Católicos rusos esperan que papa y Putin hablen sobre cristianos de Oriente Medio

Los católicos rusos esperan que el papa Francisco aborde la situación de los cristianos en Oriente Medio durante su reunión este miércoles con el presidente ruso, Vladímir Putin.

"Suponemos que se abordarán los asuntos más actuales de la civilización moderna. Todos hablan de la situación de los cristianos en Oriente Medio. Es realmente dramática y crítica", dijo hoy Ígor Kovalevski, secretario general de la Conferencia Católica Episcopal de Rusia, en rueda de prensa.

Kovalevski destacó que "en el siglo XXI están surgiendo auténticos mártires, como en tiempos del imperio romano o en los tiempos del paganismo".

Recordó que los cristianos, que sumaban hace años más de 12 millones de fieles en Oriente Medio, y los musulmanes convivieron en paz durante siglos en dicha región.

"Nunca hubo tanto derramamiento de sangre como ahora y debemos hablar de ello, ya que, de lo contrario, ésta situación continuará", denunció.

Precisamente, la Iglesia Ortodoxa Rusa (IOR) aboga por una alianza con la Iglesia Católica Romana para denunciar la persecución de los cristianos en Oriente Medio y el norte de África.

Según el Kremlin, Putin se reunirá con el pontífice romano el 10 de junio en el marco de su visita a Italia, durante la que se entrevistará con los dirigentes italianos y visitará la Exposición Universal de Milán.

El líder ruso ya se reunió con el dirigente de la Iglesia Católica en noviembre de 2013, cuando abogaron por una solución negociada al conflicto en Siria, país que aún se encuentra en guerra.

Putin también se vio en 2007 con el anterior pontífice, Benedicto XVI, al que el Kremlin agradeció especialmente su contribución a la mejora de las relaciones bilaterales.

El jefe del Kremlin ha visitado el Vaticano en varias ocasiones, aunque, a diferencia de su antecesor, Borís Yeltsin, y del último dirigente soviético, Mijaíl Gorbachov, nunca ha invitado al papa a visitar Rusia, debido a la oposición de la IOR.

En su momento, el arzobispo católico de Moscú, el italiano Paolo Pezzi, aseguró a Efe que el papa sólo visitará Rusia con el beneplácito de la IOR, viaje que debe estar precedido por una reunión en territorio neutral.

La Iglesia Ortodoxa Rusa y la Iglesia Católica, que cuenta con unos 600.000 fieles en Rusia, han mejorado sus relaciones desde que Benedicto XVI fuera nombrado papa en 2005 y más aún desde que Kiril asumiera la jefatura del Patriarcado ruso en 2009.

La Unión Soviética y la Santa Sede establecieron relaciones diplomáticas en marzo de 1990, un año antes de la desintegración de la URSS y poco después de la histórica visita al Vaticano del último dirigente de la URSS, Mijaíl Gorbachov, el 1 de diciembre de 1989.

Rusia, como Estado sucesor de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, y el Vaticano establecieron en diciembre de 2009 relaciones diplomáticas plenas.

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