¿Para qué ha comprado Nicaragua tanques rusos?

Rusia ha iniciado el cumplimiento del contrato de venta de tanques T-72B1 a las Fuerzas Armadas de Nicaragua. El primer lote de 20 tanques ya se ha enviado al comprador. El volumen total de técnica rusa adquirida por el gobierno de Daniel Ortega será de 50 unidades. La redacción de RBTH ha averiguado contra quién planea Nicaragua utilizar los tanques rusos.

TASSTASS

La compra por parte de Nicaragua de tanques rusos T-72B1 se conocía desde mayo de 2015. Según los documentos de compra, el país centroamericano tiene previsto comprar 50 aparatos al Ministerio de Defensa ruso. Los tanques serán modernizados en la fábrica de reparación de técnica blindada de Strelna, en las afueras de San Petersburgo, antes de ser enviados al comprador.

Según lo publicado en la página web del departamento de compras públicas, se trata de tanques pertenecientes a una rara modificación llamada “Águila blanca”, equipados con un sistema de control de tiro diurno/nocturno y mira panorámica diurna/nocturna, bautizado como “Ojo de halcón”. Además, los tanques cuentan con un dispositivo de seguimiento automático de objetivos, un sistema de navegación y protección contra munición cinética.

El embajador de Nicaragua en Rusia, Juan Ernesto Vásquez Araya, declaró en 2015 durante la celebración de la Biatlón de tanques que su país estaba interesado en la compra de tanques rusos T-72. La selección de Nicaragua participó en esta competición militar utilizando tanques T-72, y de este modo varios soldados nicaragüenses disfrutaron de un “curso exprés” de su manejo.

El ejército de Nicaragua se encuentra en plena modernización, en otoño de 2014 unos observadores señalaron durante un desfile militar que las filas del ejército de Nicaragua lucían armas nuevas. El país también compra armamento a Rusia (equipos policiales, lanchas de misiles y de patrulla y vehículos blindados). A pesar de esto, el volumen total de la cooperación técnico-militar entre Rusia y Nicaragua sigue siendo bajo.

No obstante, la compra de tanques rusos por un importe total de 80 millones de dólares cambia la situación y convierte a Nicaragua en uno de los principales socios de Rusia en Latinoamérica en este ámbito. La aparición de estos tanques no pasará desapercibida en la región y provocará una enorme preocupación entre los vecinos de Nicaragua.

A pesar de que Nicaragua es el país más grande en extensión de territorio de Centroamérica, los 50 tanques relativamente modernos de los que ya dispone el ejército de este país suponen una cantidad desproporcionada de carros de combate, sobre todo teniendo en cuenta que Costa Rica, con la que Nicaragua limita al sur, no tiene ejército y Honduras, su vecino del norte, es considerablemente inferior en cantidad de técnica militar.

“Los tanques son un ‘juguete’ demasiado caro para luchar contra los rebeldes y los grupos armados ilegales.  Por lo tanto, Nicaragua ve una potencial amenaza exterior en sus vecinos. Esto podría estar relacionado, por un lado, con antiguos conflictos territoriales y fronterizos, y por otro con los temores de Daniel Ortega de que los países vecinos cedan bajo la presión de Estados Unidos y, como consecuencia, exista la probabilidad de una intervención militar procedente de otro territorio con algún pretexto inventado”, comenta para RBTH el historiador militar Alexander Sujánov.

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“Nicaragua tiene un relieve muy variado. Tiene zonas de montaña y terrenos pantanosos, aunque también tiene partes de llanura con una red de carreteras. Si opta por situar tanques cerca de sus fronteras que realicen maniobras tácticas, será capaz de frustrar una operación militar procedente de los territorios colindantes”, declara el experto.

La intensificación de la cooperación técnico-militar de Rusia con este antiguo aliado centroamericano puede estar relacionada con la “construcción del siglo”: la creación de un canal alternativo al de Panamá en Nicaragua. La construcción del canal se encuentra temporalmente congelada, el gobierno de Daniel Ortega está buscando nuevos inversores, pero no cabe duda de que las obras se reanudarán y este estratégico proyecto necesitará una protección que anteriormente el ejército nicaragüense no estaba en condiciones de garantizar. Con los tanques rusos, el canal interoceánico estará firmemente protegido.

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