marco de trabajo en código abierto para la creación de aplicaciones privadas de blockchain. En contraste con el blockchain público, que no tiene restricciones de acceso, el blockchain privado es una red cerrada. Según Ufáiev, Bitfury espera integrar esta solución en los trenes para finales de 2018.

‘Blockchain’ puede reducir el tiempo de viaje

Ferrocarriles Rusos ha estado hablando de blockchain desde hace tiempo. Hace meses Evgueni Charkin, director de la compañía, afirmó que se podrían comprar billetes de tren en criptomonedas. “Será posible hacerlo en cuanto se adopte la legislación apropiada”, declaró.

En 2017 la compañía ferroviaria lanzó Freight Transport, una plataforma de comercio digital basada en blockchain, que permite hacer pedidos para el envío de mercancías. La empresa informó que, en los nueve meses pasados desde su lanzamiento, ya se han realizado y completado con éxito más de 5.000 envíos de carga. La plataforma utiliza Emercoin.

Vitali Tsiguliov, jefe de operaciones de la incubadora de tecnología blockchain, Waves Lab, cree que el uso de blockchain puede conllevar un abaratamiento de los precios para los pasajeros y “podría reducir los costes logísticos”. 

Agregó además que si se utiliza junto con inteligencia artificial (IA), capaz de procesar gran variedad de información y de hacer horarios de trenes, blockchain podría reducir el tiempo de viaje.

“La tecnología también puede resultar muy útil en la gestión de documentos electrónicos, ya que permite ejecutar rápidamente transacciones y realizar un seguimiento de todo el proceso de entrega de mercancías. Y, obviamente, blockchain tiene grandes perspectivas en el almacenamiento de datos”.

Ferrocarriles Rusos es un monopolio que en la primera mitad de 2018 tuvo más de 547 millones de pasajeros.

“Normalmente las empresas estatales son prudentes con las nuevas tecnologías. Por eso es tan interesante observar lo que hace Ferrocarriles Rusos, que está dando los primeros pasos hacia la transformación digital”, declaró Tsiguliov. 

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