La UE aprueba formalmente la entrada de Letonia en el euro en enero próximo

Los ministros de Economía y Finanzas de la Unión Europea (UE) aprobaron hoy formalmente la entrada de Letonia en el euro a partir del 1 de enero de 2014, un día que fue calificado de "simbólico" por el país y de beneficioso para su economía, pese a que solo el 22 % de los letones apoyan este paso.

Los ministros han fijado el tipo de cambio en 0,702804 lats por un euro, la tasa oficial del Banco de Letonia, explicó el primer ministro letón, Vladis Dombrovskis, en rueda de prensa.

"Son buenas noticias, no solo para Letonia, sino también para Europa y la eurozona, refleja confianza en el euro, pese a los problemas y las especulaciones que hubo sobre una posible desintegración", señaló.

"Vemos que la eurozona toma medidas para hacer frente a la actual crisis económica y financiera; hay confianza en la eurozona y ésta se amplía de hecho", recalcó Dombrovskis.

El primer ministro calificó la decisión del Ecofin de "positivo" para Letonia, porque facilitará su desarrollo económico de varias maneras, empezando porque va a haber tipos de interés más bajos.

Además ayudará al país a reducir los costes de conversión del lat al euro cuando en una economía muy pequeña pero abierta y donde en torno al 70 % del comercio exterior del país se realiza en euros, indicó.

Expresó también su esperanza en que este paso permita atraer más inversiones extranjeras e inversores nacionales, al igual que ya ocurrió con Estonia cuando adoptó el euro en 2011, y subrayó que esperaban "un efecto similar en Letonia".

Pese a la importancia concedida por el primer ministro a la adopción del euro, la población no está a favor de este paso.

El director del centro de estudios sociales SKDS de Letonia, Arnis Kaktins reveló hoy que sólo un 22 % de los letones apoyan el euro.

Dombrovskis dijo al respecto que lo que se ha visto es que, desde que el Gobierno de Riga lanzó una campaña de información y comunicación hace medio año, "el apoyo público va mejorando de manera gradual y creo que es realista que para cuando adoptemos el euro el 1 de enero, la mayoría de la población respaldará esta decisión".

De las tres ex repúblicas bálticas soviéticas, sólo Estonia, en 2011, ingresó en la zona de la moneda común europea a principios de mientras que Lituania no ha establecido plazos al respecto, aunque el ministro lituano de Finanzas, Rimantas Sadzius, indicó hoy que su país tiene en mente la fecha de 2015 para la entrada en el euro.

"No debemos desestimar la importancia de este evento. Esto es la prueba real de que la economía y el modelo europeo son viables y tenemos que poner nuestros esfuerzos en mejorar las condiciones", señaló en el Ecofin.