¿Conquistará la china Alibaba el comercio electrónico de Rusia?

Reuters
El gigante asiático ha firmado un acuerdo de 2.000 millones de dólares con socios rusos, lo que amenaza a algunas empresas locales, que ya están operando en el mercado.

Hay una compañía que últimamente no deja de aparecer en los titulares: el gigante chino Alibaba. Pero, ¿por qué?

En primer lugar, a principios de septiembre, el director de esta empresa de comercio electrónico, Jack Ma, sorprendió a muchos con su decisión de retirarse. Además, el pasado 19 de septiembre la compañía anunció que iba a fabricar sus propios chips para computadoras tras el conflicto comercial con EE UU.

Pero eso no es todo. En Rusia todo el mundo habla de la expansión de Alibaba en el país, después de un acuerdo de 2.000 millones de dólares que firmó con socios rusos el pasado 11 de septiembre en Vladivostok.

Alibaba lanzará AliExpress Rusia, una empresa conjunta, bautizada por algunos como el “negocio del año”. El proyecto se realiza junto con el Fondo de Inversión Directa de Rusia (RDIF), el operador de telecomunicaciones MegaFon y la compañía de Internet Mail.Ru Group.

Un mercado multimillonario

Se espera que el contrato se firme a principios de 2019, sin embargo ya se sabe que Alibaba será dueño del 48% de AliExpress Rusia, MegaFon tendrá el 24 %, Mail.Ru, el 15% y RDIF, el 13 %. La empresa conjunta aprovechará los 100 millones de usuarios de Mail.Ru Group, que utilizan sus medios sociales, el servicio de mensajería, el correo electrónico y los juegos online. Al tener acceso a esta base de usuarios, la nueva empresa tendrá como objetivo crear una plataforma única para las actividades sociales, las comunicaciones, los juegos y las compras.

“No hay necesidad de ser astuto. El Grupo Alibaba entra en Rusia buscando ampliar su mercado de ventas y con el objetivo de aumentar su volumen de negocio, mediante el aumento del número de consumidores”, explica Román Blinov, jefe del departamento analítico del Centro Financiero Internacional de Moscú.

A través de Mail.Ru, propietaria de las populares redes sociales rusas (Odnoklassniki y VK), Alibaba podrá acceder a una amplísima base de clientes: “La nueva empresa permitirá a los consumidores potenciales comprar productos fabricados en Rusia y en el extranjero, sin dejar de usar las plataformas conocidas”, explicó Ekaterina Tumánova, jefa del departamento de análisis de la empresa FinIst.

Un impulso al comercio electrónico ruso

A cambio del apoyo estatal de alto nivel (el propio presidente Vladímir Putin elogió el acuerdo), los socios rusos buscan beneficiarse de la experiencia y las tecnologías de Alibaba y expandir sus negocios gracias a la integración internacional.

Actualmente, el comercio electrónico tiene una cuota del 4% en el mercado minorista ruso. Es baja en comparación con el 10-15 % de los países desarrollados. Por lo tanto, la parte rusa espera que la empresa conjunta ayude a impulsar el desarrollo digital del país y capacite a los empresarios locales para competir a nivel mundial. “Nuestra experiencia en China y en otros mercados alrededor del mundo nos capacita para ayudar a construir la infraestructura del futuro comercio en Rusia y los países de CEI”, explica el presidente del Grupo Alibaba, Michael Evans.

Sin embargo, podría suponer la aparición de un nuevo e importante actor, que implicaría un reto para las empresas locales de comercio electrónico que operan actualmente en el mercado. Según Alexánder Yegórov, estratega de divisas de la firma TeleTrade, AliExpress Rusia, tiene la capacidad para hacerse con el 50-70% del mercado desde el principio y dejar fuera a una de las principales empresas en este momento: Yandex.Market. “Yandex podría tener que tomar medidas para ampliar su gama de productos y ofrecer más servicios a los clientes”, dice Yegórov.

Sin embargo, la propia Yandex espera que la entrada de un nuevo actor no obstaculice la sana competencia en el mercado. “Esperamos que la nueva empresa conjunta esté interesada en asegurar la satisfacción de los clientes y que construya un ecosistema que permita a todos los actores del mercado beneficiarse de sus recursos”, dijo el servicio de prensa de la empresa a Russia Beyond. “Confiamos en que una competencia sana impulsará el desarrollo del mercado de comercio electrónico en Rusia”.

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