Fracasa lanzamiento de cohete ruso Protón-M con satélite de comunicaciones

El cohete pesado ruso Protón-M que debía poner en órbita el satélite de telecomunicaciones ruso Express-AM4R cayó a tierra minutos después de su lanzamiento, informó hoy el Centro Jrúnichev, fabricante del portador.

"Se ha producido un fallo. Concluimos la transmisión", señaló el comentarista de la página web del Centro Jrúnichev, que emitía en directo el lanzamiento del Express-AM4R, el satélite de telecomunicaciones más sofisticado con que cuenta Rusia.

El Protón-M había sido lanzado a las 01.42 hora de Moscú (21.42 GMT del jueves) desde el cosmódromo de Baikonur (Kazjistán).

"El fallo se produjo durante el funcionamiento de la segunda o la tercera etapa del cohete", dijo a la agencia Interfax un representante de la industria espacial rusa.

Según las primeras estimaciones, el bloque acelerador (la última etapa del cohete) y el satélite, valorado en más de 200 millones de euros, cayeron en el este de Rusia, entre la región de Altái y la costa del Pacífico.

El Express-AM4R era una réplica del satélite Express-AM4, que fue lanzado en agosto de 2011 y que tampoco llegó a su órbita operativa por un fallo en el bloque acelerador.

Las autoridades rusas ordenaron la suspensión de los lanzamientos de los cohetes Protón-M hasta que se esclarezcan las causas del accidente.