La nave tripulada rusa Soyuz TMA-15M despega rumbo a la EEI

La nave rusa Soyuz TMA-15M, con tres tripulantes a bordo -una italiana, un ruso y un estadounidense- fue lanzada ayer domingo desde el cosmódromo de Baikonur, Kazajistán, con destino a la Estación Espacial Internacional (EEI).

La Soyuz despegó a las 00:01 hora de Moscú (21.01 GMT del domingo) con ayuda de un cohete portador Soyuz-FG, lanzamiento que transcurrió sin contratiempos, informaron las agencias rusas.

La nave se acoplará a la plataforma orbital dentro de seis horas, tras dar cuatro vueltas alrededor de la Tierra.

La tripulación de la Soyuz TMA-15M, que es la expedición 42/43 a la EEI, la integran el ruso Antón Shkaplerov, la italiana Samantha Cristoforetti y el estadounidense Terry Virts.

Cristoforetti, de 37 años, astronauta de la Agencia Espacial Europea, es la primera mujer italiana que viaja al espacio.

En su equipaje, la astronauta lleva una cafetera espacial, a la que se le dio el nombre de "ISSpresso" (por la sigas de la EEI en inglés) y que permitirá degustar por primera vez un café expreso a bordo de la plataforma orbital.

Según el plan de vuelo, la expedición 42/43 tendrá una duración de 169 días e incluye la recepción de naves de carga, así como un vasto programa de experimentos científicos.

A los tripulantes de Soyuz TMA-15M les esperan en la plataforma orbital los cosmonautas rusos Yelena Serova y Alexandr Samokutyaev, y el astronauta estadounidense Barry Wilmore.

La Estación Espacial Internacional, un proyecto de más de 100.000 millones de dólares en el que participan 16 naciones, orbita un velocidad de más de 27.000 kilómetros por hora a una distancia de 400 kilómetros de la Tierra.

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