Cómo quedó el Imperio Ruso en las últimas Olimpiadas en las que pudo participar…en 1912 (Fotos)

Russia Beyond (Foto: Dominio público)
Los Juegos de Verano de Estocolmo acabaron siendo las últimas Olimpiadas en las que participó el Imperio Ruso. La siguiente vez, ya como Unión Soviética, los atletas asistieron a los Juegos ¡cuarenta años después!

La historia del movimiento olímpico en el Imperio Ruso es bastante corta y, como era de esperar, terminó con la disolución del propio Imperio. El país sólo había competido en tres Juegos Olímpicos. Tras saltarse los primeros Juegos de la historia moderna en Atenas, en 1900, Rusia participó por primera vez en los segundos Juegos de París.

A continuación, los atletas rusos se incorporaron a los Juegos de 1908 en Londres, donde el patinador artístico Nikolái Panin ganó para Rusia su primera y única medalla olímpica.

Y, por último, Rusia participó en los Juegos de Estocolmo de 1912, que resultaron ser los últimos. He aquí algunas fotos del equipo ruso en los Juegos Olímpicos de hace 110 años.

Nikolái Panin-Kolomenkin, la primera persona de Rusia que ganó una medalla de oro en los Juegos Olímpicos (fotografiado en los Juegos de Londres de 1908)

El 6 de julio de 1912 se celebró la ceremonia de apertura en el Estadio Olímpico de Estocolmo, construido especialmente para los Juegos, a la que asistió la familia real sueca y por la que desfilaron todos los equipos internacionales. En la foto, los atletas rusos en la ceremonia de apertura.

El equipo ruso contaba con 181 atletas masculinos, muchos de los cuales eran originarios de San Petersburgo, así como de Estonia y de la zona báltica de Livonia, que entonces formaba parte del Imperio ruso. Al mismo tiempo, Finlandia, que también formaba parte de Rusia, participó por separado en los Juegos.

Atletas rusos en la ceremonia de apertura

El equipo estaba dirigido por el Gran Duque Dimitri Pavlovich de Rusia, primo de Nicolás II. El propio Príncipe participó en las competiciones hípicas de los Juegos, tanto en salto individual como por equipos. (Más tarde, sería tristemente célebre por ser uno de los participantes en el asesinato de Grigori Rasputin).

La ceremonia de apertura

El equipo ruso no tuvo una buena actuación en los Juegos, ya que sólo ganó cinco medallas de plata y bronce, pero ni una sola de oro. Por cierto, el campeón de patinaje artístico de los Juegos de Londres, Nikolái Panin, participó esta vez como tirador y sólo consiguió el octavo puesto.

Gran Duque Dimitri Pavlovich de Rusia, alrededor de 1911

El remero estonio Mart Kuusik ganó el bronce en la prueba de scull individual, y el tirador deportivo letón Haralds Blaus ganó el bronce en el tiro al plato (también compitió en los Juegos como corredor de pista). También ganó una medalla de bronce un grupo de siete regatistas rusos (Esper Beloselski, Ernest Brasche, Karl Lindholm, Nikolái Pushnitski, Alexánder Rodionov, Iósif Shomaker y Philipp Strauch). Quedaron en tercer lugar en la categoría de vela de diez metros, cediendo sólo ante Suecia y Finlandia.

También ganó una medalla de plata un equipo de cuatro atletas rusos (Amos Kash, Nikolái Melnitsky, Grigori Panteleimonov y Pavel Voilóshnikov) en tiro con pistola de tiro rápido de 30 metros.

La selección rusa de fútbol (en la foto de abajo) quedó en sexta posición, terminando la competición tras perder por 2 a 1 contra Finlandia en los cuartos de final. Después, en el llamado “torneo de consolación”, la selección rusa de fútbol sufrió la peor derrota de su historia, al perder por 0:16 ante Alemania.

Sin embargo, un episodio del equipo ruso en los Juegos Olímpicos de 1912 mereció la pena. Un luchador estonio llamado Martin Klein ganó una medalla de plata tras aguantar en el combate de lucha más largo jamás registrado. Luchó contra el entonces campeón del mundo, el finlandés Alfred Asikainen, durante un total de ¡11 horas y 40 minutos!

La selección rusa de fútbol

Después de una actuación tan agotadora, no pudo competir bien al día siguiente y perdió el potencial oro. A diferencia de otros atletas del Imperio Ruso, mantuvo su historia olímpica: en 1919, se convirtió en entrenador de lucha y preparó a los luchadores estonios para los Juegos Olímpicos de 1920.

Martin Klein (con traje blanco) contra Alfred Asikainen

Los malos resultados de los atletas rusos no satisfacían al príncipe Dimitri, que había planeado organizar competiciones nacionales anuales para preparar los futuros Juegos Olímpicos... Y en los dos años siguientes se organizaron dos Juegos Olímpicos internos de Rusia, en 1913 en Kiev y en 1914 en Riga, ambas parte del Imperio Ruso por aquel entonces.

Gran Duque Dimitri Pavlovich emigró de Rusia tras la Revolución de 1917. En la foto de la derecha, en la competición del Polo de Beyris Coupe Carlton, el 5 de agosto de 1928.

Luego llegó la Primera Guerra Mundial, que dificultó todos los eventos deportivos. Los siguientes Juegos Olímpicos se celebraron en 1920 en Amberes, pero Rusia, atrapada en la Revolución y la Guerra Civil, no fue invitada, ya que el mundo no reconocía el poder de los bolcheviques. La Unión Soviética se formó en 1922 y, a su vez, decidió no participar en las competiciones deportivas “capitalistas”, organizando su propia “Espartaquiada” para los trabajadores y comunistas internacionales. La primera vez que la URSS participó en los Juegos Olímpicos fue después de la Segunda Guerra Mundial: en 1952, los atletas soviéticos acudieron a los Juegos de Helsinki.

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