Rusia entrega a la India el portaaviones "Vikramaditya"

Rusia entregó hoy a la India el portaaviones "Vikramaditya" (surgido tras modernizar el soviético "Admiral Gorshkov") con cinco años de retraso debido a las discrepancias sobre el coste de la operación.

Rusia entregó hoy a la India el portaaviones "Vikramaditya" (surgido tras modernizar el soviético "Admiral Gorshkov") con cinco años de retraso debido a las discrepancias sobre el coste de la operación.

El "Vikramaditya" entró oficialmente en servicio en las filas de la Armada india al izar la bandera de ese país durante una ceremonia oficial en los astilleros Sevmash del puerto ruso de Severodvinsk (mar Blanco), según informan las agencias locales.

Al acto asistieron el viceprimer ministro ruso, Dmitri Rogozin, encargado de la industria militar, y el ministro de Defensa indio, Arackaparambil Kurien Antony.

El portaaviones de 283,5 metros de eslora, casi diez metros más que antes, y capacidad para 2.000 tripulantes, partirá a finales de noviembre rumbo a la India, adonde llegará el próximo año para convertirse en el buque insignia de la flota del país asiático.

Para ello, tendrá que ser escoltado por varios buques de guerra indios, ya que el "Vikramaditya" carece de sistemas de defensa antiaérea.

En virtud del contrato de modernización del portaaviones soviético "Admiral Gorshkov" firmado en 2004, el buque cuenta ahora con una nueva cubierta y trampolín para el despegue de 16 cazas MiG-29 y helicópteros Ka-31 y Ka-27, y modernos sistemas de mando, navegación y radio.

El drástico aumento del coste del remozado del barco de los 947 millones de dólares originales a los 2.300 millones impidió su entrega que estaba prevista inicialmente para 2008 y estuvo a punto de causar una ruptura del contrato.

Las discrepancias fueron superadas tras la visita del entonces presidente ruso, Dmitri Medvédev, a la India, país con el que el Kremlin mantiene unas estrechas relaciones, no en vano ese país es uno de los principales clientes de la industria militar rusa.

Además, en marzo de 2012 el portaaviones tuvo que regresar a los astilleros después de se detectaran fallos en tres calderas de vapor durante un travesía de prueba.

El "Vikramaditya" se convierte en el segundo portaaviones de la Armada india, que contaba hasta ahora con un solo, el "Viraat", un viejo buque botado en 1959 por el Reino Unido como "Hermes" y cedido a la India en 1987.

Debido a la falta de recursos tras la caída de la Unión Soviética, Rusia intentó desembarazarse del "Admiral Gorshkov" e incluso llegó a ofrecerlo como chatarra.

El portaaviones, que entró en servicio en 1987 en la flota del Norte de la Armada soviética, se hizo a la mar por última vez en 1992.

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