Presidencia letona de la Unión Europea se enfrenta a las tensiones con Rusia

Letonia asume la Presidencia de turno de la Unión Europea mañana 1 de enero y se prepara de inmediato para organizar una tensa y delicada negociación con Moscú y Kiev con el fin de afrontar la crisis que les enfrenta y el supuesto apoyo de Rusia a los rebeldes armados en el este de Ucrania.

Letonia asume la Presidencia de turno de la Unión Europea mañana 1 de enero y se prepara de inmediato para organizar una tensa y delicada negociación con Moscú y Kiev con el fin de afrontar la crisis que les enfrenta y el supuesto apoyo de Rusia a los rebeldes armados en el este de Ucrania.

Encabeza la agenda una reunión de los ministros de Asuntos Exteriores de la UE en Bruselas, que incluirá "un amplio debate sobre las relaciones con Rusia", explicó a Efe el secretario de comunicación del Ministerio letón de Exteriores, Karlis Eihenbaums.

El objetivo del jefe de la diplomacia letona, Edgars Rinkevics, es liderar la búsqueda de una solución al conflicto entre Rusia y Ucrania.

"En enero, en cooperación y coordinación con la alta representante de la UE para la Política Exterior, Federica Mogherini, Rinkevics planea visitar Moscú y Kiev para explorar posibles salidas a la crisis", avanza Eihenbaums para dejar claro el interés de Riga en esta cuestión.

En unas recientes declaraciones a la prensa local, el embajador ruso en Letonia, Alexander Veshnyakov, destacó que 2014 ha sido el peor año en las relaciones ruso-letonas de los últimas dos décadas y recordó en concreto las sanciones impuestas por la Unión Europea a Rusia en el marco del conflicto con Ucrania, pero también, de forma específica, el veto letón a diversos artistas rusos que habían expresado públicamente su apoyo a la política de Moscú.

Para el portavoz del Ministerio de Exteriores de Letonia, no hay que olvidar que en Ucrania está en marcha "un conflicto armado, han sido modificadas las fronteras, personas inocentes están sufriendo, los derechos de toda una nación están siendo violados, incluso pisoteados, hay amenazas, y se socava la legalidad y la confianza".

Aunque es mañana cuando Letonia asume formalmente la presidencia semestral de la UE, no habrá ninguna ceremonia oficial que marque este evento hasta el 8 de enero, cuando visitarán Riga el presidente del Consejo Europeo, el polaco Donald Tusk, junto a miembros de la Comisión Europea para celebrar en la capital una reunión.

A partir de entonces hay previstos docenas de encuentros y eventos cada mes, tanto en Riga como en Bruselas, en el marco de la Presidencia de turno, que ha determinado que las principales cumbres y conferencias tendrán lugar al final del semestre, a la espera de mejores temperaturas en la primavera y el inicio del verano.

Entre las principales citas destacan sendas reuniones de los ministros de Empleo y Asuntos Sociales y de Salud y Consumo en marzo y en junio.

Según explicó a Efe la directora del Departamento Europeo del Ministerio letón de Asuntos Exteriores, Ilze Ruse, los ministros abordarán el desempleo de larga duración y su impacto también en los jóvenes y discapacitados.

"Evaluaremos los primeros resultados de la 'garantía de empleo juvenil' y la decisión de la UE de reforzar la cooperación en los servicios públicos de empleo en una conferencia que se celebrará en Riga el 11 y el 12 de junio", apuntó Ruse en referencia al compromiso letón de seguir impulsando la lucha contra el paro, problema prioritario de países como España o Grecia.

La garantía juvenil es el instrumento por el que los estados miembros deben proporcionar a los jóvenes menores de 25 años un empleo adecuado a su titulación o experiencia, prácticas o formación profesional en el plazo de cuatro meses desde que terminen los estudios o se encuentren en paro.

Otro capítulo del semestre será la "Europa comprometida", que culminará con una cumbre del partenariado oriental en Riga el 25 de mayo y que incluirá también la revisión de la política europea de vecindad, afrontando los problemas a los que se enfrentan los países del sur de Europa geográficamente cercanos a zonas en conflicto del norte de África y Oriente Medio.

Junto a estas cuestiones, la "Europa digital" tiene un interés especial para Letonia; los letones disfrutan del cuarto internet más rápido de la UE y ello, según Ruse, les da credibilidad para organizar reuniones de alto nivel, como la "asamblea de la agenda digital" que se celebrará en la capital el 17 de junio

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