Venezuela ya tiene representación en Sochi

Fuente: cortesía de la Federación Venezolana de esquí

Fuente: cortesía de la Federación Venezolana de esquí

El esquiador venezolano Antonio Pardo se clasificó para los XXII Juegos Olímpicos de Invierno, a celebrarse en Sochi, Rusia. El sábado en Saint Moritz, Suiza, obtuvo la puntuación necesaria que lo catapultó como el único representante de Venezuela en la justa que se realizará a partir del 7 de febrero. Es el quinto atleta que participa por el país en la historia de las Olimpíadas.

Pardo nació en Caracas el 8 de septiembre de 1970. Tiene 43 años. Compite en la modalidad de slalom gigante (descensos con pendientes de hasta 300 metros), en esquí alpino. Practica este deporte desde hace 30 años, pero solo hace tres comenzó a hacerlo en competencias. En Saint Moritz terminó en el puesto 45 con 135,82 puntos, lo que le permitió promediar 140 en cinco pruebas, el mínimo exigido para estar en las Olimpíadas.

Desde Suiza, donde permanecerá hasta el mes de febrero, explicó vía telefónica a Rusia Hoy que espera que su actuación sirva para dar a conocer el esquí entre los venezolanos. “La idea es seguir promoviendo este deporte y que muchos esquiadores entiendan que pueden participar a nivel de alta competencia, porque hay bastantes que lo hacen mejor que yo”.

Pardo participó en 29 torneos desde enero de 2013, de esos 21 han sido en los últimos dos meses. Estuvo en Suiza, Austria, Finlandia, Francia, Argentina e Italia. Los puntajes logrados en enero de 2014 son infinitamente superiores a sus anteriores actuaciones. 

 Fuente: cortesía de la Federación Venezolana de esquí

“En el mundo hay más de 10.000 venezolanos que esquían. A nivel de competencia sumamos ocho personas, en esquí alpino, free style y cross country (como se llaman algunas de las categorías). Espero podamos ser muchos más”. 

Promover el deporte

No aspira medallas. En eso está claro. “Llevo tres años entrenando fuerte y espero que mi participación en Sochi sirva para que muchos se sientan estimulados a competir a gran escala”. Es presidente de la Federación Venezolana de Esquí, lo que le ha permitido tomar muy en serio la convocatoria de venezolanos que practican este deporte en el mundo. “Hace cuatro años organizamos una competencia en Canadá, donde estuvieron 70 venezolanos. El año pasado, en Cerro Catedral, Bariloche, Argentina, hicimos algo similar con la participación de 97 atletas, muchos de ellos venezolanos. Incluso, en Francia se nos ocurrió llevar adelante un campeonato infantil para nuestros compatriotas”.

Aún no se han perdido las esperanzas en Venezuela sobre la posible participación de César Baena,otro esquiador, quien ha estado en más de 80 competencias internacionales.

Baena solicitó al Comité Olímpico Ruso, a través de su similar venezolano, una wild card, aduciendo su experiencia y el hecho de que ningún venezolano había clasificado a la justa. Antes el Comité Olímpico Internacional rechazó su solicitud.

Previo a Antonio Pardo cuatro deportistas venezolanos habían competido en los Juegos Olímpicos de Invierno. Iginia Boccalandro lo hizo en Nagano, Japón, en 1998. Repitió en Salt Lake City, Estados Unidos, en 2002, donde estuvo acompañada por Julio César Camacho, Werner y Chris Hoeger. Estos últimos se convirtieron en la primera pareja de padre e hijo en el torneo continental. En Turín, Italia, en 2006 repitió su participación Werner Hoeger, ya con 52 años de edad. Todos ellos lo hicieron en luge, una modalidad de descenso en trineo.

 

Campeonato venezolano de esquí. Cerro Catedral, San Carlos de Bariloche. Agosto, 2013.

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