Paciente terminal se ofrece para someterse a un transplante de cabeza

Valeri Spiridónov padece una enfermedad terminal y quiere someterse a esta pionera operación

Valeri Spiridónov padece una enfermedad terminal y quiere someterse a esta pionera operación

Un investigador informático ruso con una enfermedad terminal se ha ofrecido voluntario para que le amputen su cabeza y la trasplanten a un cuerpo nuevo a través de un controvertido procedimiento llamado HEAVEN, según informaba un periódico británico el pasado miércoles.

Valeri Spiridónov, investigador informático de 30 años de la ciudad de Vladímir y aquejado de atrofia muscular espinal (AME), una grave enfermedad genética que ataca las neuronas motoras, ha declarado al periódico británico Daily Mail que está decidido a poner su cabeza en manos del polémico cirujano italiano Sergio Canavero, que asegura que puede llevar a cabo un trasplante de cabeza completo.

“He tomado una decisión y no pienso cambiar de idea,” constata Spiridónov al Daily Mail. "Este experimento es un gran avance científico que está al mismo nivel que el vuelo de Gagarin", dijo a la televisión rusa Zvezdá.

“No lo hago por no tener una vida digna, sino porque pienso que la ciencia ha avanzado gracias a quienes no temieron arriesgarse y entregarse a ella”, comenta.

“Si no aprovecho esta oportunidad, mi destino será muy triste. Cada año mi estado de salud empeora”, añade.

La operación planeada, que se ha llamado HEAVEN (una abreviación de Head Anastomosis Venture y que significa “cielo” en inglés), utilizará una técnica desarrollada por Canavero, que asegura que los avances de la ciencia permitirán trasplantar una cabeza a un cuerpo nuevo en un futuro próximo.

En un controvertido artículo publicado en la revista de medicina Surgical Neurology International en 2013, Canavero declara que planea usar un “ingrediente mágico” para unir la médula espinal amputada con el nuevo cuerpo. Canavero quiere reunir a un equipo de 150 doctores y enfermeras para llevar a cabo la cirugía, que se estima costaría algo más de 10,3 millones de euros. 

Según informes del canal de televisión CNN, Canavero y Spiridónov se han comunicado a través de Skype, pero nunca se han visto en persona.

Spiridónov sería el primer ser humano en someterse a un trasplante de cabeza completo. El canal estadounidense ha informado también de que en 1970 se intentó dar una cabeza nueva a un mono en la Escuela de Medicina de la Universidad Case Western Reserve. El mono murió ocho días después de la operación.

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La decisión de hacer la operación la tomaron médicos especialistas, psiquiatras y dirigentes del país y tuvo lugar en 1974. Antes los cirujanos no se adentraban en este campo. El hombre vivió felizmente unos 70 años y se casó dos veces.

Publicado originalmente en The Moscow Times.

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