El campesino ruso que tuvo 87 hijos en el siglo XVIII

Retrato familiar

Retrato familiar

Autor desconocido/MAMM/MDF
En el siglo XVIII un campesino ruso estableció dos récords mundiales que aún se mantienen: el número de hijos de dos esposas y la cantidad de gemelos.

Dos matrimonios y 35 nacimientos

Fiódor Vasíliev nació en 1707 en la familia de un siervo adscrito al Monasterio Nikolo-Shartomski (región de Ivánovo, a 320 km de Moscú). Pasó su infancia en la aldea de Vvedenie, no lejos del monasterio, y más tarde pasó a formar parte de los “siervos del Estado" (que servían al estado), estableciéndose en la granja de Kufrino, en la misma región de Ivánovo.

A los 18 años Vasíliev se casó por primera vez. Se desconoce el nombre de la primera esposa, pero las fuentes sugieren que se llamaba Valentina o Feodora. Vivieron juntos durante 40 años. De 1725 a 1765, la esposa de Fiódor dio a luz 27 veces un total de 69 niños: 16 pares de mellizos, trillizos y cuatro conjuntos de cuatrillizos. Al parecer solo dos niños murieron en la infancia, algo sorprendentemente para la época. El resto sobrevivió hasta la edad adulta.

En 1765, después de la muerte de su primera esposa, Fiódor, que tenía 58 años, se casó por segunda vez con una mujer llamada Anna. Tuvo 18 hijos con ella: seis gemelos y dos trillizos.

Algunos de los niños fueron entregados para ser criados por parejas sin hijos. Parte de la familia se trasladó a Moscú y disfrutó del patrocinio del Estado, escribió la revista médica británica The Lancet en 1878. Según el sitio web Cyrillitsa.ru, los expertos calculan que podría haber hasta 80.000 descendientes de Vasiliev actualmente.

Fama y una audiencia con la emperatriz

En 1782 el arzobispo de Vladímir se enteró de la existencia de los Vasiliev, e informó a la emperatriz Catalina la Grande.

La familia llegó a ser recibida por la emperatriz en persona, y Vasiliev fue recompensado por su contribución a la demografía del Imperio Ruso.

 Catalina la Grande

Un comerciante inglés que residía entonces en San Petersburgo también se enteró de ello e informó a la prensa británica. Así fue como un artículo sobre los Vasiliev apareció en la publicación británica The Gentleman's Magazine en 1783.

A Catalina le gustaba hablar sobre esta familia en la correspondencia con influyentes figuras occidentales. El historiador ruso Iván Boltin también se refirió a los Vasiliev en la correspondencia con el naturalista francés Georges-Louis Leclerc en 1788 cuando este afirmó que el pueblo ruso no era fértil.

Dudas sobre la veracidad de la historia

Los genetistas han sugerido que Fyodor Vasiliev poseía un gen “multiniño”, según Cyrillitsa.ru. Sin embargo, algunos académicos cuestionan la veracidad de la historia.

“Suena a fantasía. ¿69 niños? ¡Vamos!”, dijo James Segars, director de la División de Investigación de Ciencias Reproductivas y Salud de la Mujer de la Universidad Johns Hopkins, en una entrevista con la BBC.

El doctor Jonathan Tilly, de la Universidad de Northeastern, cuestionó el número de concepciones múltiples basándose en el hecho de que en aquellos tiempos el nacimiento de un solo niño era un proceso difícil. “¿16 pares de gemelos? Hasta eso solamente me sorprendería”, comenta Tilly.

Según los científicos, muchos más niños habrían muerto al nacer, dado el nivel de la medicina en el siglo XVIII.

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