Como la MMA pop están cambiando el negocio de los deportes de lucha

Асхаб Тамаев/Youtube.com
Así apareció esta modalidad amateur en Rusia y se extendió por todo el mundo.

Las artes marciales mixtas (MMA) son una industria deportiva multimillonaria en todo el mundo. Se trata de una competición en la que luchadores profesionales de diferentes estilos y culturas (desde el kung-fu hasta el boxeo y la lucha libre) deciden qué estilo es el mejor.

Hace un par de años surgió un nuevo fenómeno dentro de Rusia que se denomina pop-MMA. En 2019 y 2020 aparecieron en escena casi una docena de ligas que literalmente se ganaron el interés de millones de personas que antes no tenían nada que ver con el deporte o la lucha.

Averigüemos qué es el MMA-pop y qué tiene que ver con el deporte real.

¿Qué es el MMA-pop?

En pocas palabras, se trata de combates entre luchadores no profesionales. Además, la mayoría de los participantes nunca han tenido un entrenamiento adecuado de MMA o de cualquier otro tipo de lucha. Se trata de la gente que encontramos a diario: electricistas, ingenieros, cocineros, estudiantes, etc. Personas de profesiones comunes que quieren ponerse a prueba dentro de un ring.

Las reglas se asemejan a las de las competiciones clásicas de MMA o boxeo con pequeñas diferencias.

Por ejemplo, a veces se organizan combates entre oponentes de diferentes categorías de peso, con diferentes niveles de entrenamiento. En 2020, incluso se celebró un combate entre un bloguero de 240 kg y una chica de 62 kg.

Estos combates se cuelgan en YouTube y suelen ir seguidos de una serie de ruedas de prensa con un montón de charlas y sesiones de entrenamiento en sus gimnasios.

Una vez que estos programas obtuvieron millones de visitas en YouTube, famosos blogueros y luchadores aficionados se unieron a la comunidad. Incluso los que nunca esperarías ver dentro de un ring: Hasbulla y Abdurozik, jóvenes de 18 años con enfermedades raras que les impiden crecer.

Su conferencia previa al combate ya ha recibido 12,1 millones de visitas en menos de dos semanas. En comparación, la conferencia de prensa más vista entre Jabib Nurmagomédov y Conor McGregor tiene “solo” 7 millones de visitas en tres años.

Raíces del MMA pop y sus organizaciones

El MMA pop se puede comparar con los deportes profesionales y olímpicos como las canciones pop con la música clásica de orquesta. Ganan atención pero la calidad de los dos se mantiene en niveles diferentes.

La música pop es amada y entendida por la gran mayoría de la gente. Para entender la música clásica (o el boxeo y las MMA en nuestro caso) hay que saber un poco de música.

El pop MMA viene de la película El club de la lucha, en la que gente corriente luchaba de noche en clubes clandestinos semilegales. La gente tiene afinidad y ve a gente similar a ellos peleando y luchando dentro del ring. Es fácil participar: basta con rellenar papeles, pasar un casting online y ya estás allí”, dijo Arseni Milov, un luchador amateur de “Nuestra Causa” ("Наше Дело"), la liga de lucha de MMA pop.

Hay cinco grandes ligas de MMA pop en Rusia: Punch Club, Hardcore Fighting, Top Dog, Our Cause y Strelka

“La gente no gana mucho dinero en estas ligas, pero obtiene cobertura mediática y promoción de sus cuentas de Instagram. Las mayores estrellas reciben unos 30.000 dólares por una pelea, pero son pocos los que reciben este dinero. La mayoría de nosotros recibimos de 500 a 3.000 dólares por pelea”, declaró un luchador.

Según menciona, pelear en las ligas es su principal fuente de ingresos.

“La gente llega allí para conseguir seguidores en las redes sociales y convertirse en estrellas de IG, YouTube y TikTok. Eso es todo”, señaló Milov.

Antiguas estrellas de la UFC y del boxeo en el MMA pop

Sin embargo, en la industria del MMA pop hay espectáculos y organizaciones con mucho dinero.

Por ejemplo, el Bare Knuckle FC estadounidense que apareció en 2018 y ya atrajo a exluchadores masculinos y femeninos de la UFC. Como Artiom Lobov, un ruso-irlandés del equipo de Conor McGregor, Paige Vanzant, una luchadora rubia y atractiva con 2,8 millones de seguidores en Instagram, y Rachel Ostovich, otra exluchadora de la UFC muy sexy con 756 000 seguidores en Instagram.

Según Lobov, en BKFC recibe entre 150.000 y 200.000 dólares (¡!) por pelea, que es mucho más de lo que le pagaba la UFC.

La cantidad de dinero que Paige Vanzant y Rachel Ostovich están a punto de hacer de su próximo combate está a punto de ser revelado antes de su pelea el 23 de julio.

Junto a ellas un número uno de los combates simulados, el boxeador Floyd Money Mayweather. Luchó contra una estrella de YouTube, Logan Paul, en un combate de boxeo de exhibición y espera ganar 100 millones de dólares con el espectáculo con su vis-a-vis ganando casi la misma cantidad de dinero una vez que el per-per-views se cuentan.

El MMA pop es una de las industrias deportivas de más rápido crecimiento en la actualidad. Hace un par de años se veía como un remedo de la lucha profesional y ahora se ha convertido en una industria multimillonaria con potencial para alcanzar los máximos comerciales de la UFC, Showtime y otros negocios deportivos profesionales. “Ya lo veremos dentro de cinco o diez años”, dijo Arkadi Meltzer, representante de luchadores de MMA pop.

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