Guatemala: el país que trae suerte a Rusia

Vladímir Putin y Oscar Berger, expresidente de Guatemala, durante la visita del mandatario ruso en el 2007. Fuente: Servicio de prensa del presidente de Rusia

Vladímir Putin y Oscar Berger, expresidente de Guatemala, durante la visita del mandatario ruso en el 2007. Fuente: Servicio de prensa del presidente de Rusia

En Moscú se celebró el Día de Guatemala, dedicado al 70º aniversario del establecimiento de relaciones diplomáticas entre ambos países. Durante la jornada que tuvo lugar en la Universidad Rusa de Ciencias Humanitarias, el embajador de Guatemala, Herbert Estuardo Meneses Coronado, destacó que pone mucha esperanza en la próxima visita de Serguéi Lavrov, prevista para finales de este mes.

Durante la reunión a la que asistieron 13 embajadores de diferentes países de América Latina, se ha analizado el desarrollo de las relaciones entre Guatemala y Rusia y las perspectivas de cooperación.

El director del departamento de América Latina del Ministerio de Asuntos Exteriores, Alexander Schetinin, subrayó que este año se podría festejar también el 135º aniversario del reconocimiento de Guatemala por el Imperio ruso ya que los primeros contactos diplomáticos entre ambos países tuvieron lugar en el siglo XIX. “En los primeros meses de 1880 el entonces presidente de Guatemala, Justo Rufino Barrios, escribía una carta al zar Alejandro II anunciándole su decisión de establecer relaciones con el Imperio ruso. En mayo del mismo año el zar manifestó su reconocimiento al gobierno guatelmalteco”, recordó el embajador.

Sin embargo, formalmente las relaciones entre Guatemala y Rusia se iniciaron en 1945. “Justamente antes de que terminó la Segunda Guerra Mundial y cuando hubo una alianza para combatir el fascismo”, comentó Herbert Estuardo Meneses Coronado.

El primer embajador de Guatemala en Rusia fue el famoso escritor y poeta, Luis Cardoza y Aragón, que llegó a la URSS en 1946 pero tras pasar seis meses en Moscú tuvo que regresar a Guatemala.

Posteriormente hubo una suspensión en nuestras relaciones como consecuencia de la Guerra Fría y la llegada de Carlos Castillo Armas al poder en Guatemala en 1954. La Guerra Civil y la Guerra Fría impidieron el desarrollo de nuestras relaciones ”, señaló el embajador.

Proyectos que no llegaron a realizarse

A pesar de las múltiples interrupciones en las relaciones entre ambos países, las partes seguían mostrando su interés en ampliar la cooperación. Así, en 1947 una delegación comercial guatemalteca realizó una visita a la URSS con un gran proyecto en mente.

Es curioso ver como los proyectos de cooperación que se discutieron en aquella época tienen mucho que ver con los temas que se analizan hoy”, subrayó Schetinin. La delegación guatemalteca propuso a la Unión Soviética construir en su territorio un canal transoceánico. De esta manera, Guatemala pretendía garantizar el suministro de equipos técnicos para distintas industrias. Se suponía que los guatemaltecos iban a pagar con fruta, café, pescado y madera a los rusos. La versión final del proyecto, ampliado gracias a las propuestas de los ingenieros soviéticos, fue elaborada en 1948 pero no llegó a realizarse.

Hubo otro proyecto aún más fantástico -destaca Alexander Schetinin. -En 1952 el gobierno guatemalteco declaró su disposición a entrar en el Consejo de asistencia económica mutua, una organización de los países de Europa Oriental. Más tarde, todos estas ideas fueron congeladas debido a los cambios en la coyuntura política. Pero el deseo de ampliar la cooperación mutua se puso de manifiesto”, subrayó Schetinin.

Según el embajador de Guatemala, las relaciones entre los dos países entre 1945 y 1991 eran de “carácter teórico” y pasaron a ser “reales” en la época de los 90. En 1995 se abrió la embajada de Guatemala en Moscú. En 2007 Vladímir Putin se convirtió en el primer presidente ruso que visitó Guatemala. En 2010 Álvaro Colom realizó una visita recíproca a Rusia.

Visita de Lavrov

Las relaciones económicas y comerciales entre Guatemala y Rusia han sido poco intensas a lo largo de la historia, sin embargo, en 2013 Rusia se convirtió en el tercer país inversor en Guatemala, tan solo por detrás de Canadá y EE UU. En 2014 la situación ha cambiado de nuevo y Rusia ocupó el séptimo puesto en la lista de los principales inversores de este país. Pero se espera que este año las inversiones rusas alcancen su máximo y lleguen a 1.200 millones de dólares.

Según el embajador de Guatemala, aún quedan muchas cosas por mejorar en las relaciones comerciales entre los dos países. El diplomático insiste en que se deberían crear más misiones empresariales, tendría que mejorar la participación mutua en los eventos empresariales, la profundización en el conocimiento de la cultura de ambos países, mejorar las condiciones relacionadas con el transporte de personas y de mercancías y acelerar los procedimientos de aprobación de normas del control fitosanitario de los productos guatemaltecos que se exportan a Rusia (tales como tabaco, café, azúcar, cardamón, legumbres, flores, ron y otros).

Esperamos con mucho optimismo la visita de Serguéi Lavrov a Guatemala”, subrayó el embajador durante la conferencia. El mes pasado, durante una reunión de los embajadores del grupo GRULAC, el ministro de Exteriores ruso expresó su deseo de acudir al encuentro de ministros de relaciones exteriores del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA) previsto para los días 26 y 27 de marzo.

Esperamos que con la visita de Serguéi Lavrov a nuestro país empiecen a funcionar los convenios que fueron suscritos pero hasta ahora no habían dado ningún resultado. Tenemos grandes oportunidades para desarrollar nuestra cooperación”, consluyó el embajador.

Al final del encuentro, Alexander Shetinin recordó que para la mayoría de los rusos Guatemala se asocia con las Olimpiadas de Invierno de 2014 celebradas en Sochi ya que precisamente en este país de centroamérica el presidente ruso presentó la candidatura de Sochi a los JJ OO en 2007. “Guatemala es un país que nos trae suerte”, concluyó Alexander Schetinin.

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