40 años del todoterreno Lada Niva, orgullo de la URSS

Lada Niva

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El automóvil soviético más conocido en el mundo, el todoterreno VAZ-2121, o simplemente Niva, cumple 40 años.

En la factoría VAZ, 1994. Fuente: Nikitin Nikolay/TASSEn la factoría VAZ, 1994. Fuente: Nikitin Nikolay/TASS

El camino desde el concepto inicial del Niva hasta su materialización duró siete largos años. En 1970, el Presidente del Consejo de Ministro de la URSS, Alexéi Kosyguin, encargó a la factoría VAZ la misión de crear el primer todoterreno de gama media de la Unión Soviética para los habitantes de zonas rurales.

El primer Niva salió de la cadena de montaje el 5 de abril de 1977. A pesar de la espera, resultó ser un vehículo sin competencia no solo en la URSS, sino en todo el mundo. No fue hasta tres años más tarde que la factoría Audi lanzó un modelo con tracción completa permanente.

Automóviles de VAZ (actualmente AvtoVAZ), 1981. Fuente: Vsevolod Tarasevich/RIA NovostiAutomóviles de VAZ (actualmente AvtoVAZ), 1981. Fuente: Vsevolod Tarasevich/RIA Novosti

Durante las pruebas de funcionamiento, el Niva superó a los todoterrenos británicos Land Rover y Range Rover en la capacidad de atravesar secciones difíciles del terreno. No es de extrañar que pronto este vehículo ganase popularidad en occidente: los alemanes deseosos de adquirir un Niva debían inscribirse en una lista de espera. En total se han exportado más de medio millón de vehículos de este modelo. La unidad número dos millones del LADA 4x4 (actual denominación del Niva) salió de la factoría VAZ (actualmente AvtoVAZ) en marzo de 2013.

En el rally París-Dakar de 1984. Fuente: Michel Sardou / Vostok-photoEn el rally París-Dakar de 1984. Fuente: Michel Sardou / Vostok-photo

El Niva disfrutó de una especial popularidad en Francia. El éxito se debió a que los pilotos franceses del París-Dakar obtuvieron puestos en el podio gracias a este vehículo durante tres años consecutivos. Las ventas del Niva en el país galo se multiplicaron por seis, hasta alcanzar los 24.000 modelos al año (de los 70.000 que fabricaba entonces la factoría VAZ).

Perticipantes del rally París-Moscú-Pekín, el 1 de septiembre de 1992. Fuente: Mikhail Medvedev/TASSPerticipantes del rally París-Moscú-Pekín, el 1 de septiembre de 1992. Fuente: Mikhail Medvedev/TASS

El Niva cuenta con varios récords mundiales de altura. En 1998 el automóvil subió hasta una base de alpinistas en el monte Everest situada a 5.200 metros sobre el nivel del mar. El británico Land Rover intentó superar este hito, pero no consiguió llegar por sí solo hasta la marca récord y tuvo que ser subido a una altura de 5.642 metros mediante cuerdas y tornos. Un año más tarde, el Niva subió a la meseta del Tíbet y el Himalaya (5.726 metros).

Niva en el Himalaya. Fuente: lada.ruNiva en el Himalaya. Fuente: lada.ru

En abril de 1998, el Niva conquistó el Polo Norte. Durante una expedición internacional, lanzaron un Niva en paracaídas sobre la costa del Océano Glacial Ártico y, tras aterrizar sobre el hielo y liberarse del arnés de sujeción, fue puesto en marcha y consiguió llegar al punto cero septentrional. Desde 1990 hasta 2005, el Niva estuvo en servicio en la estación polar rusa Bellingshausen, en la Antártida, transportando cargas incluso a temperaturas de -54ºC.

A pesar de su relativa ligereza y gran capacidad para atravesar terrenos difíciles, el Niva tiene un gran inconveniente: su escasa seguridad. En el crash test según las normas de EuroNCAP (colisión frontal a una velocidad de 64 km/h), en cuanto a seguridad, el Niva obtuvo 0 puntos de 16 posibles. Según la conclusión de los especialistas, “si el conductor de un Niva sufre un accidente a una velocidad de 64 km/h, seguro que se lesiona”. El conductor “tiene el riesgo de sufrir una lesión craneoencefálica severa”, y además, en caso de colisión, “la presión sobre el muslo derecho supera el límite de resistencia de la tibia”.

Lada Niva en el Ártico. Fuente: lada.ruLada Niva en el Ártico. Fuente: lada.ru

A lo largo de sus 40 años de historia, el Niva ha tenido 30 modificaciones. Desde un vehículo blindado para el transporte de caudales, hasta el modelo 'oso' (con techo descubierto para los osos del Circo Tsvetnói Bulvar de Moscú).

Fuente: Alexey Kudenko/RIA NovostiFuente: Alexey Kudenko/RIA Novosti

No obstante, el modelo más exclusivo seguramente sea el Niva Anfibio, creado hace 40 años para los servicios secretos y el ejército. Es capaz de atravesar ríos de profundidad media. Sin embargo, a pesar del éxito obtenido en las pruebas de funcionamiento, este modelo no llegó a producirse en serie. Su prototipo se encuentra en el Museo Automovilístico Militar de Riazán.

Fuente: lada.ruFuente: lada.ru

Fueron los diseñadores de la factoría VAZ Piotr Prúsov y Vladímir Soloviov quienes dieron al Niva su nombre, en honor a sus hijos: Natalia, Irina, Vadim y Andréi (utilizando sus iniciales). Vladímir Soloviov murió en 1975, antes de que el Niva saliera de la cadena de montaje, pero Piotr Prúsov falleció solo tres semanas antes del cuadragésimo aniversario de su creación. Por cierto, en 1986 los diseñadores de la japonesa Suzuki regalaron a Prúsov un folleto publicitario de su factoría con la inscripción que decía “para el padrino de este automóvil”.

Piotr Prúsov. Fuente: lada.ruPiotr Prúsov. Fuente: lada.ru