Atleta venezolano espera que Rusia lo invite a los Juegos Olímpicos de Invierno

César Baena es esquiador, una rareza en Venezuela, país caribeño donde la nieve brilla por su ausencia. Ha participado en más de 80 competencias internacionales y tiene en su haber un Récord Guinness.

Cortesía César Baena

El próximo 7 de febrero se dará apertura a los XXII Juegos Olímpicos de Invierno en Sochi y un venezolano podría estar en la cita. Se trata de César Baena, quien practica esquí. No clasificó de manera directa, pero el Comité Olímpico de Venezuela ha hecho la solicitud a su par de Rusia para que, ejerciendo su derecho como país anfitrión, le extienda una invitación.

“Tocamos las puertas del Comité Olímpico Internacional y rechazó la petición. Ahora desde Venezuela se hacen las gestiones para que sean los organizadores, considerando mi experiencia y el no ser común que participe un atleta caribeño, los que emitan la wild card que me favorezca”, explicó el deportista. Quedan tres semanas para la cita olímpica y urge una definición sobre este caso.

César Baena tiene 27 años. Es venezolano y esquiador, lo que es una rareza en un país donde solo hay dos estaciones (verano e invierno) y en el cual la nieve brilla por su ausencia, salvo en el pico Bolívar, a 600 kilómetros de Caracas, en la cordillera andina. En Venezuela no hay sitio para practicar este deporte. Baena se acercó a esta disciplina en Austria, cuando era un estudiante universitario, allá por el año 2005. “Llevo ocho años ejercitándome y seis de alta competencia. Este es mi segundo ciclo olímpico, y realmente estaría muy complacido si pudiera ir a Sochi y representar a mi país”.

Fue el primer esquiador latinoamericano en participar en una Copa del Mundo de Esquí de Fondo, la de 2009 en Dusseldorf, Alemania. Compitió luego en Davos, Suiza, en 2009, y en Sochi, Rusia, en 2013. En 2011 estuvo junto a su hermano Bernardo Baena en el XLIX Campeonato Mundial de Esquí Nórdico celebrado en Oslo, Noruega, donde compitió en pruebas de sprint individual, persecución y 50 kilómetros. Ha participado en más de 80 competencias internacionales.

César Baena pasando el Puente sobre el Lago de Maracaibo

Baena señala que en las pruebas de clasificación ha estado a punto de obtener su pase directo a los Olímpicos de Sochi. En 2011 obtuvo 344 puntos en Noruega y 385 en Irán. En 2012 logró 385 puntos en Nueva Zelanda. En agosto del año pasado en Buenos Aires quedó muy cerca, solo 32 unidades por encima de lo exigido por el Comité Olímpico Internacional, que pide no sobrepasar los 300 puntos. Lo que le faltó es el equivalente a 45 segundos en una carrera de 10 kilómetros. 

Esquiador sobre asfalto

El atleta venezolano tiene además en su haber un registro que aparece en el Récord Guinness: el recorrido más largo en esquí sobre asfalto (con ruedas).

Entre el 11 de mayo y el 5 de julio de 2012 se desplazó 2.246 kilómetros, desde Estocolmo, en Suecia, a Oslo, en Noruega. El 5 de julio de 2013 batió la marca al sumar 2.508 kilómetros entre La Asunción, en la isla de Margarita, y Caracas, la capital venezolana.

Cuatro deportistas han representado a Venezuela en los Juegos Olímpicos de Invierno. Iginia Boccalandro participó en las justas de invierno de Nagano, Japón, en 1998, y Salt Lake City, Estados Unidos, en 2002. Julio César Camacho, Werner y Chris Hoeger la acompañaron en Norteamérica, donde además los venezolanos se convirtieron en la primera pareja de padre e hijo que participaba en la cita. En Turín, Italia, en 2006, repitió Werner Hoeger, ya con 52 años de edad. Todos compitieron en luge, una modalidad de descenso en trineo. Esta nación latinoamericana nunca ha obtenido medalla alguna.

“Para mí sería muy motivante representar a Venezuela en esta cita. Se trata de una oportunidad única para mostrarle al mundo que los venezolanos podemos destacar en casi cualquier cosa”, concluye César Baena. “Soy muy optimista y aunque no depende de mí creo que están dadas las posibilidades para que se dé esta invitación histórica”.

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