Aviones rusos para la operación francesa en Mali

Las aeronaves Ruslán han sido utilizadas para el transporte de mercancías. Fuente: flickr / NZ Defence Force

Las aeronaves Ruslán han sido utilizadas para el transporte de mercancías. Fuente: flickr / NZ Defence Force

Tanto fuentes rusas como francesas afirman que se han utilizado aviones de transporte rusos en la operación militar Serval en Mali.

El 14 de enero se publicó en internet un vídeo en el que se veía el transporte de mercancías para la operación militar francesa Serval en Mali.

En las imágenes se distinguen aviones rusos Antonov An-124-100 Ruslán de la compañía aérea Volga-Dnepr y de la sociedad “224ª brigada móvil” (224LO). La carga de mercancías se efectúa en la 105ª base aérea Evreux-Fauville (en Normandía).

Vemos cómo los contenedores se cargan en el avión RA-82043 de la compañía Volga-Dnepr y el despegue de un Ruslán con el emblema “224ª brigada móvil”. La participación del An-124 en el transporte de los blindados franceses se confirmó también por las fotografías publicadas en la página oficial del ejército francés en Facebook

Según fuentes francesas, los Ruslán rusos y los aviones de transporte británicos c-17 participan en el transporte de vehículos que preceden a los blindados (VAB) y de otros equipamientos del segundo regimiento de infantería de la Marina francesa, que se ha desplegado en África desde la base militar de Auvours (provincia de Champagne). Desde el 15 de enero 150 soldados, al menos, del regimiento han sido desplegados en la capital de Mali, Bamako.

Además, el periódico La Repúblique des Pyrénées informa que los An-124 rusos se utilizan para el traslado del 5º regimiento de helicópteros con sede en Pau, en los Pirineos franceses.

Un Ruslán debe transportar a Mali cuatro helicópteros Cugar y 40 toneladas de mercancías. Desde 2006, la sociedad Volga-Dnepr, conjuntamente con la empresa estatal ucraniana Antonov, transporta mercancías para la OTAN en el marco del programa SALIS (Estrategia conjunta de transporte aérea de la OTAN). Según algunos expertos, la sociedad podía fletar el avión de la 224ª brigada móvil para estos objetivos.

La 224ª brigada móvil fue creada en 2001 sobre la base de la empresa federal homónima. Según SPARK, el 100% de la compañía pertenece a una filial del Ministerio de Defensa de nombre Aviaremont.  Opera en el sector del transporte aéreo y antes formaba parte del 61º Ejército del aire del Alto Mando supremo (aviones de transporte militar). La base está en el aeropuerto Migalovo (región de Tver). En 2011, la sociedad operó con 14 aviones II-76MD y dos Antonov An-124-100 (de los seis presentes en el Ejército del Aire ruso).

La participación de los aviones de transporte rusos en la operación Serval ha sido confirmada a Kommersant por fuentes del Ministerio de Defensa, que han declarado que, en efecto, dos An-124 de la 224LO han estado implicados en el transporte de las tropas francesas y de equipamiento a Mali.

Pero, según estas fuentes, los aviones fueron fletados previamente al Ministerio de Defensa ruso por una empresa privada, por tanto el Ministerio no habría cerrado ningún acuerdo con la parte francesa.

Según los datos oficiales de la sociedad “224ª brigada móvil”, la empresa ganó a finales de 2010 una licitación y firmó un contrato de cuatro años para el transporte de mercancías militares en nombre del Ministerio de Defensa francés.

El informe anual señala que la cuota de mercado del transporte aéreo de la 224LO “pasó en 2011 del 4,8% al 6,1% principalmente en razón de la puesta en marcha de un contrato a largo plazo” con el Ministerio de Defensa francés. Así, la participación rusa en las operaciones francesas en Mali podría explicarse en virtud del contrato vigente.

Artículo abreviado. Texto completo en ruso Kommersant.