T-72, la bestia acorazada rusa que defiende Nicaragua y Venezuela

CC BY-SA 4.0/Vitaly V. Kuzmin
Desde que los T-72 comenzaron a fabricarse en serie en 1974, Uralvagonzavod ha producido hasta la actualidad un total de 20.544 unidades de este modelo. La producción de estos tanques también se autorizó en Yugoslavia, Polonia, Checoslovaquia y la India.

Es uno de los carros de combate en servicio más producidos en el mundo, después del T-34. En America Latina, es usado por dos países.

Venezuela

A mediados de abril del 2012, Rusia terminó la entrega a Venezuela de 92 carros de combate T-72B1 contratados en 2009, así como de carros blindados BMP-3M y vehículos acorazados de transporte BTR-80ª. Las tripulaciones de los acorazados venezolanos recibieron en el año 2010, en Omsk, un curso de sistemas T72 en marco de un programa de intercambio militar.

Los tanquistas venezolanos han participado en los famosos Mundiales de Biatlón de Tanques (desde 2014, cuando se celebraron en la región de Moscú), junto a tripulaciones de Angola, Armenia, Bielorrusia, India, Kazajistán y Kirguizistán.

Este arsenal requiere un mantenimiento constante, que se lleva a cabo por expertos rusos establecidos o que visitan el país latinoamericano.

Nicaragua

El volumen total de técnica rusa adquirida por el gobierno de Daniel Ortega fue de 50 unidades del modelo T-72B1, que fueron modernizados en la fábrica de reparación de técnica blindada de Strelna, en las afueras de San Petersburgo, antes de ser enviados al país centroamericano.

El conocido como “Águila blanca”, está equipado con un sistema de control de tiro diurno/nocturno y mira panorámica diurna/nocturna, bautizado como “Ojo de halcón”. Además, los tanques cuentan con un dispositivo de seguimiento automático de objetivos, sistema de navegación y protección contra munición cinética.

Quizás en la adquisición de estas unidades influyó de alguna manera la buena impresión que se llevaron los tanquistas nicaragüenses durante la celebración de la Biatlón de Tanques del año 2015.

Hace dos años, la noticia de la presencia de estos poderos blindados en Nicaragua despertó la curiosidad de EE UU, haciendo que la embajadora estadounidense en Managua, Laura F. Dogu, preguntase al Gobierno de Nicaragua por sus motivos para hacerse con los T-72.

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